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Ya es bastante conocido que los sitios Web se quedan con algo de información de nosotros para tratar de “conocernos” mejor y en base a eso tratar de vendernos algo. Suena macabro pero hasta ahí no le veo mucho problema.

En Amazon, utilizan mis compras para sugerirme productos que yo pueda necesitar, sobresaliendo los libros y la música. En todos los programas que usamos, hasta en los teléfonos, hay una opción que nos pide “Enviar datos de uso” para mejorar el desarrollo del programa.

El caso extremo puede ser Google que ya tenía una biografía de mi incluso antes que yo creara mi cuenta de Google+ y esa información se aumenta y mejora cada vez que utilizo un teléfono con Android donde Google Now me despierta cada mañana con las rutas de los sitios posibles a donde quiero ir.

Todo esto ya lo sabemos, algunos en mas detalle, pero siempre estuvo ahí la recomendación de no poner muchos datos de nosotros en la red si es que no queremos que alguien mas se entere. Responsabilidad personal es la principal motivación de todo esto: Nosotros controlamos lo que los demás saben de nosotros.

Ahora, lo que hacen las empresas con la información que obtienen de nosotros es cada día mas interesante y para algunos puede ser muy conveniente. De hecho creo que en las correctas condiciones, es una utilidad bastante valiosa para los usuarios. Por ejemplo, volvamos al atemorizador Google Now, es muy útil saber que me demoraré 30 minutos a la oficina en las mañanas.

Es un hecho que en todos los casos cuando interactuamos con tecnología hay funciones mas usadas y menos usadas. Lo peor que puede hacer un fabricante es preguntarle al usuario final que es lo que quiere. Si pues, suena diabólico, pero es la verdad. Pregúntenle a un ingeniero de sistemas recogiendo requerimientos de los usuarios finales. Las personas pensamos que se trata de tenerlo todo. Eso ya pasó a la historia.

Si antes era Casos de uso, ahora es Experiencia de uso. Apple con un teléfono bastante limitado capturó la atención de la mayoria pues aceptaron que la gente no queria una PC de pantalla pequeña en sus teléfonos, querian algo cool, ahora todos tratan de ser cool. En el desktop, antes comprabamos la PC que hiciera de todo, el día de hoy una tablet mas limitada está usurpando ese lugar.

La pelea que vemos en estos días es la del salón de entretenimiento. Yo soy usuario de Xbox y reconozco que su mayor valor está en Xbox live que permite hacer lo que todos los usuarios quieren: jugar con alguien mas. Ahora, con el último anuncio de Microsoft se cumple lo que se veía venir, el objetivo de los video juegos es un caballo de troya para conquistar el control de todo el contenido digital de entretenimiento inclusive Televisión.

Que un niño pida que le compren una consola de juegos, puede sonar algo difícil para los padres. Pero si los padres quieren un centro de entretenimiento que además tiene videojuegos, encima, esos video juegos también pueden entretener a aquellos no gamers, entonces ya es algo que se “paga solo”.  ¿Para qué ir al gimnasio si hay un video juego de entrenamiento?

Y ahora para redondear la idea, el objetivo final de Microsoft, Google y otro de esos grandes que dan miedo, es engancharnos a algún Ecosistema. Si nos enganchamos a Xbox entonces veremos con mucho interés esos teléfonos de Nokia que se ven bonitos y simples a la vez.  Si nos enganchamos a Android, entonces si sale algo parecido a Xbox o Playstation que ejecute Android, entonces lo miraremos con deseo. El débil de este negocio es Sony ya que los interesados en Playstation son aquellos que no han visto Xbox o aquellos que ya tienen PS, es decir, es sólo una consola de juegos.

El punto mas importante que hay que notar aquí es que la lucha por el “living room” es  realmente la lucha del control del hogar, pues es donde pasamos la mayor parte del tiempo. Hagamos el repaso:

– Apple: Lanza iPAD para el living room y es un éxito porque tengo mi contenido comprado en iTunes y además se va en mi teléfono si es que tengo un iPhone. ¿Tengo una Mac? puedo ver mi contenido iTunes además.

