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Seguramente escuchas música con tu celular y tus audífonos y pensarás que es una buena manera de ir por la calle o en la oficina. Si estás contento con la calidad del audio déjame decirte que esa calidad es probablemente muy baja.

La música es en su origen analógica, pero por temas prácticos la convertimos en digital para poder tenerla en nuestros equipos móviles o en las computadoras. Es por esta razón que los puristas del audio aún siguen prefiriendo los tornamesas y los discos para cuando quieren la mas alta calidad de audio.  También es por esta razón que nuestros aparatos requieren de un componente para convertir el contenido digital de tu MP3, FLAC, ALAC o cualquier otro formato de música que tengas, a una señal que finalmente escuchas por los audífonos o parlantes. La noticia es que ese componente es muy malo en la mayor parte de dispositivos por lo que es muy posible que no estemos obteniendo la mejor calidad de audio.

Ahora veamos la solucion: La cadena de calidad.

Para obtener la mas alta calidad de audio debemos considerar todos los elementos de la cadena: la fuente – la conversión – el amplificador – el parlante.

La fuente: Si tu archivo es un MP3 que te bajaste de Internet es muy probable que sea muy malo. Servicios de música como Apple Music, Deezer o Spotify utilizan formatos HD como ALAC, FLAC y los fanáticos están usando DSD. Mientras mayor calidad, mayor tamaño del archivo. Si quieres alta calidad de audio, tendrás que esperar archivos mas grandes.

La conversión: La información digital se tiene que convertir a analógico para el que existe un componente denominado DAC (Digital to Analog Converter). Hay equipos que tienen un DAC mas o menos aceptable pero en general la regla es que cualquier DAC externo es mejor que un DAC interno. Los DAC externos los hay de todo precio y la ganancia en calidad es notable. Se caracteriza porque la conexión es a través del conector de datos (OTG para Android, Lightning para IOS y USB para la computadora)

El amplificador: La señal de audio analógico puede ser muy detallada pero no necesariamente en el nivel de volúmen adecuado ya sea porque fue mal grabada la fuente o el DAC es muy limitado. Es por eso que el Amplificador se encarga de nivelar las ondas analógicas. Dado que ya están manipulando la onda, por lo general también aprovechan para modular la señal incluso se suele combinar con un DAC para tener una solución única de conversión. Así que si tu música te parece que suena muy baja, es porque necesitas un amplificador. Se caracteriza porque se puede conectar mediante el jack de audio o por Bluetooth y no requiere una conexión de datos con el dispositivo.

El parlante: Aquí me refiero a cómo escuchamos la música, y puede ser por tus audífonos como por un parlante. Para muchos, es la forma más simple de mejorar el audio que escuchamos, la realidad es que es la mejor forma de botar el dinero. Puedes tener audífonos que pueden llegar a costar miles de dólares pero como ya expliqué, no hará nada para mejorar una señal de audio de mala calidad ni para amplificarla. Ciertamente hay audífonos que se escuchan mejor que otros pero es por su configuración base lo que no asegura que nuesta música se escuche bien en cada ocasión o que estemos obteniendo toda la calidad que se brinda en los demás elementos de la cadena.  Como un caso especial, hay algunos audífonos que si mejoran la señal que reciben ya que integran un DAC/Amp lo que los hace sonar muy bien y pueden agregar funciones interesantes como cancelación de ruido externo y amplificación.

Todo este lío se puede simplificar en lo siguiente:

  • Busca tu música de una fuente confiable. Si te los bajas de Internet, no te bajes los más pequeños, busca los más grandes. Si usas Deezer o Spotify, prueba las subscripciones pagadas que te dan la opción de audio de alta calidad.
  • Compra un DAC/Amp. Cómo dije, hay de todo precio y el salto de calidad es notable. Por ejemplo, Fiio K1  para equipos Android (no olvides comprar tu adaptador OTG) y el Fiio i1 para iPhone, ambos tienen un precio manejable y en el caso del Fiio K1 puede servir también para mejorar el audio de tu computadora.
  • Invierte en tus audífonos. Hay varios tipos y tamaños pero la sugerencia es :
    • Si vas a estar en la calle o en ambientes ruidosos: Cerrados que cubra todo el oído o dentro del oído. Cualquier Sony cerrado hará la tarea y en el caso de compactos el Xiaomi Piston 3
    • Si vas a estar en un ambiente cerrado: Abiertos definitivamente y un buen comienzo puede ser el Xiaomi Hifi

Lo mas importante es que empiecen desde lo básico y que luego vayan mejorando su cadena. De nada sirve tener unos audífonos muy caros si es que no tenemos un buen DAC o amplificador, o si usamos unos mp3 de baja calidad. Siempre se escucha el componente de menor calidad, así que compren con calma.

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Me preguntaron hace poco sobre que televisor comprar, si uno HD o uno FullHD. La respuesta sencilla sería la de ir por el modelo FullHD, pero ¿realmente vale la pena?

La respuesta complicada es depende de donde conseguimos nuestras películas.

