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En Estados Unidos hay protestas frente a las oficinas de Google y el FCC (o el órgano todopoderoso en materias de internet) se rasca la cabeza para encontrar una forma de asegurar que nadie ponga trabas a la red. Pero ¿qué significa todo esto para nosotros?

La neutralidad de la red busca que los operadores se vuelvan simples tubos por donde pase cualquier tipo de información. Es el usuario el único filtro posible sobre el tipo de información que se transmitirá a través del tubo.

Para entender las consecuencias económicas de esto, veamos como los Operadores de red hacen dinero con esto: Primero, se estima un comportamiento promedio para un usuario a fin de establecer el consumo de ancho de banda. Luego se establece un consumo mínimo y un consumo máximo. Finalmente, se estima el tamaño de mercado objetivo y se establecen los porcentajes para el usuario promedio, el consumidor mínimo y el consumidor máximo. De esta manera, se establece cuanto ancho de banda ofrecer y el margen de error es el famoso “porcentaje de aseguramiento” que por lo general es el 10%.

¿Dónde está la plata?, en los usuarios que consumen el promedio de ancho de banda o menos. Usuarios que consumen mas allá del promedio calculado, como yo, representan la pérdida para los Operadores.

Esto es mas notorio con los Operadores Wireless, que establecen un tope de tráfico, a partir del cual aplican una tarifa mas elevada, precisamente para evitar que los usuarios se escapen del promedio de consumo que ellos calculan.

Es justo que los Operadores hagan dinero, para eso están. Si bien Internet es una gran ventaja para todos, aún no es un servicio público básico como el agua o la electricidad. Así que los Operadores están en su derecho de hacer dinero. Ahora revisemos cuales serían algunas estrategias para maximizar el ingreso de los Operadores.

  • Límites de tráfico. Común en Operadores Wireless. De tal forma que sabemos como usuarios que debemos controlar el uso de aplicaciones de alto consumo de datos. En otras palabras, el usuario establece cuales son sus prioridades en la red.
  • Bloquear sitios “ilegales”. El mayor temor de los Operadores es el uso de descargas ilegales o “torrents”, “warez” o cualquier otro tipo de sitios que ofrezcan gratis lo que otros venden. El problema aquí es el uso de la red para descargar contenido, mediante herramientas que exprimen al máximo la capacidad de la conexión, elevando el consumo promedio y saturando la infraestructura. Bloqueo por Ips en el Operador, es la respuesta mas fácil y sobre todo discreta, pues no sabemos si el Operador está bloqueando o no ciertos lugares.
  • Bloquear o bajar la prioridad a determinados protocolos. Si es torrents, video streaming, ftp, o cualquier otro protocolo relacionado a descargas, será mas lento que otras aplicaciones, si es que el Operador establece una política para eso en su infraestructura. Requiere de equipos de red inteligentes y por lo general mas caros. Igual no nos daremos cuenta.
  • Modelo Francés. este es el modelo más estricto. Descargas material ilegal, te encuentran y te advierten. A la tercera advertencia te quitan el acceso y juicio incluido.

Como vemos, hay métodos “invisibles” y los otros “visibles” que tienen todos algo en común. Alguien está mirando lo que estamos haciendo en la red.

La neutralidad de la red se refiere a que nadie debe estar “mirando” lo que hacemos. Si compramos un acceso, ese acceso debe ser solamente un tubo tonto que deje pasar todo lo que yo le pida. Aquí viene el choque con el Operador pues ya vemos que sus alternativas para controlar el tráfico, y por ende mantener el negocio rentable, atentan contra el principio del tubo tonto. ¿Entonces como reconciliar la neutralidad con el interés comercial de los Operadores?

Aún no hay un ente regulatorio fuerte, la competencia ha permitido mantener el acceso a Internet en niveles aceptables para nuestra realidad. El mayor problema que hay con los Operadores siempre ha sido el bendito CIR o porcentaje de ancho de banda asegurado. Fuera de eso, tenemos algo bien parecido a un tubo tonto, al menos en la parte de acceso a través de conexiones fijas. En el mundo Wireless, el tubo tonto es un tubo que se hace mas caro. Y listo, nadie nos ha cortado acceso a video conferencia, o a torrents ni nada.

La solución a la neutralidad de la red ha sido para nosotros, pues simplemente establecer cuotas de tráfico, y si se te acaban, pues compras mas y listo esto para la red Wireless, y para la red fija, pues te bajan el CIR y listo, si quieres mejor Internet, entonces tendrás de dejar los torrents de lado.