– Sony: Playstation es la consola de juegos mas respetada por los que sólo piensan en juegos, y que además les gusta el HD ya que han estado usando la consola como su Blu ray player desde hace años. Lo malo, no me puedo llevar la experiencia a ningún lado. Perdón, puedo llevar mis juegos grabados en una memoria.

– Google: No hay aún una consola o algo parecido, pero si hay pequeños “media players” que ejecutan Android y se conectan a los TVs, pero nada mas. A pesar de esto, todas las consolas tienen el cliente Youtube. Con los nuevos teléfonos Android, me llevo la experiencia aunque debo verificar que tenga Jelly Bean. PC? que es eso?

– Microsoft: Xbox Live es casi de todo y además juegos y lo mas interesante es que por encima de todo, es divertida y están mis amigos ahí. Si antes mis papás se sentaban conmigo sólo para ver como se veía el Fifa, ahora se sentarán conmigo pues ahora podrán poner el canal de noticias con simplemente pedírselo a la máquina. O en el peor de los casos, es la estación Skype mas cool que haya salido hasta el día de hoy. Y lo más interesante es que esa experiencia me la llevo en mi teléfono, a mi laptop, o a mi PC, algo que todavía nadie puede hacer.

En fin, no creo que entrar en este círculo sea malo, pero siempre hay que tener cuidado. El mayor de todos: Debemos adquirir tecnología que nos acomode. Eso de comprar el que tiene mas funciones ya no funciona.

Un ejemplo: Tengo un Samsung Galaxy S3, y hasta ahora no he podido usar realmente alguno de los atajos, porque cuando estas en la calle, no estás pensando en que los gestures.

Conclusión: Si todo esto les parece un lío entonces escojan entre alguno de los grandes para que se encargue de todo. Todo terreno: Xbox, Flojos: Google, Big gamers: Sony.

 


Hace poco me preguntaron cuál sería el regalo ideal para un aficionado a la tecnología. Entre tantas opciones en el mercado, se debe contestar haciendo un balance entre precio y funcionalidad.

En primer lugar, por mas cercana que sea la persona a la que queramos hacer el regalo, nunca sabremos exactamente todos los gadgets que tiene, pero por sobre todo, no sabremos cuál es su plan de conectividad, es decir, si se va por estándares o si se va por ecosistemas, esto es un tema crítico que ampliaré en un post aparte.

Un ejemplo es el fanático Apple, entonces esta persona no le interesa saber de DLNA. Le suenará mas familiar Airplay y esas cosas mientras que para alguien con menos presupuesto, DLNA será clave. Otros puntos clave son donde guardar la multimedia, compartirla por iTunes server o por Wifi y asi. Algo que cada aficionado decide muy internamente.

El segundo punto a considerar es el precio porque ya sabemos que la tecnología puede ser cara en dos momentos: al momento de comprarla y al momento de mantenerla. Sin lugar a dudas, el costo de mantenimiento es mayor así que debemos prestar atención.

Es por lo segundo que debemos descartar accesorios muy a la medida, por ejemplo teclados para iPad que se conecten por el puerto lightning o dock y cosas por el estilo. Si por alguna razón se cambia de tablet, nuestro regalo ya no sirve y será dinero al agua.

Sugerencia definitiva: piensen en estándares.

Segunda sugerencia definitiva: piensen en Audio. A todo aficionado le gusta el buen sonido.

Combinando estas dos sugerencias, he llegado al primer hallazgo: Parlantes Bluetooth

Ventajas:

– Funcionan con todo lo que haya y tenga Bluetooth, o sea casi todo

– Si no tenemos, usamos la entrada estereo

– El precio es bastante flexible

– Es super práctico

Siempre es un problema el audio en una laptop, ni que decir de tablets. Las conferencias telefónicas también son un lío si no tenemos unos buenos parlantes. En suma, va con todo.

Entre las opciones del mercado aqui van unas sugerencias:

 

Por precio: Creative Labs D100. (Creo que los he visto en Radioshack)

Por calidad de sonido: Soundfreaq SFQ-01

Por tamaño: Jawbone Jambox

Para los que maltratan las cosas: Jabra Solemate

Por elegancia: Bose Soundlink

Mencion honrosa: Logitech Mobile Boombox

 

Seguramente encuentren otras opciones en el mercado, pero como podrán ver, hay para todos los gustos, así que con este regalo no pueden fallar en ninguna ocasión.


