Update: Ya hacía falta una actualización a este POST, así que ahí vamos.

Primero, la situación en estos tiempos se ha hecho mas crítica. Los smartphones (incluso los hermanos mayores llamados Tablets) han invadido el mercado con gran funcionalidad y potencia y también con un precio mas alto. Es normal encontrar smartphones y tablets por los USD 600 y más cuando en el mercado hay opciones poderosas en Netbooks basadas en el procesador AMD Fusion que nos ofrece verdaderas computadoras por debajo de los USD 500 y además con batería de 5 horas a mas y un procesador que ya no es el chiste que era Intel ATOM y memoria en cantidad.

Tengo probando desde hace unas semanas una HP DM1 con este procesador y no tengo ninguna queja. La tengo usando hasta para desarrollo y no encuentro ningún punto en contra. El tamaño es ideal, la batería es excelente y la velocidad es impresionante.

Realmente la situación es para no pensarla, AMD Fusion es la voz. Pero nunca faltará aquella persona que tiene necesidades específicas y no puede estar sacando una Netbook para entrar a alguna aplicación, siempre hay casos especiales. En general, a pesar de yo ser un usuario fanático de una tablet (7 pulgadas es la voz y nada mas) no puedo recomendar su compra aún. Todavía un Netbook (siempre que sea basado en AMD Fusion) es la voz

Acabo de escribir un articulo sobre Netbooks (https://vpease.wordpress.com/2009/06/04/netbooks/) y no puedo dejar de escribir este otro.

Las netbooks ofrecen movilidad sin sacrificar la “desktop experience”, mientras que los smartphones trata de brindar los servicios de desktop mediante una “pda experience”. Ambos ofrecen movilidad, la primera ofreciendola tal cual la tenemos en la desktop y la otra “simulandola” en un PDA.

La pregunta parece inutil entonces: Cual es mejor? la solucion “identica” de las netbook? o la simulada de los smartphones? Esta pregunta se hace mas importante si vamos a los precios. Un smartphone puede llegar a costar igual o mas que un Netbook, es decir, la experiencia simulada tiene un mayor costo. El mundo al reves.

Los smartphones ha supuesto la convergencia de los servicios de comunicacion celular con las aplicaciones de mensajeria que tenemos en el desktop y para eso han sobrecargado una plataforma disenada originalmente para correr aplicaciones ligeras en equipos pequenos, a la que luego se le anadio un modulo de radio para volverse tambien un celular. Era lo logico, si tengo mi celular que entra a internet, tambien podria tener mi correo y consolidad asi mi lista de contactos y calendarios y todo lo demas que  se pueda. Y si todo entra en un telefono pequeno, mucho mejor.

El problema de todo esto es que se ha llegado al punto en que los smartphones son potentes pero no tanto como para brindar una experiencia de movilidad completa. Nos salvan de apuros pero no nos quitan las ganas de llegar al desktop a contestar los correos. Su ventaja competitiva hasta ahora, ha sido la utilizacion de la red celular para los servicios de voz y de acceso a Internet. Las Netbooks ya pueden entrar a Internet usando la red celular, la voz aun no y parece que no les hara falta para destronar a los smartphones.

Los smartphones han tenido ademas la marca distintiva de las aplicaciones moviles. Vemos hasta el cansancio como grandes corporaciones tienen aplicativos que corren sobre telefonos usando diversos modelos de sincronizacion y exprimiendo al maximo las capacidades de almacenamiento para que entren todos los datos necesarios en el campo, soportando caidas del enlace de datos y requiriendo lo menos posible rutinas de configuracion. Que pasara ahora que podemos contar con una laptop que puede correr la misma aplicacion que ya tenemos en el desktop y que tambien puede conectarse a la red celular para entrar al Internet? y ademas, cuesta menos que un PDA!

