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Cuando se dice Windows 8, ahora debemos especificar de cual de todas las plataformas estamos hablando, porque ahora hay Desktop, Tablet y hasta telefonos, todos con las mismas pantallas y con aplicaciones similares, algo que ni Google ni Apple pueden hacer aún.

Microsoft promete una sola estrategia para todos los dispositivos, pero eso no significa que sea como tener piezas de Lego que encajan unas con otras. La verdadera real ventaja de Microsoft es que esta  planteando lo que era mas que lógico: una sola manera de interactuar con todos nuestros dispositivos, ahora, lo que viene detrás puede ser algo diferente, pero como veremos , eso no importa.

Para los que somos de preguntar demasiado, quisiéramos tener un programa que se ejecute igual en mi pc, en mi tablet y en mi teléfono, y quizá es la idea de muchos cuando se empezó a hablar de Windows 8, pero no es así, pues cada plataforma aun requiere un binario diferente. El mérito de todo esto es que esto ya no es mas un problema para los usuarios comunes y corrientes, que son la mayoría. A partir de ahora, ese problema es de los programadores.

Para los usuarios finales, esto es lo que estaban esperando por mucho tiempo, con un pequeño detalle: van a tener que aprender algunas cosas nuevas. El costo de hacer una interfase de usuario única es que hay cosas nuevas que hay que integrar a las viejas plataformas, así que hay que acostumbrarse ahora a tener la pantalla toda llena de marcas de dedos incluso en la que se tiene en la casa, o en el tablet o en el teléfono.

Otra gran noticia es que por fin se reconoce que habemos usuarios que no solo quieren jugar con tus tablets, por lo que las tablets vienen con teclados y con Office de saque (al menos en la version RT) lo que significa que el tablet ya no es mas un juguete diseñado para la sala de la casa, ahora si puede ser  una herramienta corporativa en la que podremos modificar presentaciones y enviarlas por correo juntamente con instrucciones detalladas, todo gracias a los dos sabores de teclado disponibles, y seguramente saldrán mas aparatos de este tipo. Pensemos de esta manera, un trabajador móvil podría tener su teléfono para recibir y ver correos, así como para navegación urgente y su tablet para cuando hace falta  contestar o preparar algún documento, que ahora si se puede.

Las alternativas actuales son casi nulas: tenemos Blackberries con teclado, pero solo sirve para contestar correos nada que ver con office, y todos los demás dispositivos son forzados a trabajar con teclados pero sus aplicaciones no están preparadas para el trabajo, además que hay que comprarlas aparte en la mayoría de los casos.

Entonces, el nuevo paradigma móvil es:

- Smartphone para cosas urgentes y rápidas

- Tablets para cuando realmente hay que trabajar.

Es decir, cargar dos dispositivos que es totalmente factible pues ya el día de hoy mucha gente tiene que hacer eso. Además, el tablet del que estamos hablando es un aparato de una pantalla de 10 pulgadas, por lo que  es algo mas grande que las 7 pulgadas que hasta ahora eran el tamaño ideal para el trabajo móvil. Puedo asumir el mayor tamaño si es que estamos hablando de tener Office completo en la tablet, y con el teclado. Ciertamente, hay Androids y iPads con teclado, pero no hay nada mejor cuando el dispositivo ha sido pensado para trabajar así desde el  principio.

Es cierto que se trata de una plataforma nueva y que seguramente aun quedan algunas cosas que mejorar, quizá Windows 8.1 mejore esas cosas, pero al menos ya hay un esquema que permite hacer las cosas de una sola manera sin importar el tipo de usuarios que seamos.

Sobre el hardware disponible al día de hoy, pues tal vez deberíamos esperar. Microsoft Surface RT suena grandioso, pero todavía no está claro como va a ser el tema de las actualizaciones del sistema operativo en ese modelo, serán tan ágiles como en la version PC? De todas maneras, no me quejo si tengo que trabajar con uno de esos, obviamente con el cover Type (El cover Touch tiene un teclado que parece mas light).

Microsoft llegó tarde a la fiesta de móviles pero se trajo consigo una fiesta mas grande y novedosa basada en la simplicidad y en la experiencia única. Algo que Apple recién comenzó hace poquito y que Google nunca podrá (Fragmentación!!!).


