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Es muy frecuente encontrar tablas comparativas cada vez que sale un nuevo teléfono y más aún cuando sale un smartphone al mercado. Parece un tema compulsivo para muchos, saber que trae y darnos cuenta si conviene o no mirando en sus especificaciones como si se tratase de un automóvil o de una licuadora.

Cuando yo recién comenzaba en el tema de las computadoras, eran los tiempos de los XT y AT y todo el mundo las compraba pensando en poder hacer de todo aunque al final la terminaban ocupando para ejecutar Word star o Banner o el jueguito de carreras Accolade. En ese entonces, todas las computadoras que teníamos para elegir eran prácticamente “iguales”, es decir, se podían comparar porque hablábamos del mismo sistema operativo, las mismas aplicaciones, y mas o menos la misma tecnología. Obviamente, hubieron otros mas suertudos que podían comprar las alternativas como Atari, Armstrad, Commodore y demás que si eran otra cosa y que no se podían comparar con una pc. En fin, la idea de todo esto es que en ese entonces las computadoras si se podían comparar y era tan sencillo como ver que si tenía mas RAM era mejor, o mas disco o un monitor  VGA y no un cochino Paperwhite aunque pudiera emular VGA.

El día de hoy en el mundo de las computadoras hay mas opciones, principalmente en el tema de los sistemas operativos. Podemos tener una computadora con Ubuntu o cualquier otro Unix/Linux, con Mac OS X, con Windows. Cada uno nos ofrece una experiencia de uso diferente, mejor o peor ya no es algo que aplique directamente pues dependerá de lo que queremos hacer.  Estas diferencias son tan cruciales que una computadora con Ubuntu con 2 gigas de RAM no es comparable a la misma computadora ejecutando Windows o MacOS, y más aún si decimos que lo que necesitamos hacer es correr un servidor web o hacer unos programitas en C++, o si necesitamos escribir un documento o retocar una foto. Con todos estos años, ya podemos decir que sabemos mas o menos que sistema operativo usar para cada cosa, y todo esto A PESAR DE LAS CARACTERISTICAS DE HARDWARE.  Aún hay criterios generales como mejor rendimiento mientras mas RAM tenga, pero al final del día el rendimiento de la “experiencia” de uso dependerá mas del sistema operativo que de las características de hardware.

Tampoco es para irnos al extremo, pero básicamente es lo que sucede. Y si ahora nos vamos al mundo de las tablets nos ocurrirá exactamente lo mismo. Primero, ya todos sabemos que la experiencia de uso es diferente a la de un computador PC, así que lo que nos falta tener bien claro es que a pesar de tratarse de tablets, cada sistema operativo nos ofrecerá una experiencia de uso diferente y por lo tanto un rendimiento diferente.  Es por esto que un iPad no se puede comparar con un Android en sus características de hardware y según eso decidir si son mejores para nuestro uso o no.  Hay factores tan difíciles de medir como por ejemplo la duración de la batería. Hagan la prueba sencilla de ejecutar Skype y dejarlo corriendo en background: en mi caso Android simplemente se consume todo rápidamente y para iOS es como si la batería ni se afectara, pero también es cierto que si hablamos de manejo de notificaciones, me quedo con un Android de lejos, y para poder decirles estas dos cosas, he tenido que usar ambos aparatos en entornos reales de trabajo por meses. Esto es algo que no se ve en ninguna tabla comparativa de hardware o en el tamaño de la batería, es simplemente como fueron concebidos ambos sistemas operativos.

Y ahora bajemos a los celulares, la misma cosa y mas.

Aquí la experiencia es mas crítica porque se trata de aparatos que vamos a utilizar por mas tiempo, esperamos usarlos al menos todo el día, así que desde el diseño del sistema operativo, se debe tener bien claro cuál es el uso esperado que se piensa dar al aparato y que el usuario debe poder hacer y que no. Es por esta razón que yo estoy contento con mi Blackberry 9810 a pesar de que la navegación web es realmente mala y ni hablar de ver videos en youtube, pero si se trata de recibir y contestar correos, aún no tiene rival.  Si lo ponemos en una tabla comparativa con algún Android de bajo precio parecerá una mala broma. Otra vez, el sistema operativo es el que hace la magia y quizá con bastante ayuda del teclado físico.