Aquí una rápida comparación de lo que tenemos para escoger el día de hoy.

 

Amazon Apple
Libros Si Si
Música Si Si
Videos (venta) Si Si
Videos (renta) Si Si
Revistas Si Si
Almacenamiento Si
Amazon Cloud Drive
Si
Apple prepara iCloud
Streaming Si
Amazon Video
No
Productos del “mundo real” Si No
Entrega acelerada Si
Amazon Prime
No
Cliente PC Browser iTunes
Dispositivo mas barato Kindle Wifi USD 79
(Libros, revistas, musica, navegador Web)
iPod Nano USD 49
(Sólo música)
Tablet Amazon Fire USD 200 iPad USD USD 499
App market Appstore for Android Appstore iOS
Clientes “Cross over” Amazon para iOS
Amazon para Blackberry
Amazon para Android
Appstore iOS

 

Como ven, lo que iTunes hace con multimedia, Amazon lo hace con los libros y con todo lo demás que nos vende, pues por ahora el video lo dan gratis para los que tienen Amazon Prime.

 

Si se preguntan porque Amazon no tiene un teléfono, la respuesta parece ser que esa parte ya esta cubierta con sus clientes “Cross Over”.  Desde ese punto de vista, un Tablet parece natural ya que Kindle no era precisamente un media player.

 

Que mas viene? ya saben una version del tablet com cámara y seguramente en el mismo tamaño y con 3G.


Ayer escribí que Amazon está haciendo la carrera minimalista en el diseño de sus productos y enseñándonos que a veces menos es mas. Hoy liberaron varios productos que confirman todo lo que dije ayer.

Primero, fallé en mi pronóstico. Amazon Fire vino con nuevos Kindle además cuando yo esperaba solo el Amazon Fire.

Veamos primero los Kindle.

Se presentaron 3 modelos, 1 nuevo Kindle y 2 Kindle Touch. El kindle a secas es un lector sin pantalla táctil y solamente con wifi, algo justo para los que empiezan con la lectura en digital a un precio de regalo de USD 80. Los Kindle touch podrían ser la respuesta a Barnes and Noble al incorporar pantalla táctil, pero con el plus de entregar un modelo con el ya conocido 3G integrado gratuito a nivel mundial. Además, el precio de introducción es el mismo que tuvieron los Kindle de la generación anterior, otra genialidad.

Lo novedoso es que casi no hay novedad, la pantalla táctil puede sonar a gran adición pero para los que leen es lo mismo. Han cambiado el form factor para ser mas pequeño y ligero y han retirado el teclado. Por lo demás, es el mismo eInk pearl que tenemos en los actuales Kindle, y la misma duración de la batería. Otro golazo de Amazon, pues los usuarios actuales de Kindle no estaremos “obligados” a cambiar o hacer el upgrade. Podemos vivir con el Kindle antiguo pues la experiencia de leer sigue siendo la misma con la misma duración de la batería, que son las dos características clave de la experiencia Kindle.  Esto deben aprender TODOS! LA EXPERIENCIA DEL PRODUCTO SE RESPETA!!

Y como la experiencia es lo mejor, pues entonces Amazon se dedica ahora a ampliar la base de lectores digitales con un modelo de bajo costo que simplemente sacará del mercado a todos los demás porque cuesta casi la tercera parte. Sony, ya puedes ir saliendo del mercado de eReaders.

Finalmente, con la introducción de Amazon Fire estamos ante el nacimiento del mejor contrincante que pueda tener Apple. Amazon Fire es un tablet diseñado para ser útil y aprovechar las capacidades de la nube para tapar sus “limitaciones” en hardware. Aquí es donde se nota claramente que muchos de los aparatos que tenemos por ahi son simplemente tecnología “gorda” que a pesar de sus grandes specs no son útiles.

Para que necesitamos 16GB de espacio en el tablet, si no sabemos como pasar nuestras películas? Para que sirve el 3G si el tablet nunca sale de la casa? Para que sirve el micrófono si no estamos usando Skype? Para que queremos que tenga una cámara digital si tenemos una camara digital aparte que toma mejores fotos?

