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Tengo que comenzar diciendo que sólo dos veces he pagado por un celular: cuando saqué mi primera línea, que hasta ahora la tengo, y cuando compre un Motorola V3 simplemente para tenerlo en mi colección. Luego, no he pagado ni un centavo por teléfonos celulares, principalmente smartphones. Es por esto que puedo decir que me cuesta bastante gastar cada dólar en un teléfono.  Al día de hoy he usado cada una de las mayores plataformas de smartphones en el mercado a excepción de Android, pero ya estoy trabajando en eso.

Primero, smartphones no es para cualquiera. Suena sectario, pero es la realidad. Un smartphone tiene un precio mayor a un teléfono convencional y si bien están diseñados para gestionar una gran cantidad de información personal, la verdad es que agregan un nivel de complejidad en el uso, que para algunos puede realmente complicar la vida.

Por otro lado, un smartphone es realmente una gran herramienta cuando tenemos que hacer algún trabajo en la calle. Con las herramientas adecuadas, esos teléfonos significan salvar lo que sea sin importar donde estemos. Todo esto con mucho cuidado, porque un smartphone puede tener muchas funciones, pero ninguna sera tan buena como un equipo por separado. Por ejemplo, yo aun no confió en las fotos de un smartphone por mas que tengan millones de megapixeles, o en la duración  batería si quiero usarlos para escuchar música o ver películas. Todavía es recomendable cargar una cámara digital buena y algún media player como un sony psp o un IPod Touch.

Durante estos años también he podido comprobar que no hay “medio” smartphones. O tienen todo lo que deben tener o no valen la pena. Lo que todo smartphone debe tener:

  • Conectividad: Wifi, Bluetooth, y datos por red celular 3G. DEBE TENER TODOS
  • Teclado: De preferencia físico QWERTY. No he encontrado ningún teclado en pantalla que sea aceptablemente bueno. Ni siquiera con el famoso SWYPE.
  • Batería: Tiene que dar un rendimiento de al menos 1 día con todo prendido. Esto es básico.

Si estamos evaluando un smartphone que no tenga esto, no sirve. Así de simple.

Como verán, no importa el sistema operativo, ni la pantalla. Son detalles menores pues todos deben hacer lo mismo.  Sobre la pantalla, mientras menos colores mas tiempo de duración de la batería  lo cual es bueno, aunque ahora con las pantallas de AMOLED parece que ya mejoraron eso.

Ahora, para fijar el precio máximo a pagar por un teléfono con estas características, debemos evaluar el precio del siguiente nivel de dispositivos móviles disponibles. Por ejemplo, tenemos las populares Netbooks, y los nuevos aparatos como el Apple IPad, o incluso laptops compactas con soporte para redes celulares 3G integrado o con algún tipo de modem. Estos dispositivos ya no nos darán la movilidad que nos da un teléfono, pero significaran poder hacer mejor y mas rápido alguna tarea que se necesite cuando estamos lejos de nuestro centro de trabajo.

La unica razon por la que podemos fijar el limite de precio de un celular en el precio de un aparato de siguiente nivel es por la movilidad. Si evaluamos que trabajar en el camino es algo de todos los días y lugares, entonces justifica pagar el precio, de lo contrario, podemos optar por un netbook para trabajos móviles eventuales. Otra ventaja mas de esta estrategia es que los  usuarios móviles “hardcore” ya están acostumbrados a “sacrificar” ciertas cosas en los teléfonos para poder cumplir con su trabajo, saben que el navegador puede ser algo lento, o que la pantalla sera muy pequeña, o que no se pueden pasar el rato escuchando música o tomando fotos porque se acaban la batería y ademas tienen algún tipo de batería de repuesto. Un trabajador móvil eventual  sufre mucho con el cambio de plataforma y prefiere tener lo mismo que usa en su estación de trabajo principal.

Con esto tampoco quiero decir que hay que comprarse una netbook si o si. Las netbook son para trabajadores móviles que requieren de realizar tareas mas allá que simplemente navegar la web y contestar algún correo. Los tablet tipo IPad vienen a cubrir ese nicho. Por ahí alguien dijo Flash, Voip y  Videollamadas,  es cierto, la única experiencia de navegación total sera solamente con una netbook.

Segun estos criterios,

  • no podemos pagar los 1500 dolares que cuesta el HTC shift, porque por menos de la mitad podemos comprar un Netbook y un buen telefono.
  • Si queremos un Nokia N97, estos suelen costar alrededor de USD 450, lo cual es mucho menor al promedio de USD 600 por una netbook. Incluso existen el E71, E72 que por mucho menos nos da casi la misma funcionalidad, lo  que los hace una buena alternativa en smartphones
  • El Blackberry Bold 9700 llega a costar alrededor de los USD 600, que lo hace una opcion muy cara comparado con  una Netbook Asus Eeepc que ronda los USD 400.

