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Ahora si, ya se anuncio oficialmente la fecha de publicacion de BBM para Android y iPhone manteniendo casi todas las funciones  que lo hicieron famoso en los telefonos Blackberry.

A simple vista, quien tiembla ante esta noticia es Whatsapp, pues tiene ahora un competidor que hace simple todo lo que ellos hacen, ademas de incluir a los pocos que todavia quedan usando BBM en equipos Blackberry. Ahora, la mayor virtud de Whatsapp es la importacion automatica de contactos que hace que comunicarnos con alguien sea tan facil como registrarlo en nuestra lista de contactos, pero por otro lado, carece del perfil unificado de BBM, donde recuperaremos los contactos que ya hallamos registrado en la app en otro telefono mientras que usemos el mismo PIN.

Ademas, se tiene el tema de la notificacion de lectura de BBM que yo tiene Whatsapp, pero creo que puede quedar en un segundo plano. 

Lo mas importante, sin embargo, es determinar si esta movida es buena o mala para Blackberry a largo plazo. Para muchos, incluyendome, BBM era una de las dos razones por las que valia la pena estar en Blackberry. La otra razon era el plan de voz y datos que en roaming presenta los mejores precios del mercado.

Ahora veamos, BBM es de lo mejor pero tiene el punto debil en el tema de los contactos, ahora son mucho menos que antes. Entonces, ya no es tan determinante como antes, Y si ahora surge la oportunidad de comprar otro smartphone, entonces lo primero que va a suceder es que muchos antiguos usuarios de Blackberry instalaran BBM y lo usaran junto con Whatsapp.  Que el BBM sea un factor de decision en la compra, no lo creo ya que ahora podemos decir que hay de todo, la opcion nativa con equipos BB10 y anteriores, y clientes en Android y iOS

Un factor importante es el tema de contactos. Todos los usuarios de Whatsapp han sufrido alguna vez con el tema de contactos cuando han cambiado de telefono, y si cambiamos de numero el tema es aun peor, simplemente hay que restablecer la lista de contactos lo cual a pesar de ser automatico, toma un tiempo. En el caso de BBM, existe un perfil unificado basado en el PIN y no en el numero de telefono, lo que significa que podremos literalmente tener varios telefonos con los mismos contactos haciendo muy facil cambiar de telefono o cambiar de numero. Algo que ocurre con mucha mayor frecuencia estos dias. 

Para Blackberry esto no pinta nada bien pues significa que esta apostando todo en esto. En lo que es dispositivos, yo no veo como justificar la compra de un Z10 o Q10 o cualquier otro BB10 teniendo alternativas en Android o iOS a los mismos precios, y mucho mas considerando que los planes de voz y datos de BB ya no estan disponibles en BB10. 

En un post anterior, mencione el tema de la experiencia de uso. Para los que necesitamos de la experiencia de uso basada en mensajeria, los equipos BB 6 o 7 venian bien y quiza podamos repetir esa misma experiencia solamente en el Q10 por el teclado pero perdemos un valor muy alto al no poder acceder a los planes de datos BES/BIS.  Alternativas reales en la experiencia en otros smartphones aun no existen, eso puedo decirlo hasta el cansancio. Prefiero sacar mi laptop y contestar un correo que hacerlo en el teclado en pantalla de un Galaxy o de un iPhone 5 o incluso una tablet. 

Si Blackberry libera BBM, lo siguiente que deberia hacer seria liberar BES de tal forma que las companias pudieran comprarlo para crear redes privadas con equipos gestionados fuertemente sin importar el OS que tengan, algo que ya se puede segun entiendo. Solo falta que le pongan un precio y lo lancen al mercado. Definitivamente, en lo que se refiere a dispositivos ya perdieron. Aun guardo la esperanza que lancen un equipo tipo SideKick. 

Blackberry es una solucion corporativa, dedicada a empresas, siempre lo ha sido a pesar de la terquedad de sus directivos de querer entrar a la competencia de equipos masivos. Ciertamente el mercado es mas grande, y ellos necesitaban vender, pero nunca debieron abandonar a las empresas, verdadero nicho de sus clientes mas leales.

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Hace poco me preguntaron cuál sería el regalo ideal para un aficionado a la tecnología. Entre tantas opciones en el mercado, se debe contestar haciendo un balance entre precio y funcionalidad.

En primer lugar, por mas cercana que sea la persona a la que queramos hacer el regalo, nunca sabremos exactamente todos los gadgets que tiene, pero por sobre todo, no sabremos cuál es su plan de conectividad, es decir, si se va por estándares o si se va por ecosistemas, esto es un tema crítico que ampliaré en un post aparte.

Un ejemplo es el fanático Apple, entonces esta persona no le interesa saber de DLNA. Le suenará mas familiar Airplay y esas cosas mientras que para alguien con menos presupuesto, DLNA será clave. Otros puntos clave son donde guardar la multimedia, compartirla por iTunes server o por Wifi y asi. Algo que cada aficionado decide muy internamente.

