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Tuve la oportunidad de comprar un HTC M8 y estuve muy contento con su acabado metálico y con su estuche “dot”, pues se trata de un equipo aceptablemente rápido y sobre todo muy fácil de usar, principalmente porque podías crear grupos de programas directamente en la lista total y no solo en la pantalla de inicio. Lo que más me preocupaba era malograr su acabado metálico. Con el lanzamiento del M9, por primera vez un fabricante puso atención al sentimiento de obsolescencia y sacó un equipo que era muy parecido al actual y donde los cambios eran casi todos internos. No me sentía mal por tener un equipo “viejito”, y a pesar de eso el M9 seguía siendo reconocido como una buena opción nueva.

Para los que se acuerdan, HTC siempre fue una marca que comenzaba sacando muy buenos equipos top, pero sus equipos intermedios y bajos no lo eran tanto, porque todos queríamos tener los modelos top. Sorprendentemente hoy me entero que tiene problemas financieros: http://www.engadget.com/2015/08/07/htc-cuts-android-smartphones/.

En estos días suena fuerte la entrada de Xiaomi al mercado latinoamericano, que si bien tiene equipos top, su fuerte ha sido la de colocar equipos de bajo costo con muy buenas funciones. Hace unos pocos días también Motorola acaba de presentar los nuevos modelos de su línea de Android que se basa en la línea MotoX pero también hay Moto G o E y que en su mayoría son equipos de bajo costo y donde los equipos top se diferencian por las características internas básicamente. OnePlus es un startup chino que se ha hecho famoso con su equipo OnePlus One y que acaba de lanzar el OnePlus Two cuya característica es la de tener características Top a un precio relativamente bajo,  entre estas características top resalta que tengan el bootloader abierto y que rootear el equipo ya que la compañía anima a sus usuarios a instalar sistemas operativos alternativos o “cocinados”. Huawei nunca fue muy popular en el mundo de los móviles, pero eran casi la única opción para los modems, pero el día de hoy sus equipos de bajo precio se ven muy bien siendo muy delgados y con buenas cámaras.

Estos son algunos ejemplos en el mundo de hoy donde se nota que la fortaleza de un fabricante está en el bajo precio, y es donde se puede ubicar un teléfono estrella que no es el top de su línea por lo general, y lo más importarte es que no escuchamos problemas financieros de estas empresas.

El caso de Samsung es particular, porque tienen una cartera muy fuerte de equipos de bajo costo, pero sus modelos top tampoco han disparado lo que se esperaba http://www.forbes.com/sites/ewanspence/2015/07/07/samsung-q2-2015-galaxy-s6-failure/.

Todo esto muestra que si bien el precio es muy importante, es también importante el sentimiento del consumidor al momento de adquirir un equipo, el sentimiento aspiracional: De repente no tenga el dinero para comprar el modelo top, así que compraré un modelo mas bajo que luzca muy parecido al modelo top por menos dinero, y espero no sacrificar muchas funciones.

Con este pensamiento, claramente destaca Sony que tiene una oferta de equipos en los que el acabado premium se nota en todos sus modelos, pero que ofrecen una gama amplia de precios. Si esto funciona para vender mas equipos pues no lo se, pero la apuesta de Sony sigue fuerte.

Lo único malo de todo esto es que el criterio técnico está quedando de lado, claro, tampoco es que necesitemos ser todos ingenieros para comprar un celular, pero debemos ser concientes de que estamos comprando una computadora que recibe y hace llamadas. Así que hay criterios mínimos que debemos verificar antes de decidir la compra de un teléfono:

  • RAM 2 GB
  • Almacenamiento: 32 gb
  • Cámara al gusto
  • Procesador al gusto
  • Pantalla al gusto

Esos que he marcado como “al gusto” significa que tienen que manipular el equipo y ver si se acomoda a sus necesidades. Para nuestro caso:

  • Pantalla: verifiquen que puedan leer texto claramente y que las imágenes se muestran bien tanto bajo techo como en el exterior. El mayor problema de las pantallas hoy en día es la de dejarse ver claramente en exteriores.
  • Camara: tomen algunas fotos con mucha y poca luz y comparen si es que la calidad final es de su gusto. No se fijen mucho en los megapixeles, fíjense en lo que ven sus ojos.
  • Procesador: manipulen el equipo y abran varios programas, cambien entre ellos y sientan si es la velocidad que quieren tener. Tengan en cuenta que conforme vayan instalando programas y por el uso diario, el rendimiento del teléfono tiende a reducirse, así que verifiquen que el equipo sea lo suficientemente rápido para ustedes.