Con todo esto en mente, obviamente saldrá un aparato que no tendrá todo lo que normalmente vemos en un tablet, pero gracias a las funciones de sincronización de Amazon puede brindar mayores funciones.  El punto mas obvio es sin lugar a dudas Amazon Silk que no es otra cosa que Opera Mini en las grandes ligas.

Por años, algunos usuarios hemos venido usando Opera Mini en teléfonos pequeños porque estaba claro que nos permitía navegar a buena velocidad a pesar de no tener un plan de datos de alta velocidad, y además consumiendo menos Kbs de transferencia. Era la opción obvia. Si no tuvo mayor éxito es porque había que instalarlo manualmente y nunca se difundió algún teléfono con este navegador como predeterminado.  Amazon toma la misma idea y la lleva al Amazon Fire para crear una mejor experiencia sin requerir que tenga un super procesador ni pagar un precio excesivo por el aparato.

Para cerrar el círculo, Amazon consolida su ecosistema donde ya es posible comprar todo lo que vemos en el mundo real, mas lo que vemos en el mundo digital todo desde un solo aparato que ya esta listo para usar con todos nuestros datos precargados, y si por ahi nos falta algo, lo podemos conseguir desde la nube. Con esto Amazon ya vende los mismos contenidos que vende Apple en iTunes con dos diferencias: Amazon es líder en artículos “reales” y libros y la mas importante, acceder a ese ecosistema no cuesta ni la tercera parte  pues estamos hablando de USD 200 contra USD 600 en el mas barato de los iPad, incluso USD300 en el mas barato de los iPod Touch.  “No brainer” como dicen los gringos, el día de hoy es demasiado fácil irse con Amazon.

¿Amazon lo hizo todo perfecto? pues creo que no, pues perdió la oportunidad de crear “zombies” al no colocar una cámara digital en el Amazon Fire. Con esa adición estaríamos hablando de llevar la experiencia de compra fuera de las tiendas y del propio navegador. Sería como estar todo el tiempo en una gran tienda por departamentos, donde veamos algo, simplemente apuntamos y listo, ya está agregado a nuestro basket en Amazon. Ni siquiera haría falta el 3G pues no nos haríamos problemas en caminar hasta un Starbucks para enviar el pedido. Bueno, 3G podría ser una versión 2, pero sin la cámara no puede haber siquiera una versión 1 así que en este punto Jeff Bezos se quedó corto.

El gran motor de las ventas de los productos presentados por Amazon el día de hoy será definitivamente el precio y sobre todo la imagen de ser un ecosistema amigable y no escalofriante, y sobre todo caro, que es en lo que Apple se está convirtiendo.

No me gustan las tablets, pero seguramente haré el upgrade de mi Kindle. Incluso puede que compre el Fire, pero no me apuro. Mientras tanto Amazon no se preocupa pues igual sigo siendo parte del ecosistema. ¿Qué empresa puede presentar una cara mas amigable al cliente?

Finalmente, esto comprueba lo que vengo diciendo desde hace tiempo: El form factor es el killer. Amazon Fire es 7 pulgadas, al igual que el Galaxy tab igual que el Kindle original. Mas grande es quitarle movilidad al aparato.


Steve Jobs acaba de presentar el iPad 2 y ha vuelto a derrumbar el mercado de tablets. Realmente hacia falta un iPad 2? No. Son muchos los comentarios especializados que dicen exactamente lo mismo: Apple no está vendiendo tecnología, está vendiendo un ecosistema. El ecosistema es iTunes y la facilidad de uso. Nadie en el mercado ha presentado hasta el momento una alternativa contra esto. Lo mas parecido es Xbox Live con Zune, pero ya sabemos como le va al super media player de Microsoft, aunque la oportunidad en las consolas aún es bastante grande y también se quiere aprovechar esto en el WP7.