Desde el punto de vista de costos, el ahorro no es unicamente en el precio del equipo. Tambien ahorramos en la migracion de las aplicaciones. Hay alternativas, principalmente Thin Client, que hacen que la migracion de las aplicaciones sea inmediato y con un ahorro de costos considerable. Ya no tendremos que hacer malabares con la sincronizacion de datos ni con el manejo de memoria, la aplicacion podra ser usada tal cual.

Que es lo que no podemos hacer si cambiamos a Netbook? Realizar llamadas de voz. La solucion parece tan simple como llevar un telefono bastante simple junto a la netbook.

HTC, el mas grande fabricante de Smartphones, saco hace buen tiempo sus modelos HTC Shift y Advantage que trataron de ser los smartphones mas potentes y parecidos en capacidades a una laptop. En el entorno actual, estos equipos no pueden competir con las funciones y precios de la mas simple de las netbooks.  El modelo mas avanzado es el Shift con un costo de mas de 1000 dolares, es facil darse cuenta porque no es un exito de ventas.

Lo que si seria un exito de ventas, seria traer lo mejor de ambos mundos. Una netbook donde el modulo de radio sea modular al punto que pueda usarse como un telefono celular independiente. Este tendria una bahia dedicada en el laptop y podria incluso llevarse las funciones de Bluetooth. Entonces, lo usariamos de esta forma:

– El modulo celular estaria en su bahia en la laptop. De esta forma, la laptop podria entrar a Internet al usar los servicios del modulo. Este modulo tendria una pantalla y teclado numerico convencional, con funciones basicas de llamadas de voz, sms, mms y sincronizacion de contactos, calendarios y mensajes con la netbook que lo aloja. Tambien podria navegar la red 3G de manera independiente.

– El modulo celular, al manejar bluetooth,  podria dar la opcion de hacer o recibir llamadas mientras estamos en la sesion de datos en una red 3G.

– En el articulo anterior hablamos de la utilidad de una segunda pantalla en las Netbooks. La pantalla del modulo celular podria ser esta segunda pantalla sin problema

– La comunicacion entre el modulo y la netbook seria mediante una conexion dedicada y requeriria que el modulo sea insertado en la netbook. Una comunicacion inalambrica seria lo mas practico, pero anadiria consumo de recursos que pueden ahorrarse.

Suena demasiado sencillo y parece incluso una tonteria que nadie haya pensado en esto antes. Dificil de hacer? no lo parece pues actualmente lo unico que separa a las netbooks de estas capacidades es la habilidad de hacer y recibir llamadas de voz.

La solucion de movilidad seria entonces, personas usando telefonos muy pequenos y basicos con una netbook guardada en la mochila o incluso en la oficina, y dependiendo del form factor, incluso puede estar escondida en algun bolsillo interior del saco.

Podriamos llamar a este aparato “Cell book” al combinar las funciones de un celular y una netbook.

El tiempo dira si mi idea es realmente tan simple como la describo y si realmente seria un exito o no. Lo que si es un hecho es que este modelo de trabajo permitiria establecer un modelo mas sencillo de aplicaciones moviles para verdaderos mobile workers.

La introduccion de un equipo de estas caracteristicas tendria varias otras consecuencias:

– Ya podriamos separarnos del trabajo: Desconectamos el celular y escondemos el Netbook

– Podriamos resolver el mayor problema de los smartphones: Nunca llegaron a ser tan buenos telefonos. Haciendo un modulo dedicado podria llegarse a la especializacion en este componente.

– Estos telefonos, al tener menos servicios, tendrian mejor duracion de bateria, otro de los problemas graves de los smartphones.

En fin, podriamos  seguir con esta lista pero mejor sera que dejemos como idea que es mejor buscar la especializacion de componentes hacia la creacion de una plataforma de dispositivos modulares y sobre todo una estructura de desarrollo de aplicaciones coherente que suponga un solo desarrollo para todas las necesidades.


  1. 1 2010 in review « Víctor Pease

    […] Netbooks vs Smartphones June 2009 5 […]




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