Parece que por alguna razón, por este lado del mundo hemos visto cómo resolver este problema rápidamente. En Estados Unidos tendrán para largo sobre este tema. Quizá deberían mirar un poco hacia el sur para buscar algunas soluciones.


Tengo que comenzar diciendo que sólo dos veces he pagado por un celular: cuando saqué mi primera línea, que hasta ahora la tengo, y cuando compre un Motorola V3 simplemente para tenerlo en mi colección. Luego, no he pagado ni un centavo por teléfonos celulares, principalmente smartphones. Es por esto que puedo decir que me cuesta bastante gastar cada dólar en un teléfono.  Al día de hoy he usado cada una de las mayores plataformas de smartphones en el mercado a excepción de Android, pero ya estoy trabajando en eso.

Primero, smartphones no es para cualquiera. Suena sectario, pero es la realidad. Un smartphone tiene un precio mayor a un teléfono convencional y si bien están diseñados para gestionar una gran cantidad de información personal, la verdad es que agregan un nivel de complejidad en el uso, que para algunos puede realmente complicar la vida.

Por otro lado, un smartphone es realmente una gran herramienta cuando tenemos que hacer algún trabajo en la calle. Con las herramientas adecuadas, esos teléfonos significan salvar lo que sea sin importar donde estemos. Todo esto con mucho cuidado, porque un smartphone puede tener muchas funciones, pero ninguna sera tan buena como un equipo por separado. Por ejemplo, yo aun no confió en las fotos de un smartphone por mas que tengan millones de megapixeles, o en la duración  batería si quiero usarlos para escuchar música o ver películas. Todavía es recomendable cargar una cámara digital buena y algún media player como un sony psp o un IPod Touch.

Durante estos años también he podido comprobar que no hay “medio” smartphones. O tienen todo lo que deben tener o no valen la pena. Lo que todo smartphone debe tener:

  • Conectividad: Wifi, Bluetooth, y datos por red celular 3G. DEBE TENER TODOS
  • Teclado: De preferencia físico QWERTY. No he encontrado ningún teclado en pantalla que sea aceptablemente bueno. Ni siquiera con el famoso SWYPE.
  • Batería: Tiene que dar un rendimiento de al menos 1 día con todo prendido. Esto es básico.

Si estamos evaluando un smartphone que no tenga esto, no sirve. Así de simple.

Como verán, no importa el sistema operativo, ni la pantalla. Son detalles menores pues todos deben hacer lo mismo.  Sobre la pantalla, mientras menos colores mas tiempo de duración de la batería  lo cual es bueno, aunque ahora con las pantallas de AMOLED parece que ya mejoraron eso.

Ahora, para fijar el precio máximo a pagar por un teléfono con estas características, debemos evaluar el precio del siguiente nivel de dispositivos móviles disponibles. Por ejemplo, tenemos las populares Netbooks, y los nuevos aparatos como el Apple IPad, o incluso laptops compactas con soporte para redes celulares 3G integrado o con algún tipo de modem. Estos dispositivos ya no nos darán la movilidad que nos da un teléfono, pero significaran poder hacer mejor y mas rápido alguna tarea que se necesite cuando estamos lejos de nuestro centro de trabajo.

La unica razon por la que podemos fijar el limite de precio de un celular en el precio de un aparato de siguiente nivel es por la movilidad. Si evaluamos que trabajar en el camino es algo de todos los días y lugares, entonces justifica pagar el precio, de lo contrario, podemos optar por un netbook para trabajos móviles eventuales. Otra ventaja mas de esta estrategia es que los  usuarios móviles “hardcore” ya están acostumbrados a “sacrificar” ciertas cosas en los teléfonos para poder cumplir con su trabajo, saben que el navegador puede ser algo lento, o que la pantalla sera muy pequeña, o que no se pueden pasar el rato escuchando música o tomando fotos porque se acaban la batería y ademas tienen algún tipo de batería de repuesto. Un trabajador móvil eventual  sufre mucho con el cambio de plataforma y prefiere tener lo mismo que usa en su estación de trabajo principal.

Con esto tampoco quiero decir que hay que comprarse una netbook si o si. Las netbook son para trabajadores móviles que requieren de realizar tareas mas allá que simplemente navegar la web y contestar algún correo. Los tablet tipo IPad vienen a cubrir ese nicho. Por ahí alguien dijo Flash, Voip y  Videollamadas,  es cierto, la única experiencia de navegación total sera solamente con una netbook.

