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La idea que tenemos de una computadora ha cambiado desde la imagen de una caja rectangular con un monitor y teclado y que la tenemos por ahi en algun lugar de la casa y que usamos solamente para cuando tenemos que entregar un trabajo escrito en la oficina o en la universidad. Todo hoy es una computadora, desde el telefono hasta la tablet que usamos para jugar o ver correos.

Hace unos anios tan solo tener una computadora ya era una ventaja. Tenerla a la vista en plena sala era a veces motivo de orgullo. Ahora la realidad nos dice que mientras no este conectada al Internet, esta condenada a servir de mero adorno. Incluso con usuarios que se consideren eventuales en el mundo de las computadoras, el valor de la computadora ha pasado al valor de la informacion. Mis papas usan mas sus telefonos Android que la laptop y ahora cuidan mas sobre donde almacenar las fotos de sus viajes que antes.

Si bien nuestra atencion se va a las PC y laptops que tenemos alrededor, tenemos que aceptar un hecho: por mucho tiempo hemos gastado dinero en una computadora que no hemos aprovechado. Hemos comprado aviones para hacer trayectos muy cortos. Y todo esto se nota al ver que lo que hoy la gente utiliza mas son sus telefonos inteligentes, cuya capacidad de procesamiento y memoria es inferior a lo que nos da una laptop del mismo o incluso menor precio. Nuestras necesidades de computacion por lo general son mucho mas simples como puede ser ver un correo o una foto. Esto es para la mayoria de las personas que no se complican la vida.

Para el caso de los pocos que trabajamos en el mundo de tecnologia, puede ser que si una laptop o una pc nos calze mejor, pero no somos la mayoria. Disenadores y creativos incluso ya estan migrando a aparatos mas pequenos y moviles. Solamente el trabajo altamente especializado se mantendra usando equipos como los que hoy conocemos como PC.

Desde ese punto de vista, proyectos como Ubuntu Edge nos muestran lo que se puede venir y que realmente suena logico con todo este preambulo. Una computadora tan basica y no restringida a la forma que sea inicialmente tan pequena como un telefono celular y que cambien su forma segun nuestras necesidades donde la forma es simplemente la manera como interactuamos con el dispositivo. Por ejemplo, conectar el aparato a una pantalla mas grande o conectarle un teclado o mouse.

El dia de hoy servicios como Dropbox nos dan la impresion de tener la misma experiencia a pesar de cambiar de dispositivos porque mantenemos el acceso a nuestra informacion. Microsoft dio un paso mas alla al ofrecer Windows 8, incluyendo WP8, como una sola experiencia tanto de interfase de usuario como de informacion al punto de que Microsoft Surface suena bien pesar de la opinion de los especialistas que lo ponen un nivel debajo de lo que ofrecen otros productos. La tecnologia puede que no llene aun, pero la experiencia si esta ahi.

Ahora, tenemos que hacernos la idea hoy que el tamano si importa y mientras mas pequeno mejor porque la gran mayoria de personas no necesitan mas. Para las necesidades mas especificas, siempre habra forma de mejorar las formas de interaccion. El dni que todos usamos se convertira en una computadora que gestionara el acceso basico a la informacion personal de cada uno que estara almacenada en algun lugar de la red.

En conclusion, es hora de organizar los datos que tenemos en alguna computadora vieja en casa y decidir como almacenarla en Internet en algun servicio en la nube. Esto nos hara ahorrar varios cientos de dolares al comprar nuestra proxima computadora, la misma que puede ser muy pequena como un celular o incluso mucho mas.

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Todavía se escucha en estos días la bulla que se hizo con el concurso de bandas para LTE en Perú y no faltan artículos diciendo que se viene un gran cambio en como usamos los datos desde los celulares y como vamos a cambiar radicalmente el uso de datos móviles.

Seguramente pasará todo eso pero tienen que darse varias cosas para que todo esto suceda y aquí les explicare cuáles son y como nos afectan. No me crean un pesimista, si me sobrara la plata, ya estaría con mi teléfono LTE comprado y contando las horas para contratar los nuevos planes. Lo real es que ya no puedo hacer eso, y no es porque  crea que los teléfonos o el servicio sean caros.

Pues bien, la revolución tiene dos puntos iniciales: La red y el teléfono.

La red: Como ya nos hemos enterado, los operadores celulares tendrán que instalar la infraestructura asi que no esperemos nada para este año.  Mediados del 2014 veremos los primeros intentos de LTE con zonas de cobertura limitadas.  Es decir, no esperemos que la alta velocidad llegue a todas partes.