El segundo punto a considerar es el precio porque ya sabemos que la tecnología puede ser cara en dos momentos: al momento de comprarla y al momento de mantenerla. Sin lugar a dudas, el costo de mantenimiento es mayor así que debemos prestar atención.

Es por lo segundo que debemos descartar accesorios muy a la medida, por ejemplo teclados para iPad que se conecten por el puerto lightning o dock y cosas por el estilo. Si por alguna razón se cambia de tablet, nuestro regalo ya no sirve y será dinero al agua.

Sugerencia definitiva: piensen en estándares.

Segunda sugerencia definitiva: piensen en Audio. A todo aficionado le gusta el buen sonido.

Combinando estas dos sugerencias, he llegado al primer hallazgo: Parlantes Bluetooth

Ventajas:

– Funcionan con todo lo que haya y tenga Bluetooth, o sea casi todo

– Si no tenemos, usamos la entrada estereo

– El precio es bastante flexible

– Es super práctico

Siempre es un problema el audio en una laptop, ni que decir de tablets. Las conferencias telefónicas también son un lío si no tenemos unos buenos parlantes. En suma, va con todo.

Entre las opciones del mercado aqui van unas sugerencias:

 

Por precio: Creative Labs D100. (Creo que los he visto en Radioshack)

Por calidad de sonido: Soundfreaq SFQ-01

Por tamaño: Jawbone Jambox

Para los que maltratan las cosas: Jabra Solemate

Por elegancia: Bose Soundlink

Mencion honrosa: Logitech Mobile Boombox

 

Seguramente encuentren otras opciones en el mercado, pero como podrán ver, hay para todos los gustos, así que con este regalo no pueden fallar en ninguna ocasión.


Hay varios modelos de smartphones que me interesan:

– HTC One X, por su integración de la tecnología Beats Audio

– Galaxy S3 por su procesador de 4 núcleos

iPhone 5 para probar mis aplicaciones en una pantalla mas grande

Motorola Razr HD Maxx, porque el kevlar siempre luce bien y por su super batería

Nokia Lumia 920, para ver que tal luce ahora con WP 8 y con la tecnología Pureview para las fotos

 

No puedo tenerlos todos, pero confío en mi suerte para tenerlos aunque sea para hacerles un test. Comprarlos, ni hablar. A fin de hacerles un test honesto, es necesario que vengan prestados o regalados.

En fin, la pregunta que surge inmediatamente después es ¿Cuál de estos teléfonos yo usaría para el día a día? o ¿Cuál podría yo recomendar?

La pregunta es difícil porque la verdad absoluta en esto es que no hay un mejor teléfono, hay una experiencia de uso para cada uno. En otras palabras, elegir un smartphone es tan igual que comprarse un par de zapatos. Ahora, como hay muchas cosas en los smartphones que no podemos cambiar, aquí les doy unos criterios para encontrar su propio teléfono ideal:

 

El mas importante: debemos tener bien claro, que tanto Internet nos hace falta. Identifiquemos las aplicaciones que quisieramos y veamos si es que nos justifica para comprar un smartphone. Comprar un smartphone solo por tenerlo es un error gigante. Si nuestro interés mayor son las llamadas de voz (que todavía habemos muchos) hay alternativas muy elegantes.

Puede ser que nuestro interés esté por el lado de la mensajería, ya sea instantánea o email, entonces revisaremos que el smartphone sea cómodo para escribir. Puede que nos sirva uno de pantalla pequeña.

De repente, queremos simplemente navegar en Internet o acceder a redes sociales, entonces una pantalla de buen tamaño es lo ideal.

El form factor: la forma del smartphone. Una pantalla grande es buena, pero significa que tendremos que evitar quejas cuando lo tengamos en el bolsillo, igual cuando tenemos uno pequeñito que se lleva bien en cualquier parte pero que no nos deja ver bien las páginas o aplicaciones.

Si ya estamos claros con el criterio anterior, ahora tenemos que empezar a probarnos los zapatos. Si elegimos una pantalla grande, tenemos que ver si vamos a estar dispuestos a usar el equipo, ya sea por su peso o forma. Incluso aquí tenemos que ver la parte estética del aparato. Algo que vaya con nuestro estilo y comodidad, ambas cosas siempre de la mano.

– Los juguetes: Que cositas extra vienen con el smartphone. Aquí tendremos que revisar las funciones que no son tan críticas pero que marcan diferencias entre los smartphones, tales como la calidad de la cámara digital, mapas, sensores, interacción por voz y todas esas otras cosas que vienen por ahí. NO DETERMINEN SU ELECCION POR ESTOS FACTORES A MENOS QUE REALMENTE ALGUNA DE ESTAS FUNCIONES SEA SU INTERES PRINCIPAL.

Finalmente, un factor que siempre queda afuera pero se relaciona con todos estos criterios: la duración de la batería.