Fanáticos de la tecnología, donde me incluyo, tendremos la tentación de hacer la comparativa de hardware pero debemos tener bien claro que eso no sirve cuando hacemos la evaluación sobre lo que necesitamos comprar. Siempre debemos buscar cual es la experiencia.

Un ejemplo mas que claro: Nokia Lumia 1010 está considerado como la mejor cámara del mercado incluso por encima de iPhone, lo cual puede ser suficiente para que un interesado en la fotografía defina su elección, pero si hablamos de un fanático de las redes sociales, especialmente de Instagram, debemos tomar en cuenta que si bien existen clientes alternativos disponibles para el sistema operativo WP8, no se tiene aún la opción de compartir directamente la foto en Instagram justo después de tomarla, tal como se puede hacer en iOS o en Android. Para un usuario promedio Nokia Lumia 1010 será un súper telefonazo pero ya vemos como cambia la decisión de compra si es que cambiamos de usuario promedio a usuario de redes sociales o fanático de la fotografía.

La buena o mala experiencia que tengamos con un teléfono o con cualquier computador depende de muchas cosas, y cada vez hablamos menos de todas esas cosas que en realidad se llama experiencia de uso. Puede ser que nuestras expectativas estén fuera del tema tecnológico, como puede ser tener la pantalla mas grande porque sí, o tener un teléfono metálico como es mi caso.

Recomendación, al momento de dar una opinión sobre un teléfono, tablet o computadora, fíjense mas en la experiencia, en como les va usando las cosas en el día a día. Y al momento de comprar, busquen la opinión de gente con necesidades parecidas a las propias y pregúnteles. No compre simplemente porque una tablita dice que un celular tiene mas o menos RAM o que si el video se pausa con un guiño: Pregúntese si eso realmente le sirve o no.

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El principal problema de la movilidad hoy es que si queremos mantener la experiencia que tenemos en el escritorio mientras estamos en la calle (o en la sala de la casa como nos ha hecho pensar Apple) pues tenemos que resignarnos a cargar peso.

Un Power User se acostumbrara a cambiar de “experiencia” segun lo requiera la ocasion. Puede ir de Windows 7  a Mac OS, o de Android a iOS o a Windows Phone  sin problema, porque nos hemos enfocado en la informacion antes que en la forma de interactuar. Y esto es algo asi como el 10% del mercado y exagero.

Para el 90%, lo importante es la interaccion, por lo que lo que ofrece Microsoft es importante: La misma experiencia de la PC en un dispositivo portatil, y que incluso se puede hacer mas portatil si hablamos de Windows Phone 8, y si vamos mas alla, tambien lo veremos en Xbox. Algo que Apple no puede ofrecer todavia.

Apple empezo por cambiar la experiencia enfocandose en la mayoria  que no le importa sobre multitarea, o servicios o APIs. Que se vea bien, que sea rapido y, sobre todo, facil de usar. Ganaron el mercado haciendo eso en el menor numero de tamanos, por ahora son 3 (iphone, iphone 5, iPad) y segun parece, la proxima semana seran 4 (iPad mini?). Sobre la experiencia en el escritorio, podrian seguir agregando funciones a Mac OS pero la experiencia sigue siendo muy diferente.

Android, ha tratado de entrar al escritorio sin exito y la fragmentacion ha hecho que no se sepa el lugar que ocupa en relacion a la experiencia de usuario que ofrece. El hecho de tener tantos tamanos, Launchers, y demas que no son mas que los intentos de los fabricantes de ofrecer algo unico a sus clientes, pero malogrando la propuesta de Android para el usuario final. Por supuesto que esta estrategia es la correcta para que cada fabricante mantenga la lealtad de sus usuarios, pero que hay con el dano que se le hace a la plataforma?