El teléfono: tendremos que cambiar de teléfono si es que no tenemos ya uno de esos que ya se promocionan. Considerando que el tiempo de vida de un smartphone es de 6 meses, comprarnos hoy un teléfono LTE no sería lo ideal pues el servicio se tomará unos 10 a 12 meses. Si aun no tenemos un equipo LTE, no es para preocuparse, podremos esperar y compraremos uno a un precio menor y seguramente con mas funciones.

Bien, para muchos el tema de LTE termina aqui, pero no es así.

Tambien tenemos que considerar que los proveedores del servicio requieren de una infraestructura para gestionar todo el ancho de banda que les supone LTE.  Para entenderlo,  todas las tecnologías de datos se refieren a la velocidad de datos entre el terminal y el Operador. GPRS, EDGE, HSDPA, HSUPA, HSPA+ y ahora LTE es el tamaño del canal hasta el operador y nada mas.

Ahora, el Operador funcionará como una gran presa donde todos los canales convergen. Mientras mas ancho sea el canal, mas agua necesitará para atender a todos. Entonces, aquí viene el detalle, lo que realmente nos limitará es que tan rapido el Operador llene el agua de la presa.

La velocidad con que llenan la presa es el ancho de banda que el Operador tiene para salir a Internet. Si este ancho de banda es poco, entonces por mas LTE o lo que sea que pongan entre ellos y nuestros teléfonos, sentiremos que el Internet es lento en nuestros teléfonos.

Siguiendo con el ejemplo de la presa, si todos consumimos Internet a alta velocidad, lo lógico sería que el Operador reponga el agua a la misma velocidad. Es decir, si me da 2 MB a mi teléfono, el Operador deberá tener 2 Mb disponibles de su lado, y lo mismo por cada usuario, lo cual sería extremadamente caro porque no todos los usuarios están consumiendo datos a ese ritmo todo el tiempo. Entonces lo que se hace es una estimación de un máximo número de usuarios concurrentes y se asegura el ancho de banda para esos usuarios. Digamos que el 5% de usuarios estará todo el tiempo conectado así que habrá que asegurar 2MB para cada uno en ese 5%.

¿Porqué elegí 5%? por ninguna razón técnica que pueda sustentar. Lo hice porque me dió la gana. Las Operadoras pueden utilizar un método mas formal para hacerlo, incluso en algunos países es parte de la regulación que exige el Estado, pero de eso no estoy enterado. Lo que si es un hecho es que el ancho de banda disponible del Operador es limitado.

Entonces, está muy bien que venga la tecnología al país y que tengamos mayor velocidad en nuestros celulares es también bueno, pero necesitamos aún mas que la infraestructura, aquello que no vemos y que realmente es la clave de un buen servicio, mejore aunque eso suponga que las empresas inviertan un poco mas.

En resumen:

– No te compres un celular LTE aún

– Verifica la cobertura del LTE antes de contratar algún plan

– Pregunta la velocidad asegurada del servicio tanto de bajada como de subida. Esto simplemente para fastidiar y de pasada hacerle entender al operador que si sabemos lo que estamos comprando.


Con el lanzamiento el día de ayer del Galaxy S4, se confirman algunas tendencias en el diseño de celulares top:

  • Pantallas cada vez mas grandes y de mayor resolución
  • Procesadores de muchos núcleos
  • Delgadez
  • Cámaras de muchos megapixeles
  • Sensores

Quizá el más promocionado es el hecho de que el Galaxy S4 trae mas sensores que cualquier otro teléfono en el mercado, prometiendo funciones, como control con la mirada, o gestos en el aire y cosas parecidas.

Es definitivamente un teléfono que todos queremos tener, aunque aún no tengamos claro cuáles son las ventajas reales que conseguiremos con estos teléfonos. Repasemos todos estos aspectos uno por uno y veamos como nos impactan

Pantallas

Una pantalla grande es siempre llamativa, pero práctica no siempre pues se supone que debemos llevarla encima y mientras mas grande mas problemas. El límite para mi parece ser 7 pulgadas, pues es el tamaño de una tablet que después de mucho uso he comprobado que aún se puede cargar encima con algo de facilidad. El problema es que nuestros teléfonos actuales deben tener un tamaño de 3.5 a 4 pulgadas, así que será un golpe para muchos usuarios.

