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Ayer escribí que Amazon está haciendo la carrera minimalista en el diseño de sus productos y enseñándonos que a veces menos es mas. Hoy liberaron varios productos que confirman todo lo que dije ayer.

Primero, fallé en mi pronóstico. Amazon Fire vino con nuevos Kindle además cuando yo esperaba solo el Amazon Fire.

Veamos primero los Kindle.

Se presentaron 3 modelos, 1 nuevo Kindle y 2 Kindle Touch. El kindle a secas es un lector sin pantalla táctil y solamente con wifi, algo justo para los que empiezan con la lectura en digital a un precio de regalo de USD 80. Los Kindle touch podrían ser la respuesta a Barnes and Noble al incorporar pantalla táctil, pero con el plus de entregar un modelo con el ya conocido 3G integrado gratuito a nivel mundial. Además, el precio de introducción es el mismo que tuvieron los Kindle de la generación anterior, otra genialidad.

Lo novedoso es que casi no hay novedad, la pantalla táctil puede sonar a gran adición pero para los que leen es lo mismo. Han cambiado el form factor para ser mas pequeño y ligero y han retirado el teclado. Por lo demás, es el mismo eInk pearl que tenemos en los actuales Kindle, y la misma duración de la batería. Otro golazo de Amazon, pues los usuarios actuales de Kindle no estaremos “obligados” a cambiar o hacer el upgrade. Podemos vivir con el Kindle antiguo pues la experiencia de leer sigue siendo la misma con la misma duración de la batería, que son las dos características clave de la experiencia Kindle.  Esto deben aprender TODOS! LA EXPERIENCIA DEL PRODUCTO SE RESPETA!!

Y como la experiencia es lo mejor, pues entonces Amazon se dedica ahora a ampliar la base de lectores digitales con un modelo de bajo costo que simplemente sacará del mercado a todos los demás porque cuesta casi la tercera parte. Sony, ya puedes ir saliendo del mercado de eReaders.

Finalmente, con la introducción de Amazon Fire estamos ante el nacimiento del mejor contrincante que pueda tener Apple. Amazon Fire es un tablet diseñado para ser útil y aprovechar las capacidades de la nube para tapar sus “limitaciones” en hardware. Aquí es donde se nota claramente que muchos de los aparatos que tenemos por ahi son simplemente tecnología “gorda” que a pesar de sus grandes specs no son útiles.

Para que necesitamos 16GB de espacio en el tablet, si no sabemos como pasar nuestras películas? Para que sirve el 3G si el tablet nunca sale de la casa? Para que sirve el micrófono si no estamos usando Skype? Para que queremos que tenga una cámara digital si tenemos una camara digital aparte que toma mejores fotos?

Con todo esto en mente, obviamente saldrá un aparato que no tendrá todo lo que normalmente vemos en un tablet, pero gracias a las funciones de sincronización de Amazon puede brindar mayores funciones.  El punto mas obvio es sin lugar a dudas Amazon Silk que no es otra cosa que Opera Mini en las grandes ligas.

Por años, algunos usuarios hemos venido usando Opera Mini en teléfonos pequeños porque estaba claro que nos permitía navegar a buena velocidad a pesar de no tener un plan de datos de alta velocidad, y además consumiendo menos Kbs de transferencia. Era la opción obvia. Si no tuvo mayor éxito es porque había que instalarlo manualmente y nunca se difundió algún teléfono con este navegador como predeterminado.  Amazon toma la misma idea y la lleva al Amazon Fire para crear una mejor experiencia sin requerir que tenga un super procesador ni pagar un precio excesivo por el aparato.

Para cerrar el círculo, Amazon consolida su ecosistema donde ya es posible comprar todo lo que vemos en el mundo real, mas lo que vemos en el mundo digital todo desde un solo aparato que ya esta listo para usar con todos nuestros datos precargados, y si por ahi nos falta algo, lo podemos conseguir desde la nube. Con esto Amazon ya vende los mismos contenidos que vende Apple en iTunes con dos diferencias: Amazon es líder en artículos “reales” y libros y la mas importante, acceder a ese ecosistema no cuesta ni la tercera parte  pues estamos hablando de USD 200 contra USD 600 en el mas barato de los iPad, incluso USD300 en el mas barato de los iPod Touch.  “No brainer” como dicen los gringos, el día de hoy es demasiado fácil irse con Amazon.