Ayer escribí que Amazon está haciendo la carrera minimalista en el diseño de sus productos y enseñándonos que a veces menos es mas. Hoy liberaron varios productos que confirman todo lo que dije ayer.

Primero, fallé en mi pronóstico. Amazon Fire vino con nuevos Kindle además cuando yo esperaba solo el Amazon Fire.

Veamos primero los Kindle.

Se presentaron 3 modelos, 1 nuevo Kindle y 2 Kindle Touch. El kindle a secas es un lector sin pantalla táctil y solamente con wifi, algo justo para los que empiezan con la lectura en digital a un precio de regalo de USD 80. Los Kindle touch podrían ser la respuesta a Barnes and Noble al incorporar pantalla táctil, pero con el plus de entregar un modelo con el ya conocido 3G integrado gratuito a nivel mundial. Además, el precio de introducción es el mismo que tuvieron los Kindle de la generación anterior, otra genialidad.

Lo novedoso es que casi no hay novedad, la pantalla táctil puede sonar a gran adición pero para los que leen es lo mismo. Han cambiado el form factor para ser mas pequeño y ligero y han retirado el teclado. Por lo demás, es el mismo eInk pearl que tenemos en los actuales Kindle, y la misma duración de la batería. Otro golazo de Amazon, pues los usuarios actuales de Kindle no estaremos “obligados” a cambiar o hacer el upgrade. Podemos vivir con el Kindle antiguo pues la experiencia de leer sigue siendo la misma con la misma duración de la batería, que son las dos características clave de la experiencia Kindle.  Esto deben aprender TODOS! LA EXPERIENCIA DEL PRODUCTO SE RESPETA!!

Y como la experiencia es lo mejor, pues entonces Amazon se dedica ahora a ampliar la base de lectores digitales con un modelo de bajo costo que simplemente sacará del mercado a todos los demás porque cuesta casi la tercera parte. Sony, ya puedes ir saliendo del mercado de eReaders.

Finalmente, con la introducción de Amazon Fire estamos ante el nacimiento del mejor contrincante que pueda tener Apple. Amazon Fire es un tablet diseñado para ser útil y aprovechar las capacidades de la nube para tapar sus “limitaciones” en hardware. Aquí es donde se nota claramente que muchos de los aparatos que tenemos por ahi son simplemente tecnología “gorda” que a pesar de sus grandes specs no son útiles.

Para que necesitamos 16GB de espacio en el tablet, si no sabemos como pasar nuestras películas? Para que sirve el 3G si el tablet nunca sale de la casa? Para que sirve el micrófono si no estamos usando Skype? Para que queremos que tenga una cámara digital si tenemos una camara digital aparte que toma mejores fotos?

Con todo esto en mente, obviamente saldrá un aparato que no tendrá todo lo que normalmente vemos en un tablet, pero gracias a las funciones de sincronización de Amazon puede brindar mayores funciones.  El punto mas obvio es sin lugar a dudas Amazon Silk que no es otra cosa que Opera Mini en las grandes ligas.

Por años, algunos usuarios hemos venido usando Opera Mini en teléfonos pequeños porque estaba claro que nos permitía navegar a buena velocidad a pesar de no tener un plan de datos de alta velocidad, y además consumiendo menos Kbs de transferencia. Era la opción obvia. Si no tuvo mayor éxito es porque había que instalarlo manualmente y nunca se difundió algún teléfono con este navegador como predeterminado.  Amazon toma la misma idea y la lleva al Amazon Fire para crear una mejor experiencia sin requerir que tenga un super procesador ni pagar un precio excesivo por el aparato.

Para cerrar el círculo, Amazon consolida su ecosistema donde ya es posible comprar todo lo que vemos en el mundo real, mas lo que vemos en el mundo digital todo desde un solo aparato que ya esta listo para usar con todos nuestros datos precargados, y si por ahi nos falta algo, lo podemos conseguir desde la nube. Con esto Amazon ya vende los mismos contenidos que vende Apple en iTunes con dos diferencias: Amazon es líder en artículos “reales” y libros y la mas importante, acceder a ese ecosistema no cuesta ni la tercera parte  pues estamos hablando de USD 200 contra USD 600 en el mas barato de los iPad, incluso USD300 en el mas barato de los iPod Touch.  “No brainer” como dicen los gringos, el día de hoy es demasiado fácil irse con Amazon.

