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Acabo de leer un artículo donde se quejan de lo decepcionante que pudo estar la feria IFA en Europa (Engadget )

Ciertamente que muchos fabricantes recurren al factor WOW para encandilar usuarios finales y elevar sus ventas, pregúntenle a Apple. Desde hace tiempo yo vengo diciendo algo adicional, la tecnología no debe aburrir, principalmente debe ser últil.

Ser útil es ya de por sí super WOW, pero ya vemos que eso no basta, parece que para “los de arriba” la palabra principal es “masivo” y no es solamente tecnología: Tal vez algunos se acuerden de la serie “Selfie” o de “Don’t trust the bitxx” que fueron levantadas porque no eran masivas, HTC tenia un par de buenos celulares con el M8 y el M9 pero no son masivos, igual que Sony y su línea VAIO, o en su momento IBM con su línea de laptops thinkpad (eran unos aviones).

Regresemos a la feria IFA y encontraremos por ejemplo, telefonos celulares y laptops 4k, la pregunta que les hago es donde se puede comprar The Matrix en 4k o Lord of the Rings en el mismo format? Hay una colección de blu ray “mastered in 4k” que recién tiene 10 títulos y requiere que tengas el reproductor compatible para que lo puedas tocar y sobre todo hdmi 2.0 que es otra manera de decir que tienes que botar tu reproductor, tu av receiver y tu tele y buscar los que tengan hdmi 2.0. Mal. En fin, Hasta que no me confirmen que puedo usar mis equipos actuales con hdmi 1.4, y publiquen una buena lista de títulos, no pienso ni siquiera planificar el cambio a 4k.  Y para laptops casi lo mismo, ya que para que se pueda aprovechar esa resolución sin quemarte el ojo, tendrías que tener un monitor de 24 en tu laptop, y en el cellular ni hablar.

Otro punto fuerte de la feria fueron los wearables. Yo espero con ansia que salga uno bueno que pueda usar sin problema tal como uso hoy mi reloj Casio Ediffice, sin preocuparme por la batería. Que me digan que un reloj de esos tiene que ser cargado cada noche, o cada 2 días  es una burla. No es acceptable que se muera la batería de tu reloj a la mitad de una jornada. Es cierto que tu cellular da la hora, pero el movimiento natural es ver el reloj para ver la hora. Por ahora, el reloj manda y los smartwatches aún no.

Lo que si suena esperanzador es el anuncio de Intel al ofrecer una nueva generación de procesadores con major gestión de energía y con buen rendimiento, lo único malo es que para que aparezcan en los dispositivos que usamos tomará algún tiempo.

La necesidad actual de los usuarios es bastante clara luego de años de revolución: la movilidad y la no dependencia. es decir, necesitamos equipos que se puedan transporter fácilmente y que nos ofrezcan una larga vida en baterías, necesitamos hacer muchas cosas con pocos aparatos por un tiempo largo. Obvio que estoy hablando de la necesidad masiva. Siempre habremos nerds que busquen la especialización y vayamos de viaje con cámaras dslr que pesen toneladas, pero incluso en esos casos, la lección que deben tomar los fabricantes de celulares es que mantener mi cámara funcionando no es un problema.

La lección para los usuarios es que debemos exigir una solución y no una novedad. Los fabricantes invierten grandes cantidades de dinero para vendernos cosas que no nos sirven, así que aqui van unos consejos para cuando tengan que renovar la tecnología:

  1. Piensen en lo que realmente necesitan. Si van a necesitar una cámara de fotos, piensen en lo que mas les importa al tomar fotos, puede ser que un buen cellular les sirva. Si quieren ir por algo mas professional recuerden que por lo general se trata de equipos mas pesados y caros.
  2. Establezcan un presupuesto no para el momento sino para el futuro. Una tecnología buena cuesta, pero tienen lo que se llama factor “future proof”, asi que no se fijen solamente en lo que se ahorran hoy, sino en lo que se ahorran en los próximos 5 o 10 años. Por ejemplo, siempre quise una cámara Polaroid, pero ¿que hay de los cartuchos? ¿porqué no hay cartuchos para fotos mas grandes?,o los teclados Dvorak, o las cámaras Lomo, y otras cosas que para algunos pueden servir pero no para mi caso y que supondrían un gasto que se iría elevando con el tiempo (cartuchos más escasos, procesos de digitalización para las fotos, adaptadores para teclados, etc)
  3. Investiguen. En lo que se refiere a audio y video la cosa es clara, no basta con comprar el TV mas grande o el mejor juego de parlantes, tienen que pensar en todo el Sistema incluyendo la media. Lo mismo sucede con las fotos, o las películas, si les gusta una cámara de video 4k, no les servirá de mucho si no cuentan con un TV 4K.
  4. Busquen estándares. cargadores con conectores raros, cables propietarios son una trampa a largo plazo. Para cada mundo hay estándares, memorias SD para almacenamiento, aunque profesionales siguen usando Compact flash, DLNA para compartir multimedia en la casa, Dolby para mejorar el sonido, y así. Pongamos el ejemplo de Apple: ellos usan Airplay para compartir multimedia, lo que significa que si quieres compartir tu música o videos en tu iPhone tienes que comprar un AppleTV o un parlante con soporte Airplay. mientras que en un Android, basta que tus equipos soporten DLNA (que es casi un hecho) y listo, te ahorraste unos 500 usd.
  5. Cuestiona los precios. Si estimas que todo lo que quieres comprar llega a unos 500 USD, preguntante 10 veces si realmente vale la pena, si es una necesidad de vida o muerte o puede esperar. Con tanto cambio los precios bajan mucho más rápido que antes y los modelos nuevos llegan casi cada mes. Si esperas puedes resultar premiado con un buen descuento o un modelo de mejores prestaciones.
  6. Finalmente, no te engañes con las marcas. He encontrado audífonos demasiado buenos por un precio ridículo por una marca que no es tan reconocida como calidad en audio pero que está entrando con fuerza. Xiaomi tiene productos interesantes y sus precios son ridiculamente bajos comparados con prestaciones inferiores en otras marcas. No cuestan tanto como los estafadores Beats pero obviamente no llegan a la calidad de unos Bose QC20, están en el justo medio en calidad, pero con un precio demasiado bajo. Hasta ahora siempre tenia a Bose, Senheisser y Klipsch como garantía de buen sonido, pero eso cambia. Obviamente, estoy hablando solamente en la categoría de audífonos para cellular sin procesador. Los Bose QC20 serán mis favoritos en la categoría de audífonos portátiles, pero por ahora no necesito noise cancellation tan comprimido.

No hace falta gastarse un dineral, con todos estos consejos podrán contar con equipos que les durarán mucho tiempo y que no les dañarán el presupuesto.


Hace poco compré un televisor de 32” pues tenía pensado utilizarlo para ver las películas y mi sala ya no aguanta un televisor mas grande aún cuando ganas no faltan. Dado que la multimedia en casa es en realidad un conjunto de aparatos, la compra del televisor realmente el inicio en el proceso de crear un arreglo multimedia decente.

A pesar de esta introducción, el primero paso no es comprar el televisor. El primer paso es decidir cuál será el “sistema circulatorio”.

El “sistema circulatorio” es el método que usaremos para transferir los archivos o la “media” entre cada uno de los componentes. Para eso tenemos varias opciones:

– Medios físicos: usamos los ya conocidos DVDs o CDs de música, Bluray y hasta memorias USB. Para pasar un video y tocarlo debemos tenerlo en alguno de estos medios para poder tocarlo en nuestro equipo multimedia.

– Medios inalámbricos: Para esto hay dos opciones. La señal pública  (ya sea tradicional, HDTV, cable o satelital o incluso la radio),  lo que pesquemos por la antena o el decodificador. Es bastante limitado pero es lo que mas utilizamos para conseguir nuestros contenidos multimedia. La segunda opción es Internet y para esto tengo que profundizar un poco.