Segun estos criterios,

  • no podemos pagar los 1500 dolares que cuesta el HTC shift, porque por menos de la mitad podemos comprar un Netbook y un buen telefono.
  • Si queremos un Nokia N97, estos suelen costar alrededor de USD 450, lo cual es mucho menor al promedio de USD 600 por una netbook. Incluso existen el E71, E72 que por mucho menos nos da casi la misma funcionalidad, lo  que los hace una buena alternativa en smartphones
  • El Blackberry Bold 9700 llega a costar alrededor de los USD 600, que lo hace una opcion muy cara comparado con  una Netbook Asus Eeepc que ronda los USD 400.

Al dia de hoy parece ser que el precio tope serian los USD 600, pero con el tiempo las alternativas cambiaran en el mercado. Un smartphone es un netbook para los mas experimentados y por lo tanto, una herramienta de trabajo altamente especializada y debe valorarse como tal.

Podrán notar que no he mencionado el tema de las llamadas de voz, porque se supone que es lo primero que debemos verificar. Un smartphone puede ser muchas cosas, pero por sobre todo, debe ser el mejor teléfono para servicios de voz. Lo mismo con la cobertura, deben ser los de mejor señal del mercado.

Tampoco he mencionado el tema de las Operadoras celulares. Hay una gran cosa que es el subsidio para la compra de aparatos, pero tiene como contraparte los altos costos mensuales por el servicio. Este sera un tema aparte pues tiene para largo. Algo rápido sobre esto sera que si somos nuevos usuarios de la Operadora, conviene comprar un smartphone junto con el servicio de datos mientras que si somos ya usuarios del servicio de datos, deberíamos buscar equipos desbloqueados sabiendo de antemano que nuestro limite puede ser ligeramente sobrepasado.

Hasta hace algunos años se hablaba de convergencia, y de ahi surgio el smartphone. Concentrar funciones en un solo aparato es una buena cosa, pero todo tiene limites. Las restricciones en la convergencia son reales pero creo que en el futuro hablaremos de modularidad. Bug labs es un ejemplo de eso (http://www.buglabs.net/) y algo atras también MODU (http://www.modumobile.com/) con un pensamiento Lego.  Piensen en esto: Un telefono muy pequeño con solamente capacidades de voz y sms que mediante un jacket se le agregue una pantalla mas grande y funciones de smartphone, o que podamos introducir en una netbook para acceder a la red, o que simplemente se pueda agregar un teclado QWERTY. Es decir, volveremos a comenzar con una idea nueva en la cabeza. También hablaremos algo de esto en el futuro próximo.

Finalmente, hay un toque final que se llama gusto personal, por la que podremos decidirnos por equipos smartphones, o incluso telefonos regulares, que se escapen a estos criterios. Si es nuestro caso, existe un solo criterio: si te sobra la plata, compratelo.


Desde el año 2001 he tenido un trabajo que no ha requerido que tenga que estar todos los dias detrás de un escritorio. Esto ha sido como una bendición porque todo aquello que sea seguir a un grupo me ha parecido molesto. Las cosas únicas o mejor dicho diferentes son las que más me atraen y por sobre todo, me evitan el aburrimiento, lo cual es mortal para nuestros tiempos. Si te aburres del trabajo mejor renuncia.

Esta es una guía de cómo hacer para salir a la calle, sin perder el rastro a lo que tenemos pendiente en la oficina, incluso sin que se den cuenta que no estamos en ella.

Primero lo primero, antes de pensar en gadgets, revisemos cuales son los requisitos que debemos cumplir para poder “movilizar” nuestro trabajo. Los trabajos que se adecuan más a este esquema son aquellos que no se basan en actividades mecanicas repetitivas: si trabajamos en un punto de venta, nos olvidamos del tema, pero si somos vendedores, o técnicos de soporte, o creativos (el mejor trabajo del mundo) estamos más que apuntados en este mundo móvil.

Listo, si estamos en la categoría anterior, ahora debemos identificar las tareas que tenemos que movilizar. Aqui una pequeña lista:

  • Correo Electrónico. Si contestamos rápido nuestros correos, nadie se preguntará donde estamos.
  • Mensajería instantánea. Si tenemos nuestros contactos por Messenger o Skype, entonces debemos sacar esta aplicación con nosotros.
  • Edición de documentos Office. Nunca debemos salir sin una forma de ver y editar nuestros documentos de office
  • Telefonía. Nunca faltarán conferencias de última hora

Entonces con estas aplicaciones ya podemos ponermos a pensar en los requerimientos de gadgets.