¿Amazon lo hizo todo perfecto? pues creo que no, pues perdió la oportunidad de crear “zombies” al no colocar una cámara digital en el Amazon Fire. Con esa adición estaríamos hablando de llevar la experiencia de compra fuera de las tiendas y del propio navegador. Sería como estar todo el tiempo en una gran tienda por departamentos, donde veamos algo, simplemente apuntamos y listo, ya está agregado a nuestro basket en Amazon. Ni siquiera haría falta el 3G pues no nos haríamos problemas en caminar hasta un Starbucks para enviar el pedido. Bueno, 3G podría ser una versión 2, pero sin la cámara no puede haber siquiera una versión 1 así que en este punto Jeff Bezos se quedó corto.

El gran motor de las ventas de los productos presentados por Amazon el día de hoy será definitivamente el precio y sobre todo la imagen de ser un ecosistema amigable y no escalofriante, y sobre todo caro, que es en lo que Apple se está convirtiendo.

No me gustan las tablets, pero seguramente haré el upgrade de mi Kindle. Incluso puede que compre el Fire, pero no me apuro. Mientras tanto Amazon no se preocupa pues igual sigo siendo parte del ecosistema. ¿Qué empresa puede presentar una cara mas amigable al cliente?

Finalmente, esto comprueba lo que vengo diciendo desde hace tiempo: El form factor es el killer. Amazon Fire es 7 pulgadas, al igual que el Galaxy tab igual que el Kindle original. Mas grande es quitarle movilidad al aparato.


Mañana 28 de setiembre, Amazon lanzará algo que se ha voceado como un super tablet que revolucionará la industria.
Si  nos acordamos, fueron ellos quienes revolucionaron su propio negocio de libros al lanzar el Kindle. Yo tengo uno y puedo decir que es la mejor pieza de hardware que he comprado en mi vida. Pantalla en tonos de grises, batería que dura semanas sin problema, cobertura 3G gratuita en todo el mundo y wifi por si las moscas. Todo eso mas la mejor experiencia de lectura que se puede obtener de un aparato electrónico y al mejor precio. Todo en uno.

Pero quizá la lección mas importante que nos da Amazon es que si bien tenemos tecnología para reventarnos los ojos, no es necesariamente lo mas útil. Amazon nos dice que podemos dejar de lado funciones superfluas para concentrarnos en lo realmente útil y de pasada, ahorrarnos unos dólares dejando de pagar por funciones que solamente  nos quitan batería y nos distraen de lo verdaderamente importante. La filosofía Apple llevada al extremo (es decir sin los precios exorbitantes que pone Steve a sus juguetes).

Mañana Amazon nos deslumbrará con alguna de estas dos cosas: Un super eReader con pantalla táctil que puede traer ya el esperado eInk a colores (como el Nook de Barnes and Noble), o un tablet basado en Android a un precio por debajo de los USD 300, obviamente altamente integrado con el ecosistema Amazon.

Por cual me inclino? pues por el Tablet Android, por las siguientes razones:
– Amazon ya cuenta con un market de aplicaciones Android que ofrece funciones iguales o mayores al de Google.
– Amazon ya tiene un producto exitoso en el Kindle para el negocio de libros. Ahora falta un producto exitoso que mueva lo demás que tiene Amazon. Las funciones de compra integradas en la sangre de un tablet es una bomba en las manos de un shopaholic. Y ni pensar en las funciones que se podrían desarrollar para explotar esta adicción. Un ejemplo, una app que escanee el código UPC de cualquier producto y que te lo agregue a tu basket de Amazon. Killer.
– El eInk a color aun está en pañales. No realmente, pero Kindle ha puesto la vara muy alta para que algo a colores entre a competir. Miremos a Nook y veremos que el Nook color no da mas de 1 día de batería contra los 30 días que dura el Kindle con el wifi y el 3G. Alguien se debe estar lamentando haber ordenado la cancelación del proyecto Mirasol (o acaso sigue vivo?)
– Finalmente, Amazon tiene el programa AmazonBasics que ha probado ser exitoso. Productos comunes con la marca Amazon a un precio razonable. Otra idea Killer. Si ya tienen eReaders, ahora falta una Tablet con el mismo estilo de Basics.