¿Amazon lo hizo todo perfecto? pues creo que no, pues perdió la oportunidad de crear “zombies” al no colocar una cámara digital en el Amazon Fire. Con esa adición estaríamos hablando de llevar la experiencia de compra fuera de las tiendas y del propio navegador. Sería como estar todo el tiempo en una gran tienda por departamentos, donde veamos algo, simplemente apuntamos y listo, ya está agregado a nuestro basket en Amazon. Ni siquiera haría falta el 3G pues no nos haríamos problemas en caminar hasta un Starbucks para enviar el pedido. Bueno, 3G podría ser una versión 2, pero sin la cámara no puede haber siquiera una versión 1 así que en este punto Jeff Bezos se quedó corto.

El gran motor de las ventas de los productos presentados por Amazon el día de hoy será definitivamente el precio y sobre todo la imagen de ser un ecosistema amigable y no escalofriante, y sobre todo caro, que es en lo que Apple se está convirtiendo.

No me gustan las tablets, pero seguramente haré el upgrade de mi Kindle. Incluso puede que compre el Fire, pero no me apuro. Mientras tanto Amazon no se preocupa pues igual sigo siendo parte del ecosistema. ¿Qué empresa puede presentar una cara mas amigable al cliente?

Finalmente, esto comprueba lo que vengo diciendo desde hace tiempo: El form factor es el killer. Amazon Fire es 7 pulgadas, al igual que el Galaxy tab igual que el Kindle original. Mas grande es quitarle movilidad al aparato.

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Mañana 28 de setiembre, Amazon lanzará algo que se ha voceado como un super tablet que revolucionará la industria.
Si  nos acordamos, fueron ellos quienes revolucionaron su propio negocio de libros al lanzar el Kindle. Yo tengo uno y puedo decir que es la mejor pieza de hardware que he comprado en mi vida. Pantalla en tonos de grises, batería que dura semanas sin problema, cobertura 3G gratuita en todo el mundo y wifi por si las moscas. Todo eso mas la mejor experiencia de lectura que se puede obtener de un aparato electrónico y al mejor precio. Todo en uno.

Pero quizá la lección mas importante que nos da Amazon es que si bien tenemos tecnología para reventarnos los ojos, no es necesariamente lo mas útil. Amazon nos dice que podemos dejar de lado funciones superfluas para concentrarnos en lo realmente útil y de pasada, ahorrarnos unos dólares dejando de pagar por funciones que solamente  nos quitan batería y nos distraen de lo verdaderamente importante. La filosofía Apple llevada al extremo (es decir sin los precios exorbitantes que pone Steve a sus juguetes).

Mañana Amazon nos deslumbrará con alguna de estas dos cosas: Un super eReader con pantalla táctil que puede traer ya el esperado eInk a colores (como el Nook de Barnes and Noble), o un tablet basado en Android a un precio por debajo de los USD 300, obviamente altamente integrado con el ecosistema Amazon.

Por cual me inclino? pues por el Tablet Android, por las siguientes razones:
– Amazon ya cuenta con un market de aplicaciones Android que ofrece funciones iguales o mayores al de Google.
– Amazon ya tiene un producto exitoso en el Kindle para el negocio de libros. Ahora falta un producto exitoso que mueva lo demás que tiene Amazon. Las funciones de compra integradas en la sangre de un tablet es una bomba en las manos de un shopaholic. Y ni pensar en las funciones que se podrían desarrollar para explotar esta adicción. Un ejemplo, una app que escanee el código UPC de cualquier producto y que te lo agregue a tu basket de Amazon. Killer.
– El eInk a color aun está en pañales. No realmente, pero Kindle ha puesto la vara muy alta para que algo a colores entre a competir. Miremos a Nook y veremos que el Nook color no da mas de 1 día de batería contra los 30 días que dura el Kindle con el wifi y el 3G. Alguien se debe estar lamentando haber ordenado la cancelación del proyecto Mirasol (o acaso sigue vivo?)
– Finalmente, Amazon tiene el programa AmazonBasics que ha probado ser exitoso. Productos comunes con la marca Amazon a un precio razonable. Otra idea Killer. Si ya tienen eReaders, ahora falta una Tablet con el mismo estilo de Basics.

Hay mas razones, pero creo que estas deben ser suficientes en la cabeza de Jeff Bezos para sorprendernos mañana con la tablet mas barata del mercado.

El único problema con una tablet de Amazon, o como ya se le llama Amazon Fire, es que si sale realmente barata, todos la querremos comprar aún cuando sigo pensando que una tablet es un aparato prescindible.





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