Si vamos específicamente a los detalles técnicos, los amigos de Engadget nos dan una mano. http://www.engadget.com/2011/03/02/ipad-2-vs-original-ipad-whats-changed/

Lo relevante aquí, es que tenemos básicamente el mismo aparato. Lo más importante puede ser el procesador y la cámara frontal. Sin embargo, los usuarios que mas ventajas han gozado del iPad no se hicieron fanáticos ni por el procesador ni por las video conferencias. La gente se enamoró de la facilidad de uso.

La presentación del día de hoy es mas de lo mismo: la tecnología en la medida justa de las necesidades del usuario promedio y todo mostrado de forma práctica y sencilla. No recuerdo que hayan presentado el Motorola Xoom, o el Galaxy Tab haciendo cosas como deformando una foto o tocando instrumentos, pero si los he visto con los usuarios en la calle. Al menos para Samsung la cosa está clara: Resolver problemas del día a día de los usuarios mas comunes.

Un ejemplo, Apple tiene el servicio de videoconferencia FaceTime que no requiere registro, simplemente tener el aparato y activar la cuenta de iTunes y listo. En Android, hay que bajar el Tango, o Qik y encima registrarnos o revisar todos nuestros contactos, los cuales, también tienen que descargar la dichosa aplicación.

Ejemplo 2: iPad 2 ha salido con nuevos features con la promesa de 10 horas de operación lo cual no puede ser igualado por otros aparatos con mas funciones, precisamente porque estas funciones nuevas, consumen la batería.

En conclusión, la presentación del día de hoy nos deja la lección de como vender tecnología. Lo preocupante es lo limitado que puede Apple pintar a los usuarios, por lo menos yo, quiero un aparato que tenga un Bluetooth completo o al que yo pueda ponerle una tarjeta microSD o simplemente arrastrar mis archivos de la PC hacia el aparato para poder llevármelos. Para eso hay otros aparatos en el mercado.


Acaban de salir las primeras evaluaciones de los equipos con Windows Phone 7 y ya se notan muchas cosas que llaman la atención para bien.

Primero veamos la estrategia móvil que hay en este momento:

  • Apple iOS, un solo hardware protegiendo el teléfono de aplicaciones que atenten contra la experiencia de usuario. Multitarea disponible pero los usuarios ya se acostumbraron a no usarla. Interfase de usuario consistente entre dispositivos.
  • Google Android, totalmente abierto dejando a libertad a los fabricantes a crear el hardware y software que quieran, desechando lo que antes se llamaba Google Experience (los usuarios del G1 sabrán de que estoy hablando). Multitarea disponible desde siempre, pero con problemas para hacer el cambio entre aplicaciones. Interfase de usuario fragmentado por las muchas personalizaciones hechas por fabricantes.
  • Windows Phone 7 (Hasta ahora) El punto medio, hardware definido por el fabricante respetando los lineamientos de Microsoft (sólo 3 botones en la pantalla principal) lo cual me da cada vez menos esperanzas de ver un teléfono WP7 con teclado QWERTY en el frente (Treo Pro no more). Multitarea no hay y por lo tanto tampoco un método para cambiar entre tareas. Lo mas importante es que Microsoft ha logrado romper la fragmentación que ahora sufre Android. todos los teléfonos lucen igual. El valor está en el form factor.

A un amigo le decía que Microsoft puede tener cierto éxito con esta propuesta justamente por esta razón. Han explotado el form factor hasta el cansancio y lo han llevado a un nivel superlativo. Nada de pantallas pequeñas, touch y gestures a más no poder.  La clave de esta estrategia es que el usuario podrá escoger el form factor que más le acomode sabiendo que el sistema operativo le dará siempre las mismas ventajas sin importar cual sea su elección final. Microsoft ha logrado fijar un set de características básicas que son bastante altas para los teléfonos de ahora. Wifi, Bluetooth ya no son opcionales.

Con este punto a su favor, las grandes ausencias (Flash, Silverlight, Copy Paste) pueden suavizarse a pesar de que parezca que están muy por detrás de Android y iOS.

Sobre la interface de usuario, el cambio es grande y supone acostumbrarnos a una manera de trabajar diferente. Desde el principio mi mayor preocupación sobre este “Metro” UI son las personas que vienen usando teléfonos simples o los “viejitos”. Podrán usar estas nuevas pantallas tal como usan ahora un iPhone?.