A ver, un TV fullHD significa que puede mostrar películas en una resolución máxima de 1080p, que para simplificar las cosas, es el mejor formato disponible de manera comercial y por ahora sólo disponible en Blu ray.  Entonces, si es que nuestras películas están en DVD, un fullHD es realmente un desperdicio.

Lo mismo sucede con la música. El mundo está invadido de la música en estéreo lo cual no es malo, pero hay equipos que pueden tocar música en 5.1 y , otra vez, para que eso pase, la música debe estar en formato 5.1. Un mp3 tiene solo 2 canales y le faltan unos 4 mas para poder entregar los canales. Aunque se pueden emular, el resultado no es tan bonito.

Mas que un tutorial de alta definición esto es una guía para cuidar todos los puntos de nuestros sistemas de entretenimiento. No importan tanto que tan potentes sean nuestros componentes si es que no cuidamos también el origen de los contenidos.

Si no queremos ir por lo simple y no somos ultra fanáticos de la alta definición la sugerencia es ir por esteréo para todo lo que es música (máximo 2.1) y en video ir por DVDs o 720p en TVs HD. Ahorrarán mucho dinero. Para los mas exigentes, hay todo un mundo de detalles por revisar y un buen presupuesto que invertir.


Hace poco compré un televisor de 32” pues tenía pensado utilizarlo para ver las películas y mi sala ya no aguanta un televisor mas grande aún cuando ganas no faltan. Dado que la multimedia en casa es en realidad un conjunto de aparatos, la compra del televisor realmente el inicio en el proceso de crear un arreglo multimedia decente.

A pesar de esta introducción, el primero paso no es comprar el televisor. El primer paso es decidir cuál será el “sistema circulatorio”.

El “sistema circulatorio” es el método que usaremos para transferir los archivos o la “media” entre cada uno de los componentes. Para eso tenemos varias opciones:

– Medios físicos: usamos los ya conocidos DVDs o CDs de música, Bluray y hasta memorias USB. Para pasar un video y tocarlo debemos tenerlo en alguno de estos medios para poder tocarlo en nuestro equipo multimedia.

– Medios inalámbricos: Para esto hay dos opciones. La señal pública  (ya sea tradicional, HDTV, cable o satelital o incluso la radio),  lo que pesquemos por la antena o el decodificador. Es bastante limitado pero es lo que mas utilizamos para conseguir nuestros contenidos multimedia. La segunda opción es Internet y para esto tengo que profundizar un poco.

Por Internet, me refiero a tener una red en la casa que conecte nuestros aparatos,  o en su defecto, conecte nuestros dispositivos al Internet. Con el Internet, podríamos acceder a servicios como YouTube en la tele de la sala, y cuando esté disponible, podríamos tener acceso a películas en demanda con NetFlix, Hulu, Vudu, Boxee, Xbox Live y todos esos servicios que no funcionan en Latinoamerica. Youtube si esta disponible y muchos televisores vienen preparados con un cliente integrado y con los puertos para conectarlo a la red de la casa. A veces el Wifi es un opcional que se paga por separado.

Se habrán dado cuenta que dije que la mayoría de servicios no están disponibles para Latinoamerica, por eso es que la opción para nosotros es la de contar con nuestra propia biblioteca de películas y contenido multimedia.

Para esto utilizamos un acrónimo que esta por todos lados cuando vemos televisores , DLNA.  Mediante este protocolo podremos consolidar una biblioteca de medios en nuestra casa. Y aquí les cuento como aprovechar el dlna para que exploten su multimedia no solo en su computadora.

Primero, la red. Si no tienen una red en su casa les recomiendo seguir por la opción de medios físicos, pues la inversión puede ser alta. Si en cambio, ya tienen una red en casa y con Internet entonces tienen que aprovecharla con DLNA de todas maneras. La recomendación aquí es que tengan Wifi para no tener que estar echando cables por toda la casa.

La otra es ubicar nuestros dispositivos en lugares estratégicos, por ejemplo, la computadora con todos nuestros archivos debe estar lo mas cerca al router y conectado mediante un cable para mejor rendimiento. Los televisores y parlantes si podemos conectarlos por Wifi, así que debemos asegurarnos que lo soporten o comprarles el adaptador.

Segundo, la “media”. Me refiero a la música, videos y fotos. Todos deben estar en formato digital. Por ejemplo, música en Mp3, Videos en Mp4, Avi o Mkv, y fotos en Jpg. Hay otros formatos pero estos son los más conocidos. ¿Cómo conseguirlos? sólo puedo decir “busca y encontrarás” pero también pueden comprar sus Cds y DVDs y transformarlos o “rippearlos” en su computadora. Para esto, utilicen el programa Handbrake (http://http://handbrake.fr/) para videos y Audiograbber (http://www.audiograbber.org/) para la música.