Micrsooft llego tarde a la fiesta de tables y portatiles, pero Surface es una respuesta que en teoria suena de forma coherente, el problema que hay que ver como se resuelve con el cambio que se supone que tiene que haber con los usuarios. Como convencer a los usuarios de Windows 7 de ir a Windows 8? que tan practico es Surface? Esas preguntas parecen incluso por ahora mas importantes que el precio del mismo aparato.

Soy programador y mi mayor preocupacion es el control que debo resignar sobre el sistema operativo. Hasta ahora con Windows 7, no soy el unico que se atrevia a jugar con el Registro, o con los servicios, o con los archivos de configuracion, o con el ya desaparecido Menu Inicio.

Hasta ahora Metro UI suena bien en el papel. Esperemos a ver si Surface y el mercado responden bien a esta nueva propuesta.


En unos pocos días debe comenzar CES 2011, la feria de tecnología para consumidores mas importante del año, donde los mayores fabricantes, y otros pequeños pero muy novedosos, nos muestran algo del futuro, y también cual será la tendencia de aparatos durante los próximos meses.  El rumor generalizado es que será la fiesta de los tablets. Toshiba, Sharp, Viewsonic son nuevos players que han entrado al mundo de los tablets recientemente y prometen mostrar cosas interesantes.

Con los jugadores mas grandes en este mercado, Apple y Samsung, con sus estrategias definidas, incluso RIM ya tiene definida su estrategia, lo único que se espera es que los rumores estén equivocados. Queremos ver algo mas que Tablets.

Ciertamente los tablets son objetos de deseo, y dependiendo pueden ser aparatos muy útiles, pero aún pienso que son equipos sobrevalorados gracias al gran poder que tiene Apple en el mercado. Y para muestra un botón: Cisco anunció en la mitad del año pasado un tablet de 7 pulgadas integrado a sus servicios de VoIP y Video Conferencia basado en Android con todas las funciones que vemos en el mejor de los equipos multimedia, una maravilla que todavía no aparece en los catálogos para las compras (http://www.cisco.com/en/US/products/ps11156/index.html). Una maravilla.

¿Por qué queremos comprar un Tablet? la respuesta honesta debería ser : “Porque es cool”. Otras respuestas aceptadas podrían ser “Me sobra la plata”, “Es el juguete que me faltaba en la sala de mi casa” y otras por el estilo. Mientras más funciones, mas opciones para justificar un juguete como este, por eso es que prefiero un Galaxy Tab.

Aún estoy convencido que Mark Zuckerberg estaba en lo correcto cuando dijo que el iPad no era móvil. Samsung se adelantó y mostró al mundo que las 7 pulgadas eran el formato correcto y con la sobrecarga de funciones empezaron a crear un pequeño monstruo que es difícil de rechazar.

Con los nuevos equipos en el mercado, es hora de que nos planteemos razones que nos justificarían adquirir una tablet. Sin la ambición de que sean suficientes para decir una compra, aquí presento algunas ideas.