Algo que se nota es que por momentos se nota que las pantallas y formularios son bastante simples, dejando muchos espacios “vacíos”. Puede sonar feo, pero permite que la atención se centre en la tarea que estamos realizando sin colores o iconos que distraigan. Esto con el buen tamaño de las letras lo hacen muy fácil de leer y entender.

 

El otro punto gigante en WP7 es la integración con servicios basados en la nube resaltando de lejos Xbox Live y Office. Con estos dos servicios, Microsoft está sembrando el futuro en equipos móviles.

Office es la herramienta definitiva empresarial, y al estar integrada en el sistema operativo, esperamos que tenga un mejor rendimiento que cualquier otra opción móvil, como Thinkfree o Documents 2 go, pero sobre todo, que está integrada con los servicios de Office live, y con los servicios de Sharepoint de la empresa. Será muy difícil que no podamos acceder a algún documento, ya sea personal o de la empresa.

Xbox Live es donde todo brilla, es el inicio de lo que los servicios en la nube pueden hacer por la computación móvil. Xbox Live integra servicios de contenido (gracias a Zune services), juegos, identidad y gracias a la ayuda de Live services, también almacenamiento, correo electrónico y mensajería instantánea.  Estamos hablando de un conjunto de servicios que por primera vez está disponible en múltiples plataformas (PC, consola y teléfonos).

Veámoslo por comparación:

  • Música y Videos. iOS tiene iTunes. Android no tiene nada y WP7 entra con Zune Services
  • Juegos. iOS ya introdujo Game center, Android no tiene nada y WP7 tiene Xbox live.
  • Productividad Office. iOS tiene sólo a terceros. Android igual pero sobresale Thinkfree por sus servicios online. WP7 tiene Office con integración a skydrive prometido en los próximos meses.
  • Almacenamiento . iOS tiene los servicios de mobileme. Android no tiene y WP7 tendrá skydrive muy pronto.

Ciertamente, hay mucho espacio para mejoras en WP7.

Debemos notar que todos estos servicios pueden ya existir en las otras plataformas, pero con proveedores diferentes. Por ejemplo, ya hay almacenamiento en la nube con box.net en iOS y Android, pero no esta integrado al sistema operativo. Otro ejemplo es Apple Game Center pero no existe aún para el desktop.

Para el usuario final esto va a significar:

  • Poder acceder a toda la música y videos que compre sin importar la plataforma que esté usando.
  • Mis juegos, achievements y amigos de la consola en mi teléfono
  • Comprar nuevos contenidos cargando Xbox live points (Este es un sueño aún)

Finalmente, lo que ya tenía WM era la integración con la plataforma de mensajería empresarial. Ahora han agregado un nivel mas al añadir Sharepoint.

Sobre las funciones “sociales” que han sido las más publicitadas, ciertamente se notan muchas mejoras pero básicamente son las mismas que ofrecen las otras plataformas.

Una función que me gustaba mucho de WM era la posibilidad de sincronizar Correo, Contactos y calendarios con la PC a través de un cable, lo cual significaba que me llevaba la experiencia sin tener que contratar un plan de datos. Esto es algo que espero que se mantenga, iTunes permite eso pero con Android no hay nada parecido.

En resumen, con WP7 tenemos por ahora, la variedad que hacía falta en lo que se refiere a form factor (Aunque hubiera querido algo como el Nokia e72 con WP7 pero las reglas de Microsoft parecen negar esa posibilidad), la promesa de que podremos gestionar todos nuestros servicios en la nube con una sola identidad y accederlos desde cualquier parte, y el cambio que debemos tener en nuestra forma de usar un teléfono o equipo móvil gracias al nuevo “Metro” UI.

Por ahora, los servicios en la nube es lo que mas me interesa de WP7, Xbox live!!. Y tener la libertad de elegir donde visualizar el contenido multimedia que compre o alquile a través de una plataforma de compra que ya conozco desde Xbox 360. Y para la empresa, es poder brindar un conjunto de servicios de forma centralizada y controlada (Exchange y Sharepoint).

Apelando a mi suerte, espero poder revisar algún teléfono con WP7 y darles mis comentarios muy pronto.





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