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Soy fanatico de Amazon y no creo que tenga competencia como retailer electronico, y con su ecosistema Kindle simplemente no tiene competidor en el mundo de los e-Books. Hasta ahora tengo un Kindle de segunda generacion y creo que a pesar del tiempo, sigue siendo un aparato por el que pagaria el dia hoy, a pesar de su antiguedad.

Incluso, uno de los post mas vistos de mi humilde blog es Como aprovechar un Amazon Kindle en Latam.

Es por eso que puedo decirles que el reciente lanzamiento de los nuevos Kindle Fire es una gran noticia para Amazon pero no para America Latina, pues si bien las mejoras son importantes, aun el ecosistema de Amazon no muestra senales de llegar a Latinoamerica. En otras palabras, todo bien con Kindle Fire pero solamente para aquellos paises donde se soporta Amazon Prime, es decir solo US.

Incluso, hay una nueva funcion llamada Mayday donde un tecnico de Amazon puede ayudarnos a resolver problemas no solo con el aparato, sino tambien con alguna aplicacion o pagina web. Suena bien, pero no para esta parte del mundo.

La estrategia de Amazon se respeta, pero seria bueno que hagan el esfuerzo por Latam, no por caridad o pena sino porque realmente hay negocio, no por nada las Ferias del Libro que se dan son multitudinarias. He visto las de Lima y Mexico y la seccion e-Book simplemente da pena a pesar de la gran cantidad de escritores y lectores en busqueda de un medio alternativo para acceder a sus libros favoritos. Podrian hacer la prueba en Brasil al menos o Mexico.

Para los que saben leer entre lineas, podran notar que basicamente me he referido al tema de libros digitales, lo que es una pequena parte de lo que un Kindle Fire puede hacer, pero incluso con esa pequena parte podrian comenzar para luego comenzar un Prime con contenido local (Videos y musica) y luego escalar a algo regional.

Ya tienen un servicio de almacenamiento en la nube tipo Dropbox para fotos, y con un buen precio mas la experiencia de Amazon de tener un backup automatico, bastaria para competir con cualquier otra tablet que ya se venda en nuestros paises.

En fin, mientras esperamos que esto suceda aun pueden comprar estas tablets en US porque el precio aun es atractivo, pero tendran que saber que tienen que hacer ciertas cosas, de las que ya hable en mi post Como aprovechar un Amazon Kindle en Latam. Ya no es como antes donde las novedades tecnologias caian en mis manos como por arte de magia tan pronto como salian, pero estoy muy confiado al decir que basicamente lo que se dice en ese post aun es valido con los nuevos modelos.

Si es que vale la pena o no comprar una de las nuevas Kindle Fire, puedo decir que todo depende de lo que necesitemos. Si nuestro interes es tener un tablet de bajo precio donde yo tenga que gestionar casi todo y tener mis libros de Amazon, entonces si comprense una, aunque si son los libros su principal interes, entonces vayan por los Kindle con 3G, esos si son una apuesta segura en cualquier parte del mundo.


La idea que tenemos de una computadora ha cambiado desde la imagen de una caja rectangular con un monitor y teclado y que la tenemos por ahi en algun lugar de la casa y que usamos solamente para cuando tenemos que entregar un trabajo escrito en la oficina o en la universidad. Todo hoy es una computadora, desde el telefono hasta la tablet que usamos para jugar o ver correos.

Hace unos anios tan solo tener una computadora ya era una ventaja. Tenerla a la vista en plena sala era a veces motivo de orgullo. Ahora la realidad nos dice que mientras no este conectada al Internet, esta condenada a servir de mero adorno. Incluso con usuarios que se consideren eventuales en el mundo de las computadoras, el valor de la computadora ha pasado al valor de la informacion. Mis papas usan mas sus telefonos Android que la laptop y ahora cuidan mas sobre donde almacenar las fotos de sus viajes que antes.

Si bien nuestra atencion se va a las PC y laptops que tenemos alrededor, tenemos que aceptar un hecho: por mucho tiempo hemos gastado dinero en una computadora que no hemos aprovechado. Hemos comprado aviones para hacer trayectos muy cortos. Y todo esto se nota al ver que lo que hoy la gente utiliza mas son sus telefonos inteligentes, cuya capacidad de procesamiento y memoria es inferior a lo que nos da una laptop del mismo o incluso menor precio. Nuestras necesidades de computacion por lo general son mucho mas simples como puede ser ver un correo o una foto. Esto es para la mayoria de las personas que no se complican la vida.