Primero, lo primero: Internet. Necesitamos Internet ya sea de algún sitio con Wifi o a través de servicios de datos de algún operador celular y por sobre todo, necesitamos un plan de “conectividad”: necesitamos planificar nuestra salida a fin de identificar en que puntos necesitamos estar conectado por mayor rato (por lo que buscaremos estar cerca a un sitio con Wifi y si es gratis mejor) y por donde necesitamos estar conectados “eventualmente” donde podremos usar los servicios de datos por celular.

Segundo, pero tan importante como el primero, es hacer un plan de energía. Si nuestra salida es con automóvil, debemos tener los cables de carga de todos nuestros gadgets, y si todos usan el omnipresente miniUSB, mejor, así podemos usar un mismo cable para todos. Además, debemos tener al menos una batería de respaldo para el dispositivo que utilicemos. Los inversores para el automovil nunca me dieron confianza por eso no los uso, pero si por ahi alguien lo ha usado y le va bien, bienvenido. Un enemigo de la batería es el Bluetooth, el cual lo vamos a limitar a parlantes y kits para auto y sólo cuando tengamos el teléfono conectado a la batería del carro. Prohibido activar el bluetooth al laptop.

Tercero, se refiere al gadget que utilizaremos para estar “online”. Hay dos opciones, un laptop o un smartphone. Deberían ser 3 al incluir al netbook, pero considero que esos equipos no están destinados aún para el trabajo de oficina, asi que lo sacaremos de la lista. Realmente la laptop y el smartphone se van a complementar, porque un smartphone es la forma más fácil de estar “online”, pero una laptop nos da el poder de hacer cualquier tarea de oficina. Aquí aprendí una lección: siempre quise una super laptop de 17 pulgadas hasta que en mi último trabajo me dieron una laptop de 13 pulgadas. Si vas a trabajar con la idea de movilizarte, busca una de 13 pulgadas, porque cumplen con el principio anterior de la duración de la batería y además porque son más ligeras. Un tip adicional, dos accesorios básicos para la laptop: Un adaptador universal para la fuente de poder y un hub USB 2.0.

Sobre el smartphone, he revisado varias alternativas y mi combinación ideal se da con dos teléfonos, uno para las llamadas de voz y otro para los datos. Dado que es una salida muy golosa, corregiremos esto para decir que necesitamos un telefóno con un plan de datos ilimitado y un plan de voz con bastantes minutos mínimo de 200 minutos al mes. Para el plan de voz, y si estamos usando el de la empresa, podemos ahorrar con algunas operadoras que ofrecen llamadas gratis a celulares de la misma empresa. El plan de datos debe ser ilimitado.

Ahora si veamos a mas detalle al terminal. Tiene que ser un equipo 3G, a fin de usarlo también como un modem para la laptop, o si fuera necesario, estar online en el teléfono mientras estamos llamando por teléfono (Si se puede, lo hice con la red de Comcel en Colombia la primera vez y casi lloro de la emoción). Esto descarta a los Blackberry, muy útiles  sólo cuando se trata de correo electrónico, para lo demás no sirve. Para los  técnicos, las operadoras de la región no asignan un APN 3G a estos equipos, entonces , por mas que el Blackberry Bold sea 3G, no puede usar los servicios de la red, en fin. Windows Mobile es insuperable en este aspecto. Tengo un Touch 3G con WM 6.1 pero lo más importante es que ejecuto Windows Live Messenger, Skype (incluso para las llamadas de voz), el correo de la oficina, Internet con Skyfire (El mejor navegador para móviles) o con Opera Mini, Edito MS Office, además de eso tengo Pocketwit y Facebook, nada mal. Obviamente esto sólo me dura unas horas, pero siempre tengo mi batería de respaldo a la mano. Y claro, si tengo que hacer algo mas pesado uso mi teléfono como modem 3G conectado a mi laptop.

Ultimamente he encontrado que Skype es realmente útil en los smartphones 3G, pues la calidad de voz es realmente aceptable en estos equipos, asi que se los recomiendo.

Finalmente, la última recomendación es contar con un smartphone con teclado QWERTY y un buen par de audífonos conectados al teléfono. Con esto podrán escribir a una rapidez sin igual, nada de teclados en pantalla y mejoraremos el audio de nuestras conversaciones. Con esto descartamos el Iphone, que les servirá si quieren jugar y ser totalmente improductivos en la calle.

Con estos pequeños detalles, podrán disfrutar de un poco de aire fresco y nos liberaremos el ambiente cargado de la oficina al menos por una mañana.

Me olvidaba de una cosa importante, todas estas herramientas no deben signifcar llevar un maletín de cosas arrastrando por la calle o en la maletera del carro. Consigan una buena mochila (Targus prohibido, Bienvenido Golla!!) delgada y ligera, si algo no entra en la mochina, no lo lleven.





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