Al dia de hoy parece ser que el precio tope serian los USD 600, pero con el tiempo las alternativas cambiaran en el mercado. Un smartphone es un netbook para los mas experimentados y por lo tanto, una herramienta de trabajo altamente especializada y debe valorarse como tal.

Podrán notar que no he mencionado el tema de las llamadas de voz, porque se supone que es lo primero que debemos verificar. Un smartphone puede ser muchas cosas, pero por sobre todo, debe ser el mejor teléfono para servicios de voz. Lo mismo con la cobertura, deben ser los de mejor señal del mercado.

Tampoco he mencionado el tema de las Operadoras celulares. Hay una gran cosa que es el subsidio para la compra de aparatos, pero tiene como contraparte los altos costos mensuales por el servicio. Este sera un tema aparte pues tiene para largo. Algo rápido sobre esto sera que si somos nuevos usuarios de la Operadora, conviene comprar un smartphone junto con el servicio de datos mientras que si somos ya usuarios del servicio de datos, deberíamos buscar equipos desbloqueados sabiendo de antemano que nuestro limite puede ser ligeramente sobrepasado.

Hasta hace algunos años se hablaba de convergencia, y de ahi surgio el smartphone. Concentrar funciones en un solo aparato es una buena cosa, pero todo tiene limites. Las restricciones en la convergencia son reales pero creo que en el futuro hablaremos de modularidad. Bug labs es un ejemplo de eso (http://www.buglabs.net/) y algo atras también MODU (http://www.modumobile.com/) con un pensamiento Lego.  Piensen en esto: Un telefono muy pequeño con solamente capacidades de voz y sms que mediante un jacket se le agregue una pantalla mas grande y funciones de smartphone, o que podamos introducir en una netbook para acceder a la red, o que simplemente se pueda agregar un teclado QWERTY. Es decir, volveremos a comenzar con una idea nueva en la cabeza. También hablaremos algo de esto en el futuro próximo.

Finalmente, hay un toque final que se llama gusto personal, por la que podremos decidirnos por equipos smartphones, o incluso telefonos regulares, que se escapen a estos criterios. Si es nuestro caso, existe un solo criterio: si te sobra la plata, compratelo.


Estos ultimos dias he tenido acceso a varias netbooks, como la Acer One Aspire, Asus Eeepc 1000hd y a la Dell Mini 1010, en ese orden. De estas, solamente la Asus Eeepc 1000hd carecia del procesador Intel Atom para presentar un Intel Celeron, obviamente la diferencia a favor del rendimiento se hizo notar.

Lejos de averiguar cual es mas rapida, la conclusion que uno saca al probarlas es que lo mas importante son las funciones que tenga. Para darnos cuenta de esto, repasemos cual seria el mejor escenario para usar una Netbook:

Una netbook es un equipo pequeno, orientado a darle al usuario acceso a servicios de internet. Es por esto que tienen procesadores que permitan realizar tareas basicas nada mas, y con opciones de conectividad suficientes para asegurar movilidad como Wifi, Bluetooth y 3G. Entonces, la palabra para estos equipos seria movilidad sacrificando lo menos posible la “desktop experience”.

Entonces, de esto podemos concluir ciertos criterios para elegir la netbook que mas nos conviene:

  • Opciones de conectividad: el objetivo del Netbook es dar acceso a Internet, asi que mientras mas opciones mejor. Por ahora Wifi y Bluetooth han sido casi estandares, pero la cobertura de estas dos no llega igualar a los servicios de 3G de las operadoras celulares, por lo que si una netbook viene con el modem 3G integrado tendra nuestra preferencia
  • Forma: Dado que el netbook es un equipo que tiene que asegurar movilidad sin compromisos, la combinacion de peso, forma y distribucion de teclado toman una gran importancia. Mientras mas pequeno y ligero, sin que esto afecte el acceso al teclado con una pantalla relativamente comoda, mejor. Lo de la  pantalla relativamente comoda parece ser hasta ahora la de 10 pulgadas, teniendo en cuenta que las opciones de 8 pulgadas ya no estan disponibles con excepcion del Sony Vaio P del cual hablaremos mas adelantej. Podriamos mencionar aqui tambien la inclusion de la camara web integrada. Si bien su utilidad no es critica, su inclusion se vuelve absolutamente necesaria pues ya se ha venido entregando en todas las laptops como un estandar.
  • Bateria: la duracion de la bateria siempre ha sido un factor critico en la movilidad. Si vamos a estar por ahi con una laptop, estamos condicionados a la duracion de la bateria. Mientras mas dure mejor. Una consecuencia de esto es la capacidad que deben tener que apagar los componentes que no se usen y la gestion de ahorro de energia. Sobre la duracion, hay modelos de hasta 6 horas de bateria mientras que los modelos mas equilibrados brindan alrededor de 4 horas de bateria. Menos de 4 horas es entrar en otra categoria de equipos, ya que para cumplir con los requerimientos de movilidad estos no sirven.
  • Sistema Operativo: Este seria el menor de los criterios porque por ahora no hay mucho que elegir. Windows XP se ha convertido en el estandar de facto en esta area. He probado Ubuntu y creo que esta plataforma aun no esta lo suficientemente acondicionada para este tipo de equipos. Detallare esta afirmacion mas adelante. A quien se tiene que prestar atencion es a Windows 7 quien me ha dado resultados impresionantes en una Asus EeePC 1000hd.