Hay mas razones, pero creo que estas deben ser suficientes en la cabeza de Jeff Bezos para sorprendernos mañana con la tablet mas barata del mercado.

El único problema con una tablet de Amazon, o como ya se le llama Amazon Fire, es que si sale realmente barata, todos la querremos comprar aún cuando sigo pensando que una tablet es un aparato prescindible.


Esta pregunta viene a razón de que Microsoft ha anunciado que soportará a los procesadores ARM en su futura versión de Windows. Traducido significa que podremos ver Windows corriendo en procesadores tan pequeños como los que hoy potencian a nuestros smartphones.

Ahora veamos la situación que se ha formado a raíz de éste anuncio: el algún momento, Windows, el mismo que tenemos en el PC de escritorio o en la laptop, podrá ejecutarse en el teléfono que también puede correr Android. Incluso se plantea otra pregunta mas: Qué pasará con Windows Phone 7?

Veamos un momento al “otro lado”. Apple tiene MacOS para laptops y desktops y para móviles tiene iOS. iPad es un “móvil” un poco grande para su clase, y con los accesorios disponibles hoy podemos disfrazarlo de notebook, una idea nada descabellada comercialmente hablando. De hecho el macbook Air es un equipo bastante híbrido porque físicamente es muy parecido al iPad, la única diferencia es el sistema operativo. El diseño y plan de negocios de Apple resulta claro y coherente y con un mensaje bastante revelador: Es posible satisfacer todas las necesidades “informáticas” de la mayoría mediante un equipo mucho menos potente que una laptop promedio del día de hoy. Las características más importantes para este grupo de usuarios son: facilidad de uso, duración de la batería, y portabilidad, en ese orden.

Regresando a Microsoft, tenemos que para equipos móviles, Windows ha fallado en entregar alguna de esas tres cosas en los móviles. Sólo basta recordar la muerte de Windows Mobile, y de los Windows Tablet PC. También deberíamos añadir el nacimiento prematuro de los “Windows Slate” como el de HP que no llegó a salir. Hoy, con Windows Phone 7 está luchando para posicionar a los “hubs” en los móviles, tal como posicionó a las “Windows” en las Pcs, es decir, ofreciéndolas como la alternativa más fácil de usar.

Vamos ahora con Android, quien ya demostró ser una buena alternativa para los móviles, confirmado por la respuesta del mercado que ha apoyado a los dispositivos basados en este sistema operativo. Principalmente, le ha dado al usuario la capacidad de elegir entre diferentes “form factor” sabiendo que tendrá además, la libertad de elegir que aplicaciones instalar en su teléfono. Obviamente, cumpliendo con sus necesidades básicas de facilidad de uso, batería y portabilidad, aunque sufriendo algo con la batería. Incluso hemos visto que hay prototipos de Netbooks basadas en Android, con poco éxito, pero que promete un cambio radical con la siguiente versión: Honeycomb. Y listo, se crea un tercer ecosistema, fuera de Microsoft, o de Apple.

Google no requiere de una PC para expander su negocio, de hecho, también esta potenciando el Chrome OS que es simplemente una laptop basada en sus servicios en la nube, lo cual significa que no hará falta sincronizar ni conectar, ni transformar nuestra información para poder verla en nuestros móviles. Todavía tiene tiempo para disfrazar a Chrome OS de Android y estamos frente a un ecosistema completamente para usuarios finales, cuyos requerimientos computacionales fueron definidos por Steve Jobs al momento de lanzar iPad: gente que navega internet y que lee su correo y por ahi uno que otro jueguito. El gran problema es que Steve se olvidó de la otra mitad de la torta: los servicios en la nube. Mobileme no se acerca ni por asomo a lo que es Google Apps, o Docs, o Office Online de Microsoft.

Es por eso que la pregunta que da título a este artículo se refiere a las dos opciones completas que tendremos para elegir en el futuro cercano. Apple es una decisión de largo plazo, pues hoy todavía podemos darnos el lujo de creer que nuestro celular es sólo para jugar y no nos importa la PC que tenemos en la casa. Windows Phone 7 no tendrá lugar en un ecosistema donde podremos elegir entre comprar un teléfono con WP7 o un tablet o incluso un celular con Windows 8 (el mismo que tenemos en la PC).