Finalmente, hasta hace poco la batería era un problema por lo que tener una batería adicional era común, al día de hoy la mayoría de equipos tienen la batería integrada por lo que no tenemos opción a cambiarla además, las mejoras en rendimiento en los equipos nuevos se notan. Es muy difícil que prueben la calidad de la batería, así que tienen que exigir que el vendedor les indique claramente la duración de batería y ustedes tienen la obligación de verificar en foros de internet o en los sitios de evaluación.

En conclusión, un teléfono celular es una computadora y por lo tanto nuestra decisión de compra debe considerar también las características técnicas además del factor precio, y al día de hoy la oferta de los fabricantes se está centrando en hacer un buen equipo intermedio a un precio razonable.

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Los “wearables” están de moda aunque ya tengan algo de tiempo en el mercado, todo por culpa de Motorola y Apple. Los marketeros de Motorola acertaron en lanzar su ya demorado Moto360 antes que Apple lanzara su Apple Watch y ganaron algo de atención. Apple, por otro lado, gana en el “must have” factor.

Personalmente, me gusta mucho el Moto360 porque se oferta como un reloj inicialmente, y que además se conecta a mi teléfono, aunque técnicamente no sea 100% correcto, es un buen mensaje para comenzar, quiero un reloj para comenzar y que este reloj luzca como reloj y se vea bien. Otras marcas como Metawatch, Pebble y Sony han venido desarrollando propuestas de relojes inteligentes donde la idea es que tengo un accesorio para mi celular, por lo que el look dejaba mucho que desear. Apple, como era de esperarse, impone su propuesta con una buena apariencia y con funciones nuevas, como el chat de dibujitos. 

En fin, vamos al grano. Para usar todos estos juguetes debemos tener en cuenta lo siguiente:

  • Los relojes inteligentes requieren tener un teléfono. Entonces no son tan inteligentes, mas bien una segunda pantalla. Un control remoto.
  • Si bien hay comandos de voz, aún tendrás que ir a tu teléfono para las llamadas de voz. Creo que aún no podremos hacer como Dick tracy así que tendríamos que usar un handsfree bluetooth mientras tanto.
  • Debo recargar mi reloj tal cual como cualquier teléfono.

Según esto, para que un “wearable” sea deseable, debería pasar lo siguiente:

  • Mi “reloj” es más útil mientras mi teléfono esté mas lejos y si pueden trabajar desconectados mucho mejor.
  • Mi “reloj” debe lucir bien porque es la labor que tiene que cumplir por mas tiempo.
  • Finalmente, y mas importante creo yo, mi “reloj” no puede quedarse sin batería.

Aceptémoslo, si el reloj inteligente hace mas que dar la hora, estaremos un buen rato “jugando” y por lo tanto, consumiendo la batería del aparatito.

Mientras esas 3 reglas no se cumplan, lo que tendremos en lugar de relojes inteligentes serán simplemente juguetes.

Ahora, hay otros wearables que no son tan cruciales con el tema de la batería como el Google Glass, Up, fidbit y otros que están orientados en labores específicas del día, como es el entrenamiento físico, o la interacción con video. En ningún caso intentan reemplazar un elemento tan vital como el reloj.

La conclusión que puedo sacar de todo esto es que lo que mas importa aquí es que los wearables, y los relojes inteligentes en particular, lo que hacen es hacernos mas esclavos del celular y estar mas tiempo conectados. Por el lado de la utilidad, mi reloj de batería casi infinita sólo será reemplazado por algún artilugio que se vea bien y que rinda igual.

 


Creo que desde hace mucho tiempo los celulares son como los autos, una muestra de status y la mejor muestra de status es el Apple iPhone, hasta ahora.