Pero mas importante que el tamaño, es la resolución. Hay equipos con pantallas iguales o mayores pero no pueden decir que tienen soporte al mágico 1080p. Para darnos una idea, los televisores de mayor resolución del mercado trabajan en 1080p, al igual que las películas en Blu ray. El Galaxy S4 también tendrá 1080p. Todo bien hasta ahí. Ahora, eso no significa que todos nuestros videos se verán mejor, Significa que los videos que tengamos a 1080p se verán mejor. ¿Cómo reconocemos un video en resolución 1080p? pues en primer lugar, por el tamaño: si hablamos de una película, el archivo tendrá un tamaño aprox de 6 gb, otro ejemplo, un video músical de 4 minutos debería pesar unos 280 mb. Bastante mas grandes que los videítos que tenemos ahora. Para aprovecharlo realmente, tenemos que aprender a comprimir nuestros Blu rays, pasarlos al computador y de ahí a nuestro nuevo teléfono, o aprovecharlo cuando grabemos videos con el mismo teléfono.

Procesador

8 núcleos es un montón, pero en su mayor parte es consumido por todo el juego de efectos y capacidades del nuevo Galaxy. Aún así, la velocidad de las apps no debe ser un problema, porque éstas no aprovechan los núcleos adicionales. El verdadero rendimiento del teléfono lo veremos cuando utilicemos las apps que vienen ¨nativas¨como el reproductor de video, el navegador, el cliente de correo, el editor de imágenes y así. Efectivamente notaremos que es un teléfono más rápido, porque sin darnos cuenta utilizamos apps nativas la mayor parte del tiempo. Esto no es una limitante del Galaxy, es una característica del sistema operativo Android. No es un error ni nada, los sistemas operativos de móviles están diseñados de esa manera para que la batería no se consuma tan rápido, incluso iOS tiene esta ¨característica¨. Entonces, cuando escuche procesadores de X núcleos, piense en mejor rendimiento para las apps del día a día, no en un teléfono mágico que podrá adivinar sus pensamientos.

Delgadez

Aquí llegamos un punto donde personalmente creo que menos es menos. Tengo el S3 y su delgadez me causa problemas, especialmente cuando quiero tomar fotos. Ahora el S4 ofrece una delgadez mayor que creo que voy a tener que ponerle un estuche con agarraderas a los costados. Si bajan el peso, eso siempre esta bien, pero tanta delgadez se vuelve un problema.

Megapixeles

Creo que fue HTC quien introdujo hace poco un teléfono con una cámara de  8mp, cuando ya hablamos de 41 mp de Nokia con su Pureview. Vamos directo al grano, mas megapixeles no aseguran mejores fotos. Hay muchas otras cosas detrás de una buena foto y se sorprenderían al saber que el bendito MP no juega mucho. Los megapixeles determinan el tamaño de la foto, no lo que va adentro, así que hay que prestar algo mas de atención. Otro punto mas práctico es el siguiente: una imagen  tomada con todos los megapixeles de la cámara ocupa un espacio considerable, 5 mb para 10 mp, lo que hace que compartir la foto, ya sea por bluetooth, correo, wifi o lo que sea se vuelva una tarea titánica porque el proceso tomará siglos. Normalmente lo que hacemos es configurar la cámara a menor resolución, o sea apagamos una parte de nuestro dinero. Recomendación , comparen la calidad de la foto y no se dejen llevar solamente por los mps.

Sensores

Aun no estoy convencido de la practicidad de tener tantos sensores pero igual me da mucha curiosidad. El compromiso es que tenemos que aprender nuevamente a utilizar el teléfono con los benditos sensores, inclusive en aquellos momentos de apuro como cuando estamos en la calle, o cuando alguien nos llama. En esas condiciones es cuando verdaderamente vemos la utilidad de esos sensores.

 

No me malinterpreten, si tuviera que escoger algún teléfono, me iría por este. La clave del asunto aquí es que el teléfono no es gratis, hay que dejar de usar el que tenemos y gastar algo de dinero, así que tenemos que asegurar que se acomode a nuestras necesidades. No esperen que sea un modelo barato. Simplemente, no se lancen a comprar sin antes ver lo que tienen ahora y definan que función les falta. El concepto errado de renovación tecnológica no aplica para nosotros, debemos usar lo que nos acomoda en funciones y precio, no lo que nos ponen en la TV o en los avisos por Internet.

 





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