El aporte más importante de Apple al mundo de la computación es que los usuarios prefieren ir por lo básico mientras sea divertido, todo bien soportado por una excelente campaña de Marketing. Hasta hoy elegimos nuestras PCs pensando en que hagan de todo, agregando mas memoria, procesador o disco. Apple iPhone ha enseñado al mundo que se puede vivir sin multitarea, sin poder editar archivos de Office, sin botones ni teclados QWERTY, incluso sin FLASH, y aún así ser “cool”. Android ha aprovechado esto para ampliar esta idea para decir que uno puede ser cool incluso sin tener una PC, o una super laptop, basta con tener los servicios de la nube, y obviamente, llenando todos los deseos que “pide la gente” como multitarea, copy/paste, un mar de aplicaciones y demás.

Windows 8, ya sea solo o con WP7 integrado, se acerca al mismo mundo con la promesa de traer el mundo de la PC a la palma de la mano, con las mismas capacidades de servicios en la nube que tiene Google o incluso mas, especialmente con Office Online y Xbox Live. Tendremos entonces pelea para Android, entonces.

Que pasará con Apple? pues como su propuesta está basada en algo mas que simplemente funcionalidad, estará a salvo en un primer lugar al menos en móviles, quiere decir que el único en peligro aquí es iPad, que no es móvil.


En unos pocos días debe comenzar CES 2011, la feria de tecnología para consumidores mas importante del año, donde los mayores fabricantes, y otros pequeños pero muy novedosos, nos muestran algo del futuro, y también cual será la tendencia de aparatos durante los próximos meses.  El rumor generalizado es que será la fiesta de los tablets. Toshiba, Sharp, Viewsonic son nuevos players que han entrado al mundo de los tablets recientemente y prometen mostrar cosas interesantes.

Con los jugadores mas grandes en este mercado, Apple y Samsung, con sus estrategias definidas, incluso RIM ya tiene definida su estrategia, lo único que se espera es que los rumores estén equivocados. Queremos ver algo mas que Tablets.

Ciertamente los tablets son objetos de deseo, y dependiendo pueden ser aparatos muy útiles, pero aún pienso que son equipos sobrevalorados gracias al gran poder que tiene Apple en el mercado. Y para muestra un botón: Cisco anunció en la mitad del año pasado un tablet de 7 pulgadas integrado a sus servicios de VoIP y Video Conferencia basado en Android con todas las funciones que vemos en el mejor de los equipos multimedia, una maravilla que todavía no aparece en los catálogos para las compras (http://www.cisco.com/en/US/products/ps11156/index.html). Una maravilla.

¿Por qué queremos comprar un Tablet? la respuesta honesta debería ser : “Porque es cool”. Otras respuestas aceptadas podrían ser “Me sobra la plata”, “Es el juguete que me faltaba en la sala de mi casa” y otras por el estilo. Mientras más funciones, mas opciones para justificar un juguete como este, por eso es que prefiero un Galaxy Tab.

Aún estoy convencido que Mark Zuckerberg estaba en lo correcto cuando dijo que el iPad no era móvil. Samsung se adelantó y mostró al mundo que las 7 pulgadas eran el formato correcto y con la sobrecarga de funciones empezaron a crear un pequeño monstruo que es difícil de rechazar.

Con los nuevos equipos en el mercado, es hora de que nos planteemos razones que nos justificarían adquirir una tablet. Sin la ambición de que sean suficientes para decir una compra, aquí presento algunas ideas.