Como veran hay un equipo que escapa a todos estos criterios y es el Sony Vaio P. Incluso el propio fabricante pide que no lo consideren una netbook sino una Pocket Style PC. Aun asi, el equipo es tan pequeno y el procesador es tan limitado que su uso no encaja en el tema de movilidad. En cual escenario encaja? Pues pienso que deben entrar dentro de un nuevo concepto de Ultra movilidad donde se requiera de muchos recursos en periodos cortos, y como recursos me refiero a aplicaciones Desktop en entornos moviles, como la presentacion  de clientes sofisticados o para consultores extremadamente moviles que tienen que diagnosticar problemas on site sin tener que cargar una laptop convencional. O simplemente usuarios que quieren estar a la moda de Sony o altamente “tech addicts”. El equipo es tan pequeno que hace ciertas tareas de uso bastante complicadas y tomando en cuenta que viene con Windows Vista y un procesador nominalmente mas lento que cualquier Netbook en el mercado, tendremos que dedicarle bastante paciencia a su uso. Habemos algunos que si estaremos dispuestos a sufrir estos inconvenientes con tal de tener un equipo tan “cool”.

La oferta de sistemas operativos para este tipo de equipos es poca. Windows Xp como el estandar de facto, Linux como alternativa, y de ahi Windows Vista solamente en el Sony Vaio P y el aun no publicado Windows 7 como la gran esperanza.  Mencione que habia utilizado Ubuntu y la decepcion fue grande, pues el rendimiento no esta optimizado para este tipo de equipos. Hace falta buscar una distribucion Linux optimizado especificamente para el modelo de Netbook que querramos usar. En mi caso, use Eeebuntu y la diferencia de rendimiento es grande. La version generica de Ubuntu simplemente no se puede usar, mientras que Eeebuntu ofrece un rendimiento similar al XP, pero con la contraparte de que genera problemas con algunos dispositivos, como la webcam por ejemplo. Conclusion, mejor usar XP.

Con Windows 7 me lleve una gran sorpresa. Realmente es rapido, se ve bien y la experiencia de uso es bastante comoda. Cuando sea lanzado, sera una gran alternativa para las Netbooks.

Finalmente, una gran oportunidad. De los 3 modelos que revise, me quedo con la Dell Mini 1010 pues tiene un buen rendimiento ademas de todas las opciones de conectividad, el rendimiento de la bateria es el punto debil , pero se puede ajustar ciertas opciones para llegar a unas decentes 3 horas de duracion. El teclado es el mas comodo de los 3 modelos.Las opciones de conectividad son completas, con Wifi, bluetooth y 3G y sorprende la inclusion de un GPS  al igual que el Sony Vaio P. Aqui es donde surgen las posibilidades: Como aprovecho ese GPS? bajo el modelo actual, tengo que abrir y prender el equipo, cargar mi software de GPS y ver en pantalla donde estoy, lo cual no es tan comodo. Estos equipos piden a gritos una segunda pantalla en la tapa, de tal forma que podamos acceder a ciertas aplicaciones sin tener que abrirlos, de tal forma que, por ejemplo, podamos ver la ruta que nos ha marcado el gps, o se nos alerte de que ha llegado un nuevo correo. Desde el punto de vista de consumo de energia, esto supone que el equipo salga del modo Standby, corra estas aplicaciones en la pantalla exterior, y que el usuario haga que el equipo regrese al modo Standby al terminar de usarlas. Nada complicado, pues Microsoft ya tiene una funcion llamada Sideshow y ha sido implementada en algunas Laptops. Otra vez, Sony Vaio P es el que mas bulla hace al pedir esta segunda pantalla. Al ser Sideshow una funcion de Windows Vista, parece que tendremos que esperar a Windows 7 para poder ver algunas nuevas Netbooks con esta opcion.

Y ahora si la ultima, estos equipos deben ser vendidos en los puntos de concentracion de las personas avidas de movilidad: Starbucks, Mc Donald y cualquier otro negocio donde ofrezcan Wifi gratis.  Venderlos en las tiendas por departamento es como vender pescado fresco sin refrigerar.





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