Para el caso de los pocos que trabajamos en el mundo de tecnologia, puede ser que si una laptop o una pc nos calze mejor, pero no somos la mayoria. Disenadores y creativos incluso ya estan migrando a aparatos mas pequenos y moviles. Solamente el trabajo altamente especializado se mantendra usando equipos como los que hoy conocemos como PC.

Desde ese punto de vista, proyectos como Ubuntu Edge nos muestran lo que se puede venir y que realmente suena logico con todo este preambulo. Una computadora tan basica y no restringida a la forma que sea inicialmente tan pequena como un telefono celular y que cambien su forma segun nuestras necesidades donde la forma es simplemente la manera como interactuamos con el dispositivo. Por ejemplo, conectar el aparato a una pantalla mas grande o conectarle un teclado o mouse.

El dia de hoy servicios como Dropbox nos dan la impresion de tener la misma experiencia a pesar de cambiar de dispositivos porque mantenemos el acceso a nuestra informacion. Microsoft dio un paso mas alla al ofrecer Windows 8, incluyendo WP8, como una sola experiencia tanto de interfase de usuario como de informacion al punto de que Microsoft Surface suena bien pesar de la opinion de los especialistas que lo ponen un nivel debajo de lo que ofrecen otros productos. La tecnologia puede que no llene aun, pero la experiencia si esta ahi.

Ahora, tenemos que hacernos la idea hoy que el tamano si importa y mientras mas pequeno mejor porque la gran mayoria de personas no necesitan mas. Para las necesidades mas especificas, siempre habra forma de mejorar las formas de interaccion. El dni que todos usamos se convertira en una computadora que gestionara el acceso basico a la informacion personal de cada uno que estara almacenada en algun lugar de la red.

En conclusion, es hora de organizar los datos que tenemos en alguna computadora vieja en casa y decidir como almacenarla en Internet en algun servicio en la nube. Esto nos hara ahorrar varios cientos de dolares al comprar nuestra proxima computadora, la misma que puede ser muy pequena como un celular o incluso mucho mas.


La nube es algo mas que tener una cuenta en Hotmail, Dropbox o Gmail. Hay mucha complejidad oculta y por una razón: proteger la experiencia de usuario, la verdadera palabra de moda.

Quiere decir que es cada vez mas simple que tengamos acceso a una cuenta de correo con capacidad de sincronizar nuestros contactos, calendarios y demás con nuestros teléfonos, computadoras y demás, y lo mismo sucede si queremos compartir archivos, fotos y todo eso. Las Redes sociales, son otro ejemplo de los servicios  que nos permiten almacenar y compartir información.

La computación en la nube es un poco mas que eso, pero eso de la simplicidad es lo que realmente la mueve y ahora veremos de que se trata realmente.

Podríamos decir que hay dos tipos de servicios “Cloud”, los que ya están listos para comer, y los que vienen crudos.

Los que ya vienen listos, son todos los que vemos a diario como pueden ser Gmail, Hotmail, Dropbox, Box.net, incluyendo también todos los servicios de redes sociales. Son tan fáciles de usar y tan convenientes que podemos acceder a nuestra información en múltiples computadoras, incluyendo smartphones  de forma fácil y segura. Las redes sociales serían el punto mas débil en el tema de seguridad pero paradójicamente son los mas usados.

Los crudos son servicios donde el proveedor ofrece elementos básicos para que uno construya un servicio a medida. En este grupo tenemos a Google App Engine, Amazon Web Services, Microsoft Azure. Inclusive podríamos identificar a servicios crudos de “segundo piso” que ofrecen mas componentes de software que uno puede utilizar. Mientras en los de “primer piso” tenemos que pagar por procesador, disco o transacciones, en el de “segundo piso” usualmente pagamos un fee mensual por usuario. En los de “segundo piso” tenemos casi de todo pero el foco principal es en labores críticas de las empresas como son contabilidad, gestión de recursos, ventas y cosas por el estilo. Obviamente los nombres en los de “segundo piso” son menos conocidos porque se orientan a un mercado objetivo específico, incluso  puede ser que seamos usuarios de sistemas como estos sin darnos cuenta.

Siendo extremos diríamos que hay también servicios corporativos “out of the box” pero sinceramente una solución para todo el mundo no creo que funcione bien. Las hay, pero de alguna manera deben permitir algún  nivel de personalización.

Ahora, es posible que querramos controlar todo absolutamente en lugar de alquilar, para lo cual podemos crear nuestra nube personal dentro de la empresa o en nuestras casas. Todo vale y depende de los niveles de seguridad y disponibilidad que querramos lograr y los niveles de gasto que podamos manejar.