Tercero, el servidor DLNA. Puede ser un computador o un aparato especializado. Como toda nuestra multimedia estará almacenada ahí, asegúrense de que tenga bastante espacio disponible. El servidor DLNA en un computador es un software y para eso recomiendo TVMobili (http://http://www.tvmobili.com/) . Lo más adecuado, sin embargo, es que tengan lo que se suele llamar NAS, que es un disco duro que se conecta a la red y que ya viene con un servidor DLNA integrado, los que recomiendo son Buffalo Link station (http://www.amazon.com/Buffalo-Technology-LinkStation-Attached-LS-CH2-0TL/dp/B00267OBMS/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1308675245&sr=8-1) y el Synology DS211J (http://www.amazon.com/s/ref=nb_sb_ss_i_0_15?url=search-alias%3Daps&field-keywords=synology+ds211j&x=0&y=0&sprefix=synology+ds211j). Como se darán cuenta, la diferencia de precios puede ser sustancial. Si lo quieren mantener todo simple, Buffalo es para ustedes, pero si quieren los mas avanzados features y están dispuestos a pagar, vayan por Synology. Con estos aparatos ahorraremos energía pues no tendremos que prender la PC cada vez que querramos ver una pelicula o poner música. Son muy eficientes en energía además que nos servirán para hacer backup de nuestros datos.

Finalmente, con los archivos de audio no tendrán problema. Los videos si requieren que tomemos una decisión. Como sabrán, existe en video lo que es SD (standard definition), HD (720p)  y Full HD (1080p) (high definition), donde SD significa archivos mas pequeños y FullHD son los mas grandes. Debemos tener en cuenta que nuestro televisor debe poder soportar estas resoluciones de lo contrario por mas HD que sea el video que tenemos, lo veremos en definición estándar, para ir a lo seguro escojan siempre FullHD, realmente lo vale. Ahora, dentro de lo que es HD hay dos sabores 720p y 1080p. Si les interesa la mayor calidad de video, vayan por 1080p, 720p no es tan malo, así que mi recomendación es que las películas de efectos especiales o paisajes las tengan en 1080p y las de “drama” en 720p. Si les afecta el almacenamiento, pueden tener todo en 720p y no se podrán quejar. El que se va a quejar es su Router, pues una pelicula en 1080p pesa bastante.  La pregunta clave ¿De donde consigo una película en 1080p? la respuesta es solamente comprando un Bluray y rippeandolo, siempre “buscar” es una alternativa pero ustedes asumen el riesgo. No vale rippear un DVD y tratar que sea 1080p, DVD es definición estándar, solo 480p. Incluso, hay Blurays  que vienen solo en 720p, así que verifiquen al momento de comprar sus discos.

Y listo, para los apurados, ya podemos empezar a probar nuestro sistema DLNA. Simplemente encendemos todos los dispositivos, verificamos que estén conectados a la red y listo, DLNA nos mostrará en la pantalla del TV todas las fuentes de archivos disponibles en la red de la casa, bajo la opción de Medios, AllShare, Red, o algo por ahí dependiendo de la marca de su televisor. Luego, simplemente elegimos si queremos ver películas, escuchar música o ver fotos. Elegimos la que mas nos guste y listo. OJO, con audio no hay problema , pero con video puede ser que sufran de pausas constantes si es que la conexión de red es mala, para solucionar esto tienen que conectar la tele mediante un cable de red al Router y evitar el Wifi.

La calidad del video depende de la fuente, pero les aseguro que no extrañaran al Bluray si tocan un buen video en 1080p.

Para el audio hay algo mas que podemos hacer y es conectar unos buenos parlantes a nuestra tele o comprar un aparatito como este Onkyo (http://www.amazon.com/Onkyo-HT-RC360-7-2-Channel-Network-Receiver/dp/B004UR487U/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1308676510&sr=8-1) Este equipo se conecta a la red, y desde aquí salen los cables para los parlantes y para el televisor.  Como para que no dejen dormir al vecino.

¿Porqué hacer todo esto? aquí unas razones:

– Es más cómodo. Olvídense de cambiar discos, entran al menú y listo. Además, que se olvidarán de discos rayados también.

– La calidad es mejor. definitivamente lo digital nos trae mejores resultados.

– Mas simple. Esto puede sonar paradójico pero así es. El DLNA es el óptimo pero no tiene porque ser la única opción. Si quieren ahorrar, simplemente comprense una memoria USB de 16GB o 32 y listo, pasean sus películas y música con ustedes y se olvidan del DVD, bluray y todo eso y a una mejor calidad.

Olvídense de comprar cables de oro y ese tipo de cosas. Ya está demostrado que los cables convencionales funcionan bien.

Otra cosa mas para finalizar, hagan carpetas para ordenar su media, porque los clientes DLNA suelen sufrir para listar los archivos, así que si ordenan en carpetas le estarán haciendo la vida fácil al cliente y ustedes no tendrán que esperar mucho para encontrar sus fotos y videos.

Me olvidaba, si van por la opción de la red en casa con wifi, podrán también aprovechar el DLNA en algunos teléfonos inteligentes como el LG Quantum o el Samsung Galaxy y podrán ver sus videos en el teléfono, o podrán enviar sus videos móviles a la pantalla de la tele con un simple click. Acuérdense de pedir DLNA en su teléfono entonces.

 





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