Ya es voz popular que Apple prepara una version de bajo costo lo cual es casi igual a que Ducatti saque algun modelo de moto con una carroceria mas simple para “vender” mas. Desde mi punto de vista, mala estrategia por dos razones:

  • Fragmentacion: no como ocurre en Android donde hay miles de resoluciones y tamanos de pantalla, pero si Apple tiene una gran ventaja, tiene pocos modelos que adapta para todo el mundo, hasta donde yo se hay dos: uno CDMA y otro GSM y listo. Solo para comparar, Samsung tiene 5 variaciones para su modelo S4. Esto para resumir significa que Apple invierte mucho menos en fabricar un telefono que Samsung y por lo tanto logra ganancias mayores. Aumentar variaciones de un modelo es algo novedoso con la intencion de exprimir el mercado, pero sin precedentes en la historia de iPhone.
  • Distincion: tener un iPhone es una senal de estatus y si se masifica pierde su posición. Esto ya esta pasando y se puede notar en el precio de reventa o tambien revisando el mercado gris donde antes iPhone era el rey de los precios altos, y ahora ya  ha cedido su posición al HTC One. Lo interesante es que a pesar de su alto precio siempre se vendio bien.

Hay otros puntos en contra pero son menos impactantes como la canibalizacion del propio iPhone, pues habra mucha gente que dejara de ahorrar por el modelo top y se conformara con el modelo barato.  Ademas, se ganara nuevos enemigos que no entraban en la competencia de telefonos top.

El unico punto a favor de un iPhone barato (o iPhone 5C como ya se le llama) es que se exprime el mercado y se lleva el buen nombre de Apple a mercados nuevos.

No estoy seguro de que Apple este buscando efectivo, pero si seria preocupante que lo este haciendo lanzando un equipo de bajo precio. Sobre todo estoy preocupado por el tema de la fragmentación pues supondra complicar aunque sea un poco la logística. Tengo mucho tiempo en el mercado de celulares y realmente es un dolor de cabeza introducir un telefono, ahora imaginense dos. Samsung lo ha hecho por decadas como lo ha hecho Motorola, pero Apple ha sido hasta ahora de ir uno por uno, seria su prueba de fuego como disenador de teléfonos, porque fabricante no es.

En conclusion, es una movida muy arriesgada que si resulta mostraria que Apple puede entrar al negocio de celulares como un fabricante de alto nivel y ya no como un oportunista que tuvo suerte con un modelo bandera pues ahora tendra 2 y quien sabe si en el futuro lance 3 o mas a la vez.

La pregunta que hay que hacer es por cuanto tiempo podran mantener los celulares dentro de la misma compania que vende computadoras.

 


Me canse de renegar por el mal servicio que tenía con Speedy así que un día finalmente me animé y pedí la activación del servicio de Movistar UNO. No evalué otros proveedores porque eso suponía perder mi servicio de cable que me sirve solamente para ver los partidos de Universitario.

No voy a describir conceptos técnicos ni nada y voy a empezar por la conclusión. Si es que no van a utilizar su línea de Internet de forma intensiva hasta llegar a niveles salvajes, no contraten este servicio. Es bueno pero el valor que tiene es muy alto. Si no saben lo que es magnet, torrent, logmein entonces este servicio es demasiado. Hay combos mucho mas económicos con un ancho de banda aceptable.

La velocidad nominal del servicio es de 10 mb de bajada y 1 mb de subida, y encima el medidor de la velocidad no es el famoso medidor speedy si no el mucho mas confiable http://www.speedtest.net. Esto quiere decir que el ancho de banda es probado contra un punto fuera de Movistar, lo que hace que mis 10 mb sean casi 10 mb en el internet. Segun Speedtest es casi 9.5 mbps de bajada y 0,84 mbps de subida. Suena bien, pero la realidad es que esa es la velocidad con el punto de Internet que está mas cercano en Movistar. Es decir que si probamos con un punto mas lejano, nuestra velocidad será menor, pero no hay problema, ese es el chiste de Internet, así que no hay estafa.