Sobre este aspecto tenemos que decir que cada función adicional que tenga el smartphone que escojamos significará un golpe para la batería así que debemos elegir bien lo que usamos si es que no queremos estar buscando una toma de corriente cuando estamos en la calle. Mientras mas usemos los “juguetes” del último criterio, menos nos durará la batería.

Si estamos en un paseo un día sábado y nos ponemos a tomar fotos con el celular, no habrá problema llegar a casa luego y recargar la batería. Pero si compramos el celular para contestar emails urgentes, no nos vamos a poner a tomar fotos en mitad de la semana y justo a la hora del almuerzo, sabiendo que la mayor carga de correos urgentes llegan como a las 5pm.

No hay una misma experiencia de uso para todos, y las funcionalidades de un teléfono no hacen la experiencia. La experiencia son las aplicaciones que necesitamos usar mientras estamos en la calle.


Hace pocos días nos enteramos de la compra de Instragram como una estrategia de Facebook para absorber a potenciales competidores dado su enorme crecimiento y la naturaleza puramente móvil que tenía esta red, es decir crecimiento con la menor cantidad de recursos (Instragram tenía una planilla de 13 empleados para 28 millones de usuarios). Primero, las justificaciones lógicas van  por lo ya mencionado, Facebook compra la gran cantidad de usuarios de Instagram, una movida lógica. Si tengo dinero, puedo comprar al competidor mediante una cifra astronómica para evitar negativas. Si esta fue la idea inicial, entonces veamos algunos puntos en contra:

  • Muchos de los usuarios de Instagram ya eran usuarios de Facebook. De hecho, al tomar una fotografía, uno podía compartirla en Facebook y otras redes sociales. Esto quiere decir que esta compra no significa “nuevos” usuarios para Facebook. En su mayoría se tratará de usuarios que ya tiene Facebook y que les gusta tomar fotos.
  • Al parecer esta compra no es bien vista por los usuarios de Instagram y en muchos lugares de la red se han publicado procedimientos para descargar toda la información y dejar el servicio completamente. El monopolio no es bien visto en la red.

Segundo, desde un punto de vista de negocio esta venta también trae consecuencias:

  • El alto precio pagado por Instagram se compensa por el hecho de que Facebook estima en recibir casi 100 veces en dinero como consecuencia de su entrada en bolsa de valores. La incorporación de un servicio tan popular como Instagram podría significar que esa cantidad se incremente fácilmente o que al menos sirva como un medio de asegurar la estimación inicial
  • Instagram tiene un aproximado de 28 millones de usuarios activos que hasta el día de hoy han gozado de un servicio “totalmente limpio” es decir, que Instagram no ha buscado hacer dinero con sus usuarios, al menos no hasta ahora. Entonces esto se puede ver como una oportunidad de ingresar a un mercado inmenso totalmente inexplorado, como que también pueda jugar en contra pues cualquier forma de generación de dinero puede ser mal vista por los actuales usuarios.

Ahora, lo que mas nos importa será definitivamente como se afectará el servicio:

  • Facebook tiene en este momento 2 iconos en nuestros smartphones: Facebook client y Facebook Messenger. Si bien ambas se complementan, se nota que Messenger no tiene la intención de destronar al omnipresente Facebook Client. Instagram será un tercer icono? seguirá con el mismo nombre? o será Facebook Photo?
  • Los smartphones ya viene integrados a Facebook. Tomas una foto y ya tienes la opción de subirla a Facebook, lo que va en contra de la presencia de Instagram, porque es un proceso antes de subir la foto.
  • Podríamos pensar también en podría pasar de que sea requisito ser usuario de Facebook para usar Instagram. Algo que puede ser un arma de doble filo.

De todas las oportunidades que se abren quizá la mas ignorada está en la integración con los smartphones. Hablemos aquí de que Instagram tiene un diseño tan simple que en lugar de integrarse con la función de cámara de un smartphone, podría llegar a ser “la” aplicación principal para tomar fotos, lo cual simplificaría el uso y lo convertiría en la llave para la compartición de fotos. Bajo este mismo esquema podríamos integrar Facebook Messenger, los servicios de localización, status y demás. Obviamente esto sería muy complicado con iOS así que el camino está puesto para un verdadero Facebook Phone y que sería definitivamente bajo Android.

Bajo este supuesto, podríamos ya pensar en una interacción esperada:

Iniciamos nuestro recién comprado FB phone basado en Android, ingresando nuestra cuenta de Correo basada en Gmail, y seguidamente registraríamos nuestra cuenta de Facebook, de ahí en adelante simplemente sería marcar el nivel de integración que queremos, como por ejemplo:

  • Mensajería con Facebook Messenger
  • Fotos con Instagram
  • Compartir status con Facebook
  • Localización con Facebook Places
  • y demás

Sería una aplicación de fotos lo que faltaba para que tengamos un FB phone? veremos como va en los próximos meses.





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