  • Trabajadores móviles. Puedo hablar por experiencia propia, los teléfonos smartphones tienen la pantalla muy pequeña para poder trabajar adecuadamente en la calle. Un tablet ofrece un recurso que siempre se sacrificaba a fin de ahorrar batería y espacio en nuestras mochilas. El problema es que nos quitan el teclado QWERTY y nos lo ponen en la pantalla. Además, Baterías de repuesto!! please!!
  • Flexibilidad de ingreso de datos. El teclado ha sido un punto a favor y en contra de las actuales Desktops y a veces olvidamos que estos teclados son los mismos que usaban aquellas personas que estuvieron antes que nosotros con la diferencia que ellos sabían Mecanografía y nosotros no (bueno, yo si gracias al TLS de DOS!  ). Con esa idea en la mente, personas mayores no entran a las  computadoras porque simplemente le tienen miedo al teclado y a los comandos y a todas las cosas que Bill Gates copió mal del Mac OS. Hay videos donde hasta un gato utiliza un tablet. En mis viajes he podido ver como algunas personas han reemplazado sus libretas de notas por un tablet, porque se puede escribir pasando el dedo. Simple, o en otras palabras una solución ideal para flojos.
  • Las super conferencias. con un tablet de verdad, con funciones de llamadas de voz, podremos hacer de nuestras conferencias verdaderas sesiones interactivas, donde podremos acceder a presentaciones, archivos y demás opciones de colaboración utilizando un sólo dispositivo que podremos utilizar desde cualquier sitio. Webex debería hacer mas demostraciones de esto, porque realmente esta perdiendo dinero aquí. Imaginen tomar la conferencia en la sala de la casa, echados en el sofá con todos los documentos necesarios abiertos en la tablet, excelente. RIM Playbook parece que quiere ponerse en este segmento
  • Malograr campamentos. Si hasta ahora estabas resignado a las fogatas como lo máximo en un campamento, ahora tienes la opción para malograr toda esa ilusión con la opción de gozar de televisión digital, o una película grabada en una pantalla decente para que todos los que te acompañen en la carpa puedan disfrutar si tener que intimar demasiado. Sólo asegurate  que tu tablet tenga una pantalla con Gorilla Glazz antes de llevarla de lo contrario podrás lamentar algunos rayones (o sea no lleves un iPad).

Y cierro aquí.

Las tablets no son los equipos mas avanzados tecnológicamente hablando, pero si la forma de interactuar con ellos es algo que está adelantado a nuestro tiempo. El acelerómetro es bueno para jugar, pero a veces fastidia, traten de leer una pagina web en un tablet mientras están tirados en la cama y me entenderán.

Las video conferencias, los gestos con el multitouch, la detección del movimiento, proximidad, el control de energía son puntos que se van a ir integrando poco a poco a todos los electrónicos que nos rodean, pues ya demostraron en las tablets que son medios muy eficaces de abrir la tecnología a todos haciéndola verdaderamente amigable, pero no nos podemos quedar sólo en eso. Nintendo Wii parece hoy una caja del siglo pasado cuando hace unos meses era el líder indiscutido de ventas, principalmente porque nosotros los consumidores, nos dimos cuenta que Xbox y PlayStation tienen algo más que simplemente juegos, tienen multimedia, Video streaming, Blue ray, Video en alta definición y demás cosas que las teníamos que comprar por separado en el caso del Wii.

NOTA:

A comienzos del año pasado, Steve Ballmer de Microsoft presentó el Windows Slate, en un intento de poner a Microsoft en la vanguardia. Recordemos que fue Microsoft quien introdujo el concepto de Tablet PC y luego probó en el mercado con algo de suerte pero que no impactó. El slate estaba basado en Windows 7 lo que quería decir que se trataba de casi una computadora convencional, donde nuestros programas PC funcionarían sin problema, obviamente, con una velocidad inferior.

Esto demuestra que comercialmente es mas importante el rendimiento y la facilidad de uso que las funciones mismas. Al menos para la gran mayoría del mercado. Es por eso que una laptop es todavía una opción fuerte, porque Windows 7 es lo mejor para usarlas, pero no para un Slate. Bajo este punto de vista, Windows Phone 7 tiene el nombre inadecuado desde el nacimiento y además tiene el pecado capital de no tener Copy/Paste. La multitarea es una cosa que solo nosotros los geeks estamos reclamando y se demuestra en las importantes ventas logradas por los equipos WP7. Esperemos que Microsoft reaccione y se de cuenta que lo perfecto es enemigo de lo bueno y nos traiga un slate con WP7. Windows Mobile es mas sistema operativo que iOS o que Android pero su lenta evolución terminó por ser su sentencia de muerte. Una pena





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