Hay un detalle crítico y es el modelo del router: Estuve con el Cisco que te dan al inicio y la verdad que no puedo estar mas decepcionado. Es un equipo con un Wifi de lo más pobre, además se colgaba cada cierto tiempo. Lo mas detestable es que viene con una batería de respaldo que es un chiste, porque te recomiendan no tenerla puesta, solamente cuando se va la luz, la tienes que poner. O sea, regresar a la era de la estera. Malisimo. Desde el principio tienen que pedir el router Motorola que es un sueño. Ni antena tiene, pero su wifi es de lo mas potente y hasta ahora no se cuelga nada. Además, la velocidad hacia afuera se nota mas constante. Otra cosa.

Para los traviesos, la configuracion en ambos routers es casi igual de completa, pero en Cisco hay una sección que no se puede ingresar, en cambio en Motorola todo el router es tuyo, o al menos así parece.

Repito la misma idea con la que comencé: Si no son ávidos consumidores de Internet entonces les quedará muy grande. Para los que si lo son, revisen su presupuesto porque es caro.

Yo estoy casi feliz, pues aún estoy en evaluación del servicio y hasta ahora todo bien, pero quiza aún falta ver las limitaciones del servicio. ya les iré haciendo el update.


Hay varios modelos de smartphones que me interesan:

– HTC One X, por su integración de la tecnología Beats Audio

– Galaxy S3 por su procesador de 4 núcleos

iPhone 5 para probar mis aplicaciones en una pantalla mas grande

Motorola Razr HD Maxx, porque el kevlar siempre luce bien y por su super batería

Nokia Lumia 920, para ver que tal luce ahora con WP 8 y con la tecnología Pureview para las fotos

 

No puedo tenerlos todos, pero confío en mi suerte para tenerlos aunque sea para hacerles un test. Comprarlos, ni hablar. A fin de hacerles un test honesto, es necesario que vengan prestados o regalados.

En fin, la pregunta que surge inmediatamente después es ¿Cuál de estos teléfonos yo usaría para el día a día? o ¿Cuál podría yo recomendar?

La pregunta es difícil porque la verdad absoluta en esto es que no hay un mejor teléfono, hay una experiencia de uso para cada uno. En otras palabras, elegir un smartphone es tan igual que comprarse un par de zapatos. Ahora, como hay muchas cosas en los smartphones que no podemos cambiar, aquí les doy unos criterios para encontrar su propio teléfono ideal:

 

El mas importante: debemos tener bien claro, que tanto Internet nos hace falta. Identifiquemos las aplicaciones que quisieramos y veamos si es que nos justifica para comprar un smartphone. Comprar un smartphone solo por tenerlo es un error gigante. Si nuestro interés mayor son las llamadas de voz (que todavía habemos muchos) hay alternativas muy elegantes.

Puede ser que nuestro interés esté por el lado de la mensajería, ya sea instantánea o email, entonces revisaremos que el smartphone sea cómodo para escribir. Puede que nos sirva uno de pantalla pequeña.

De repente, queremos simplemente navegar en Internet o acceder a redes sociales, entonces una pantalla de buen tamaño es lo ideal.

El form factor: la forma del smartphone. Una pantalla grande es buena, pero significa que tendremos que evitar quejas cuando lo tengamos en el bolsillo, igual cuando tenemos uno pequeñito que se lleva bien en cualquier parte pero que no nos deja ver bien las páginas o aplicaciones.

Si ya estamos claros con el criterio anterior, ahora tenemos que empezar a probarnos los zapatos. Si elegimos una pantalla grande, tenemos que ver si vamos a estar dispuestos a usar el equipo, ya sea por su peso o forma. Incluso aquí tenemos que ver la parte estética del aparato. Algo que vaya con nuestro estilo y comodidad, ambas cosas siempre de la mano.

– Los juguetes: Que cositas extra vienen con el smartphone. Aquí tendremos que revisar las funciones que no son tan críticas pero que marcan diferencias entre los smartphones, tales como la calidad de la cámara digital, mapas, sensores, interacción por voz y todas esas otras cosas que vienen por ahí. NO DETERMINEN SU ELECCION POR ESTOS FACTORES A MENOS QUE REALMENTE ALGUNA DE ESTAS FUNCIONES SEA SU INTERES PRINCIPAL.

