3G, 4G? cual es la verdad? Algunos consejos


De frente vamos al punto. Los terminos 3G, 4G o incluso el 3.5G no forman parte de ningun estandar, por lo tanto, cualquier persona puede decirle 3G a lo que mas le parezca. Es por eso que las companias de telefonia celular en todo el mundo se dan la libertad de llamar a su tecnologia de transferencia de datos como le de la gana. Y aunque nos parezca engano, no pasa de ser una estrategia de marketing cuestionable.

Ahora, veamos el aspecto que mas nos interesa como usuarios finales. Todas las tecnologias de transferencia disponibles que nos avientan en la publicidad desde GPRS, EDGE o HSDPA o el altamente mentado ultimamente LTE lo que realmente ofrecen es un canal de comunicacion entre el telefono celular y EL OPERADOR. Lo que le falta a este cuadro es que ninguna de estas tecnologias asegura que EL OPERADOR garantice tener una salida a Internet lo suficientemente grande como para aprovechar realmente ese canal. Aqui un ejemplo para ver esto mas claramente:

Una tecnologia X ofrece una velocidad de 10 entre el Operador y el Telefono. Ahora, en un entorno ideal, un usuario utilizara la velocidad de 10 para ver un video en Youtube en su smartphone. Entonces el Operador tendra que asegurar que tiene 10 disponibles para salir a Internet. Si el Operador tuviera 2 usuarios tendria que asegurar 20, si tuviera 3 serian 30 y asi. Como este esquema es altamente caro porque no se puede tener tanto ancho de banda en el lado del operador, se establece un promedio de velocidad en la red y de usuarios de datos simultaneos. Es decir, en lugar de ofrecer 10, el Operador ofrece 4 o 5 y encima indica que el acceso a Internet es compartido por lo que esa velocidad puede bajar a 1 o 2 sin problema.

Entonces, si nos ofrecen 4G con una tecnologia HSPA+ que segun muchos expertos no es 4G, lo que realmente debemos preguntar es cual es el ancho de banda que el Operador tiene hacia Internet. Volvamos al ejemplo para ver las consecuencias.

Si el Operador solo tiene 100 como salida a Internet, y cuenta con una tecnologia X que ofrece velocidades de 10, entonces tendra capacidad para ofrecer esa velocidad a 10 usuarios en el caso ideal. Pero si tenemos 100, entonces a cada uno le deberia tocar una velocidad de 1, a pesar de que la tecnologia X puede transferir mas que eso.

El mayor problema realmente aqui es que como usuarios finales no podemos hacer mucho. No tenemos como verificar los recursos del Operador y si preguntamos al vendedor se pondra a balbucear hasta aburrirnos.

Entonces, lo unico que nos queda por hacer es lo siguiente:

  • Primero, preguntar por la velocidad ASEGURADA de transferencia. No se molesten en preguntar por HSPA+ o LTE o cualquier otro grupo de letras
  • Segundo, EXIGIR un metodo para comprobar esa velocidad.
  • Tercero, Preguntar la velocidad de salida a Internet del Operador. Solo preguntar porque no hay mas que hacer sobre este punto. Igual nos daremos el gusto de molestar al vendedor.
  • Finalmente, Pague por un mayor ancho de banda solamente si es realmente necesario. Para mandar correos ligeros y ver facebook, no hace falta mucha velocidad por lo general. Ademas, durante la congestion, la red estara lenta incluso si ha pagado por super velocidad.

Ahora bien, esto no queda aqui. Tenemos que ver ahora otro componente critico: el telefono.

Aqui si viene un problemita con las letras. El telefono debe soportar la tecnologia del Operador para lograr la mayor velocidad. Por ejemplo, si la velocidad mas alta requiere HSPA+ entonces debemos verificar que el telefono soporte HSPA+. Si es que no es asi, tendremos conexion pero no a una velocidad mas baja. Esto no es tan malo, hay veces que tecnologias mas “lentas” dan mejor rendimiento, pero esto varia en cada Operador. Lo mejor es que coincidan o que al menos soporte una tecnologia inmediatamente anterior.

Para tener una referencia de las velocidades, aqui va una lista de las tecnologias disponibles en el mercado GSM empezando por la mas rapida:

  • LTE
  • HSPA+
  • HSDPA
  • UMTS
  • EDGE
  • GPRS

HSDPA es la mas comun, y HSPA+ es la famosa 4G. Mi sugerencia es que vayan por HSPA+ solamente si estan dispuestos a pagar el adicional por la velocidad mayor, de lo contrario quedense con HSDPA. Suena sencillo, pero deben tener en cuenta que cambiar entre uno u otro puede significar cambiar de telefono, y un smartphone con HSPA+ puede estar algo caro.

El tema de cambio de smartphone lo tratare en otro post, pero puedo adelantarles que conviene cambiar de smartphone cada 4 meses si es que somos avidos usuarios del internet movil, si no es nuestro caso debemos considerar 6 a 7 meses. La palabra clave aqui es precio de reventa. Mientras mas viejo nuestro telefono cuesta menos, asi que tenemos que venderlo cuando aun podemos para optar por uno nuevo.

Una nota aparte es para aquellos que eligen Blackberry: Ustedes no se preocupen de nada. La velocidad no es un problema, es mas, lograran un mejor rendimiento de bateria si dejan solamente el 2G activo en el telefono. Esto debido a que el famoso BIS/BES es un servicio disenado para trabajar con poco ancho de banda, y lo que nos hace falta es cubierto facilmente por las tecnologias 2G. De esa manera, podemos sufrir menos con el mayor problema que tienen los BB: la duracion de la bateria.

Finalmente, el Internet movil puede llegar a ser muy caro, mas cuando compramos un plan post pago por el simple hecho de que controlarlo es bastante complicado. Asi que un medidor de trafico es altamente recomendado en el smartphone. Android Ice cream sandwich viene con un integrado, y para iOS debe haber alguno en el appStore, y para WP7 tambien debe haber uno por ahi y como les dije antes, para Blackberry no hace falta.

Para cerrar, prueben la linea de datos de algun amigo antes de comprar.




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