Por Internet, me refiero a tener una red en la casa que conecte nuestros aparatos,  o en su defecto, conecte nuestros dispositivos al Internet. Con el Internet, podríamos acceder a servicios como YouTube en la tele de la sala, y cuando esté disponible, podríamos tener acceso a películas en demanda con NetFlix, Hulu, Vudu, Boxee, Xbox Live y todos esos servicios que no funcionan en Latinoamerica. Youtube si esta disponible y muchos televisores vienen preparados con un cliente integrado y con los puertos para conectarlo a la red de la casa. A veces el Wifi es un opcional que se paga por separado.

Se habrán dado cuenta que dije que la mayoría de servicios no están disponibles para Latinoamerica, por eso es que la opción para nosotros es la de contar con nuestra propia biblioteca de películas y contenido multimedia.

Para esto utilizamos un acrónimo que esta por todos lados cuando vemos televisores , DLNA.  Mediante este protocolo podremos consolidar una biblioteca de medios en nuestra casa. Y aquí les cuento como aprovechar el dlna para que exploten su multimedia no solo en su computadora.

Primero, la red. Si no tienen una red en su casa les recomiendo seguir por la opción de medios físicos, pues la inversión puede ser alta. Si en cambio, ya tienen una red en casa y con Internet entonces tienen que aprovecharla con DLNA de todas maneras. La recomendación aquí es que tengan Wifi para no tener que estar echando cables por toda la casa.

La otra es ubicar nuestros dispositivos en lugares estratégicos, por ejemplo, la computadora con todos nuestros archivos debe estar lo mas cerca al router y conectado mediante un cable para mejor rendimiento. Los televisores y parlantes si podemos conectarlos por Wifi, así que debemos asegurarnos que lo soporten o comprarles el adaptador.

Segundo, la “media”. Me refiero a la música, videos y fotos. Todos deben estar en formato digital. Por ejemplo, música en Mp3, Videos en Mp4, Avi o Mkv, y fotos en Jpg. Hay otros formatos pero estos son los más conocidos. ¿Cómo conseguirlos? sólo puedo decir “busca y encontrarás” pero también pueden comprar sus Cds y DVDs y transformarlos o “rippearlos” en su computadora. Para esto, utilicen el programa Handbrake (http://http://handbrake.fr/) para videos y Audiograbber (http://www.audiograbber.org/) para la música.

Tercero, el servidor DLNA. Puede ser un computador o un aparato especializado. Como toda nuestra multimedia estará almacenada ahí, asegúrense de que tenga bastante espacio disponible. El servidor DLNA en un computador es un software y para eso recomiendo TVMobili (http://http://www.tvmobili.com/) . Lo más adecuado, sin embargo, es que tengan lo que se suele llamar NAS, que es un disco duro que se conecta a la red y que ya viene con un servidor DLNA integrado, los que recomiendo son Buffalo Link station (http://www.amazon.com/Buffalo-Technology-LinkStation-Attached-LS-CH2-0TL/dp/B00267OBMS/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1308675245&sr=8-1) y el Synology DS211J (http://www.amazon.com/s/ref=nb_sb_ss_i_0_15?url=search-alias%3Daps&field-keywords=synology+ds211j&x=0&y=0&sprefix=synology+ds211j). Como se darán cuenta, la diferencia de precios puede ser sustancial. Si lo quieren mantener todo simple, Buffalo es para ustedes, pero si quieren los mas avanzados features y están dispuestos a pagar, vayan por Synology. Con estos aparatos ahorraremos energía pues no tendremos que prender la PC cada vez que querramos ver una pelicula o poner música. Son muy eficientes en energía además que nos servirán para hacer backup de nuestros datos.