Finalmente, un factor que siempre queda afuera pero se relaciona con todos estos criterios: la duración de la batería.

Sobre este aspecto tenemos que decir que cada función adicional que tenga el smartphone que escojamos significará un golpe para la batería así que debemos elegir bien lo que usamos si es que no queremos estar buscando una toma de corriente cuando estamos en la calle. Mientras mas usemos los “juguetes” del último criterio, menos nos durará la batería.

Si estamos en un paseo un día sábado y nos ponemos a tomar fotos con el celular, no habrá problema llegar a casa luego y recargar la batería. Pero si compramos el celular para contestar emails urgentes, no nos vamos a poner a tomar fotos en mitad de la semana y justo a la hora del almuerzo, sabiendo que la mayor carga de correos urgentes llegan como a las 5pm.

No hay una misma experiencia de uso para todos, y las funcionalidades de un teléfono no hacen la experiencia. La experiencia son las aplicaciones que necesitamos usar mientras estamos en la calle.


Despertar hoy con la noticia de que Google compra Motorola (http://www.engadget.com/2011/08/15/google-acquiring-motorola-mobility/) es como que te despierten con un baldazo de agua fría.

Google se había mantenido alejado del negocio de hardware compartiendo la misma estrategia que Microsoft, y parecía resultarle. Repasemos: Logitech y Sony para el Google TV, Samsung para sus teléfonos Nexus One y S y otros proyectos menores. Esto era a todas luces lógico porque se reconocía que su negocio central era el software. Búsquedas, Recolección de identidades en la web y luego llevarlo al mundo móvil con Android es el negocio principal de Google. Así que escuchar que compra Motorola, una empresa con gran prestigio en el mundo de los móviles a pesar de sus problemas financieros, suena como una patada al tablero de la estrategia de negocios.

Veamos la posición de Motorola. Ellos fueron los primeros en romper con el pasado que tan malos recuerdos les traía, sobre todo luego de la división, y cual ave fénix contraatacaron con lo que se convirtió en la campaña insignia del nuevo sistema operativo móvil de Google: Motorola Droid. Fue tan buena la campaña que Droid suena hasta ahora como sinónimo de los teléfonos cargados con el robot, a pesar de que no todos los modelos fueron geniales en el tema del diseño, de hecho hay algunos modelos lamentables, como el Motorola Backflip o esa cosa cuadrada que ni su nombre recuerdo. Por otro lado, también tiene algunos modelos verdaderamente buenos, como el primer modelo del Droid que salió con Verizon que ayudaron a forjar lo que es el ecosistema de Android el día de hoy.  De todas formas, recordamos mas los aciertos de Motorola.

Y sobre los tablets, también fueron los primeros en diseñar un tablet decente, el Xoom es el modelo de como un tablet honeycomb debe ser y con esta movida, Xoom debe ser el modelo de como un tablet con Ice Cream Sandwich debe ser.

Todo muy bien hasta aquí con Motorola, pero cuando vemos los números nos vemos con otra historia diferente y que se puede resumir en lo siguiente: la alegría de los geeks no genera ganancias. Droid y Xoom significaron un gran entusiasmo en el mercado principalmente por el lado de los analistas de tecnologia y eso también movió a  los usuarios finales, pero no como se esperaba. Fue una verguenza total cuando se lanzó una versión de Droid en Verizon y se prepararon para tener gente en línea esperando fuera de las tiendas y todo eso y sólo llegaron los amigos. Eso demuestra que una cosa es la emoción que la prensa puede crear en el mercado y la verdadera reacción del mercado. Muy buena campaña, buen producto pero tal vez era demasiado para un usuario común.

Por el lado de Google, hay un ecosistema que se ve afectado. Vuelvo a la comparación con Microsoft y recordaré el caso: Microsoft con Windows Mobile era un ejemplo claro de como ellos se dedicaban al software y los fabricantes de  Hardware se dedicaban a los aparatos y todo iba bien hasta que Microsoft compró Danger ( famoso por su T-Mobile Sidekick  y que ahora ya es solo un buen recuerdo)  y lanzó la broma del Kin y luego comenzó la caída con la introducción del Windows Phone 7 que ya no puede aprovechar nada de ese gran ecosistema que se creó para Windows Mobile.