En el nivel personal, tenemos buenas alternativas en los discos duros conectados a la red o NAS. He revisado personalmente las opciones de Buffalo, Synology y Qnap y han probado ser muy buenos, especialmente los dos últimos que permiten instalar aplicaciones. Es como tener tu propio Google Apps en casa.

En el corporativo, es empezar todo desde cero porque tenemos que implementar el centro de datos que puede ser interno o alquilado, el software y todo lo demás. Es como cualquier otro proyecto interno de software, donde la única diferencia es la orientación de que pueda ser utilizado desde cualquier sitio.

El Internet es el que hace posible todo esto pues hoy transferir un archivo de 10 Mb ya no demora tanto como hace 1 año sin importar si estamos en la oficina o en un Starbucks.

Ahora, el problema con estos servicios, cuando los tomamos de la nuble pública, nos crean dependencia pues una vez que empezamos a registrar información es muy difícil luego cambiar de proveedor. Es como mover todos nuestros contactos de Hotmail a Gmail, no hay forma segura o fácil de hacer eso. Y es por una razón.

El objetivo de los servicios basados en la nube que son gratuitos es hacernos dependientes de tal forma que eventualmente estaremos dispuestos a pagar por alguno de los servicios “plus”, o simplemente somos parte del cuerpo masivo que luego el proveedor vende a las compañías de publicidad.”There’s no such thing as a free lunch” es cierto pero podemos sacarle la vuelta. Es complicado pero debemos tener siempre en cuenta que todo lo que sea gratis significa que tenemos que hacer un backup semanal. Y por supuesto, elegir bien las ventajas de cada servicio antes de empezar a registrar todos nuestros datos.

Esto es mucho mas importante en el mundo corporativo, porque los servicios Cloud, ya sea de primer o segundo piso, requieren de ciertos procedimientos “propietarios”. En el caso de los de primer piso, es muy común que cada uno tenga su propio formato de base de datos, además que los componentes de software deben cumplir con ciertos frameworks que significan horas de desarrollo y por lo tanto dinero. En los de segundo piso nos ahorramos todos esos problemas en el la arquitectura de la solución, pero igual estamos obligados a utilizar un framework único, a modo de API, que tenemos que utilizar para que nuestra aplicación sea realmente nuestra. Es decir, la palabra “migración” aquí simplemente es sinónimo de pesadilla.

Solución? un sólo estándar para el desarrollo de componentes. Es decir, podríamos estandarizar todos los procesos de lógica de negocio, y algo mas, de cada empresa y tenerlos disponibles en varios lenguajes para que luego podamos cambiar de nube reutilizando la mayor cantidad de código posible. Suena complicado pero posible. No es la solución completa, pero ayuda, principalmente porque los servicios de nube de segundo piso  lo que realmente nos están brindando es la inteligencia que han elaborado y que nos la brindan como API o SDK para el desarrollo rápido de aplicaciones.

La conclusión lógica que puede haber de todo esto es que las nubes para soluciones corporativas son una buena opción pero no para procesos críticos de negocio, que aún se mantienen “in house”. Es por eso que los servicios mas populares que se tienen son los de CRM o gestión de ventas, que es un proceso muy cambiante que necesita ser ubicuo y altamente disponible. Los sistemas de recursos humanos también sonaron bien pero no pegaron demasiado.

Entonces, para las nubes gratuitas, busquen una que tenga todo lo que necesitan, incluyendo la capacidad de sincronizar info con sus telefonos (eso es clave)  y no se olviden de hacer copias locales regularmente.  para las nubes corporativas, elijan el proceso mas cambiante que no sea el crítico del negocio y empiecen a ordenar su código.

 


Hace 14 años que tengo mi cuenta de Yahoo y desde ese entonces tuve el cuidado de crear cuentas de correo parecidas en los demás servicios de correo disponibles en ese momento, como Hotmail, MSN, Altavista, AOL, Netscape, Gmail, Mobile Me y otras por ahí que ya no existen. En ese momento, la necesidad mayor era la de tener una cuenta de correo y utilizarla era casi la única razón por la que muchas personas necesitaban entrar a Internet. Eso y el IRC que era la prehistoria del chat.

El día de hoy, ya no solo elegimos un proveedor de correo, elegimos un ecosistema.

Los servicios del ecosistema que usamos de forma básica son los contactos y el correo electrónico y sin darnos cuenta, usamos el servicio de “compartir” esa función con los demás servicios que nos rodean como son las redes sociales, que se basan en nuestra lista de contactos para exponer nuestra vida en la red. Además, la mensajería ya no se reduce solamente al correo electrónico sino a todas las formas que aparecen nuevas, como son la mensajería instantánea, la mensajería dentro de cada red social y demás. Como nos es difícil acordarnos de miles de usuarios y contraseñas, también se utiliza para poder entrar a cualquier servicio donde necesitemos una identidad.