  • Trabajadores móviles. Puedo hablar por experiencia propia, los teléfonos smartphones tienen la pantalla muy pequeña para poder trabajar adecuadamente en la calle. Un tablet ofrece un recurso que siempre se sacrificaba a fin de ahorrar batería y espacio en nuestras mochilas. El problema es que nos quitan el teclado QWERTY y nos lo ponen en la pantalla. Además, Baterías de repuesto!! please!!
  • Flexibilidad de ingreso de datos. El teclado ha sido un punto a favor y en contra de las actuales Desktops y a veces olvidamos que estos teclados son los mismos que usaban aquellas personas que estuvieron antes que nosotros con la diferencia que ellos sabían Mecanografía y nosotros no (bueno, yo si gracias al TLS de DOS!  ). Con esa idea en la mente, personas mayores no entran a las  computadoras porque simplemente le tienen miedo al teclado y a los comandos y a todas las cosas que Bill Gates copió mal del Mac OS. Hay videos donde hasta un gato utiliza un tablet. En mis viajes he podido ver como algunas personas han reemplazado sus libretas de notas por un tablet, porque se puede escribir pasando el dedo. Simple, o en otras palabras una solución ideal para flojos.
  • Las super conferencias. con un tablet de verdad, con funciones de llamadas de voz, podremos hacer de nuestras conferencias verdaderas sesiones interactivas, donde podremos acceder a presentaciones, archivos y demás opciones de colaboración utilizando un sólo dispositivo que podremos utilizar desde cualquier sitio. Webex debería hacer mas demostraciones de esto, porque realmente esta perdiendo dinero aquí. Imaginen tomar la conferencia en la sala de la casa, echados en el sofá con todos los documentos necesarios abiertos en la tablet, excelente. RIM Playbook parece que quiere ponerse en este segmento
  • Malograr campamentos. Si hasta ahora estabas resignado a las fogatas como lo máximo en un campamento, ahora tienes la opción para malograr toda esa ilusión con la opción de gozar de televisión digital, o una película grabada en una pantalla decente para que todos los que te acompañen en la carpa puedan disfrutar si tener que intimar demasiado. Sólo asegurate  que tu tablet tenga una pantalla con Gorilla Glazz antes de llevarla de lo contrario podrás lamentar algunos rayones (o sea no lleves un iPad).

Y cierro aquí.

Las tablets no son los equipos mas avanzados tecnológicamente hablando, pero si la forma de interactuar con ellos es algo que está adelantado a nuestro tiempo. El acelerómetro es bueno para jugar, pero a veces fastidia, traten de leer una pagina web en un tablet mientras están tirados en la cama y me entenderán.

Las video conferencias, los gestos con el multitouch, la detección del movimiento, proximidad, el control de energía son puntos que se van a ir integrando poco a poco a todos los electrónicos que nos rodean, pues ya demostraron en las tablets que son medios muy eficaces de abrir la tecnología a todos haciéndola verdaderamente amigable, pero no nos podemos quedar sólo en eso. Nintendo Wii parece hoy una caja del siglo pasado cuando hace unos meses era el líder indiscutido de ventas, principalmente porque nosotros los consumidores, nos dimos cuenta que Xbox y PlayStation tienen algo más que simplemente juegos, tienen multimedia, Video streaming, Blue ray, Video en alta definición y demás cosas que las teníamos que comprar por separado en el caso del Wii.

NOTA:

A comienzos del año pasado, Steve Ballmer de Microsoft presentó el Windows Slate, en un intento de poner a Microsoft en la vanguardia. Recordemos que fue Microsoft quien introdujo el concepto de Tablet PC y luego probó en el mercado con algo de suerte pero que no impactó. El slate estaba basado en Windows 7 lo que quería decir que se trataba de casi una computadora convencional, donde nuestros programas PC funcionarían sin problema, obviamente, con una velocidad inferior.

Esto demuestra que comercialmente es mas importante el rendimiento y la facilidad de uso que las funciones mismas. Al menos para la gran mayoría del mercado. Es por eso que una laptop es todavía una opción fuerte, porque Windows 7 es lo mejor para usarlas, pero no para un Slate. Bajo este punto de vista, Windows Phone 7 tiene el nombre inadecuado desde el nacimiento y además tiene el pecado capital de no tener Copy/Paste. La multitarea es una cosa que solo nosotros los geeks estamos reclamando y se demuestra en las importantes ventas logradas por los equipos WP7. Esperemos que Microsoft reaccione y se de cuenta que lo perfecto es enemigo de lo bueno y nos traiga un slate con WP7. Windows Mobile es mas sistema operativo que iOS o que Android pero su lenta evolución terminó por ser su sentencia de muerte. Una pena





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