Google, con la compra de Motorola, parece repetir los mismos pasos de Microsoft comprando lo que a todas luces parece ser un fabricante con un buen producto como el Droid y Xoom, pero que golpea al ecosistema porque Google hacia competir en iguales condiciones a varios fabricantes en iguales condiciones. Es obvio que HTC  y Samsung se preocupen, son los mas grandes fabricantes de Android al día de hoy y sobre todo dueños de los modelos mas vendidos. ¿Cómo se va a asegurar que la distribución de los nuevos releases de Android será hecho en iguales condiciones? ¿Acaso no es lógico que Motorola se vuelva en el sandbox de Android para Google?  ¿Cómo se va a sentir Samsung, actual dueño del Nexus S, o HTC, dueño del Nexus One? ¿Perdieron sus privilegios a pesar de las muestras de compromiso que han hecho con Google?

El día de hoy también se han sabido comentarios de apoyo de HTC, LG y Sony Ericsson a la transacción desde el punto de vista que Google ahora entra a la pelea de patentes. Con todo el cargamento de Motorola, Google pretende dar pelea en los tribunales a fin de darle a Android la estabilidad que necesita para crecer como ecosistema. Y suena lógico, pero tenemos que analizar de quien es el problema aquí. Los problemas de Android son básicamente creados por Google porque hay tecnología básica que no estuvo 100% saneada para incluirla alegremente en el core de Android. Ciertamente hay problemas específicos como la pelea entre Apple y Samsung, pero ahí Android no tiene vela porque el problema es por el UI que le puso Samsung y nada mas, así que Google no tiene nada que hacer.

Los primeros comunicados de Google manifiestan que Motorola será manejado como una unidad de negocios separada de Google a fin de no convertirla en su “laboratorio de hardware”. Realmente algo demasiado tentador como para mantenerlo por mucho tiempo sobre todo por las ventajas que puede traer el de hacer una mayor integración en el hardware, recordemos que uno de los mayores dolores de cabeza de Google es la fragmentación del hardware a tal punto que tuvo que quitarle el título de “Open Source” a Honeycomb y ponerlo en distribución restringida solo para tablets (incluso fijando una sola interfase de usuario, características mínimas de hardware y cosas por estilo) generando el descontento general en el ecosistema, si se dan cuenta aún hay muchos Tablets corriendo Froyo o Gingerbread (como los exitosos Samsung Galaxy Tab 7 y HTC flyer) justamente por el malestar de trabajar con Honeycomb, con Ice Cream Sandwich se espera tener a todos contentos nuevamente y pondremos a prueba todas las acciones que se han hecho para combatir la fragmentación.

En conclusión: ¿ Es una buena movida la de comprar Motorola? Depende de como se integre dentro del ecosistema de Android y se defina claramente el valor que Motorola le trae a Google:

  • Si son patentes, entonces veremos el valor en los resultados de la guerra de patentes y como eso ayuda a Android a librarse de problemas para todos sus OEMs.
  • Si es acceso a hardware, entonces habría que ver la forma en que eso se haga sin que afecte el acceso igualitario que se ha tratado de dar a todos los fabricantes. Si se rompe la igualdad, se pierde la credibilidad en el ecosistema.
  • Si se ha intentando salvar a un buen socio, entonces ¿qué valor puede tener para Google ha futuro? ¿ sanearlo y venderlo a mayor precio a futuro? Aquí si que la cosa va verde.
Hay  muchas cosas inciertas aún que se verán recién luego de que el trato se concrete para el próximo año y que Google ejecute sus primeras políticas sobre su nueva compañía.
Hasta el momento, a mi me parece que ha sido una movida para salvar a un gran amigo que tiene problemas de dinero, y ya sabemos que a Google eso le sobra. Ojala que salven a su amigo sin matar el ecosistema de Android, que entre males y aciertos, nos da al usuario final la posibilidad de elegir y sobre todo generar la guerra de precios y funciones que nos beneficia.




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