Así es, nuestras cuentas de correo evolucionaron a ser nuestra identidad en la red. Si queremos comprar algo, ponemos nuestra cuenta de correo, lo mismo si queremos entrar a la red social o si queremos hacer casi cualquier cosa en la red.

Ahora, la red ya no es mas la computadora o la laptop, ahora lo tenemos en todas partes, hasta en los teléfonos o en medio de la sala en forma de Xbox o Playstation.

Con eso claro, lo que nos toca ahora es hacer una reflexión sobre el futuro: Los servicios en la nube. Lo que simplemente era nuestra cuenta de correo nos servirá para ser identificados y para acceder a servicios que hoy ni siquiera vemos. Veamos el caso de Google:

  • Gmail es el servicio de correo que empezó con todo. Casi todos tenemos una o mas cuentas
  • Esa misma cuenta nos permite registrar los lugares en el mapa si queremos ubicación
  • Nos permite también pagar si nuestro proveedor utiliza Google checkout
  • Es el acceso a nuestras herramientas de oficina en la nube como Google Docs
  • De pasadita, Google graba todo nuestro historial de navegación para darnos recomendaciones y ganar dinero con eso
  • Si tenemos un smartphone Android, pues tendremos que ingresar nuestra cuenta de Gmail para tener todo nuestro perfil ahi. Historial de navegación, favoritos, contactos, y hasta aplicaciones ya instaladas.
Casi nada, y lo mas interesante que es parecido a lo que hace Microsoft con su Windows Phone 7, o Apple con su iPhone.
El caso de Microsoft es el mas evidente, pues ya muchos tenemos en nuestra sala un Xbox que es nada menos que el precursor del aparato que todos tendremos en nuestras salas en unos cuantos años. Todas nuestras necesidades de entretenimiento, como música, video, juegos y demás fuentes de información personalizada estarán concentradas en un servicio que será muy parecido a lo que ya vemos en Google, Apple, Amazon o Microsoft. La forma del aparato será lo menos importante. Lo importante es que estaremos ahí y la decisión que tomemos hoy nos definirá sobre en cual servicio estaremos metidos en los próximos años.
Mantengamos esto en su real dimensión, no es que tendremos que conectarnos a algo así como Skynet que luego tratará de destruirnos. Estamos hablando de un servicio donde nos registramos voluntariamente, y el problema mas importante que vamos a tener es saber cual nos dá mayores ventajas.
Por ahora, hay sólo un servicio con ingerencia en el mundo real y es Amazon. Si entramos en la nube Amazon podremos comprar casi todo lo que podamos necesitar ya sea físico o digital. Es muy fácil que en el futuro le entreguemos a Amazon el acceso a nuestras despensas y que ellos se encarguen de enviarnos las cosas que necesitamos y no estoy hablando solamente de alimentos, artefactos o libros, también hablo de videos, música y demás.
El primer paso para elegir nuestra nube del futuro parece comenzar con el smartphone que elijamos. Si es Android nos estamos vendiendo a Google, si es iPhone entonces Apple será nuestra nube, si es Windows Phone entonces vamos por Microsoft. Ahora hay mas opciones, por ejemplo, si compramos un Kindle para leer libros entonces entraremos a la nube Amazon.
Hace poco pude revisar un HP touchpad con WebOS y me pareció que era genial pues no estaba casado con ninguna nube pues uno podía definir como sincronizar con todas las que habían disponible incluso aquellos servicios que no eran convencionales y estamos hablando de tener acceso a Skype, DropBox, MSN, AOL, Gmail, y cualquier otro servicio en la Internet que tenga usuario y clave desde un solo lugar gracias al fabuloso Synergy. Quizá por eso es que no tuvo éxito, no tener un ecosistema fuerte detrás.
El día de hoy lo que tenemos que hacer es simplemente hacer una lista de los servicios que usamos en la red y luego identificar a la empresa que lo provee. El objetivo es identificar los servicios básicos y concentrarnos en ellos para organizar los demás servicios alrededor.  Nuestra vida digital será mas sencilla de esa manera y podremos en algún momento hacer el salto a otra nube si hiciera falta.
¿Mantenernos al borde? claro, siempre es una opción. No creo que sea indispensable estar “conectado” , es mas, si entramos en alguna debemos estar alertas de no caer en la inercia y pasar  a ser víctimas del consumismo que estas generan.




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