Finalmente, con los archivos de audio no tendrán problema. Los videos si requieren que tomemos una decisión. Como sabrán, existe en video lo que es SD (standard definition), HD (720p)  y Full HD (1080p) (high definition), donde SD significa archivos mas pequeños y FullHD son los mas grandes. Debemos tener en cuenta que nuestro televisor debe poder soportar estas resoluciones de lo contrario por mas HD que sea el video que tenemos, lo veremos en definición estándar, para ir a lo seguro escojan siempre FullHD, realmente lo vale. Ahora, dentro de lo que es HD hay dos sabores 720p y 1080p. Si les interesa la mayor calidad de video, vayan por 1080p, 720p no es tan malo, así que mi recomendación es que las películas de efectos especiales o paisajes las tengan en 1080p y las de “drama” en 720p. Si les afecta el almacenamiento, pueden tener todo en 720p y no se podrán quejar. El que se va a quejar es su Router, pues una pelicula en 1080p pesa bastante.  La pregunta clave ¿De donde consigo una película en 1080p? la respuesta es solamente comprando un Bluray y rippeandolo, siempre “buscar” es una alternativa pero ustedes asumen el riesgo. No vale rippear un DVD y tratar que sea 1080p, DVD es definición estándar, solo 480p. Incluso, hay Blurays  que vienen solo en 720p, así que verifiquen al momento de comprar sus discos.

Y listo, para los apurados, ya podemos empezar a probar nuestro sistema DLNA. Simplemente encendemos todos los dispositivos, verificamos que estén conectados a la red y listo, DLNA nos mostrará en la pantalla del TV todas las fuentes de archivos disponibles en la red de la casa, bajo la opción de Medios, AllShare, Red, o algo por ahí dependiendo de la marca de su televisor. Luego, simplemente elegimos si queremos ver películas, escuchar música o ver fotos. Elegimos la que mas nos guste y listo. OJO, con audio no hay problema , pero con video puede ser que sufran de pausas constantes si es que la conexión de red es mala, para solucionar esto tienen que conectar la tele mediante un cable de red al Router y evitar el Wifi.

La calidad del video depende de la fuente, pero les aseguro que no extrañaran al Bluray si tocan un buen video en 1080p.

Para el audio hay algo mas que podemos hacer y es conectar unos buenos parlantes a nuestra tele o comprar un aparatito como este Onkyo (http://www.amazon.com/Onkyo-HT-RC360-7-2-Channel-Network-Receiver/dp/B004UR487U/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1308676510&sr=8-1) Este equipo se conecta a la red, y desde aquí salen los cables para los parlantes y para el televisor.  Como para que no dejen dormir al vecino.

¿Porqué hacer todo esto? aquí unas razones:

– Es más cómodo. Olvídense de cambiar discos, entran al menú y listo. Además, que se olvidarán de discos rayados también.

– La calidad es mejor. definitivamente lo digital nos trae mejores resultados.

– Mas simple. Esto puede sonar paradójico pero así es. El DLNA es el óptimo pero no tiene porque ser la única opción. Si quieren ahorrar, simplemente comprense una memoria USB de 16GB o 32 y listo, pasean sus películas y música con ustedes y se olvidan del DVD, bluray y todo eso y a una mejor calidad.

Olvídense de comprar cables de oro y ese tipo de cosas. Ya está demostrado que los cables convencionales funcionan bien.

Otra cosa mas para finalizar, hagan carpetas para ordenar su media, porque los clientes DLNA suelen sufrir para listar los archivos, así que si ordenan en carpetas le estarán haciendo la vida fácil al cliente y ustedes no tendrán que esperar mucho para encontrar sus fotos y videos.

Me olvidaba, si van por la opción de la red en casa con wifi, podrán también aprovechar el DLNA en algunos teléfonos inteligentes como el LG Quantum o el Samsung Galaxy y podrán ver sus videos en el teléfono, o podrán enviar sus videos móviles a la pantalla de la tele con un simple click. Acuérdense de pedir DLNA en su teléfono entonces.

 





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