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HP anunció hoy que empezará a evaluar todo su negocio de computación personal que incluye laptops, pcs y periféricos. Además, también incluye la tan mentada línea de móviles basados en WebOS que estaban en etapa de lanzamiento.

Esto quiere decir que la campaña “La computadora es personal de nuevo” no tuvo los resultados esperados y ahora se buscará un comprador para que explote ese negocio fuera del paraguas HP. HP ha perdido justamente la línea de negocio que la llevó a ser el fabricante mas grande del mundo en hardware.

El segmento corporativo es aún sostenible, pero si vemos el antecedente de IBM, que vendió su linea de computación personal a Lenovo, el futuro no es muy prometedor, es decir, para nosotros los consumidores.

El problema es simple para las empresas como HP e IBM, los negocios de computación personal generan un gran volumen de ventas pero significan un margen de ganancias muy pequeño. Pongamos la comparación extrema, Angry birds es más productiva que la división de computación personal de HP, teniendo en cuenta que la inversión ha sido mínima porque no estamos hablando de ningún super juego de 3D y de plataforma como los que se hacen para xbox o playstation.

¿ Cuál es la causa de esta crisis? en mi opinión es la anomalía en el mercado generada por los smartphones y tablets que han alterado la percepción de los consumidores para mal. Esto puede comprobarse fácilmente, es cuestión de revisar el teléfono celular que utilizamos y ver cuál es su valor de mercado. Por ejemplo, un Samsung Galaxy S está alrededor de los USD 600, con ese mismo dinero podríamos comprar un Xbox y un Playstation para nuestra sala, o una laptop muy decente, o todo un sistema de home teather. Con esta comparación, ¿valdría la pena comprar un Samsung Galaxy S? Yo creo que no porque lo que podemos conseguir a cambio es muchisimo mas en funcionalidad y ventajas a excepción de la movilidad. Y si hacemos ahora la evaluación con un Apple iPhone la respuesta se vuelve mas obvia porque el precio de mercado es aún mayor.

En un post muy antiguo, yo dije que esta anomalía se iba a corregir en un par de años y que se iba a manifestar con la vuelta de los celulares básicos concentrados en la función de voz y con servicios modulares de tal forma que podamos crecer en funcionalidades según nuestras necesidades (https://vpease.wordpress.com/2010/07/21/cuanto-pagar-por-un-smartphone/)

El problema al que nos enfrentamos se llama Marketing y ha sido tan bueno que ya tenemos en la cabeza que debemos estar pendientes en el nuevo teléfono y si es de Apple, mejor. Que un teléfono de ese tipo debe costarnos mas de USD 600 y que es mucho mejor que tener una PC o cualquier otro electrónico. Comunicarse, hablar por teléfono o navegar por internet ya pasó a un segundo plano. Ahora la cuestión es “ser cool”, o como lo llaman los marketeros, la voz es hacer un producto “aspiracional”.

WebOs es un buen sistema operativo, y el diseño de sus teléfonos copiaba algo realmente bueno del mejor del momento que es Apple, tenía un solo diseño básico de hardware, con lo que evitaba la fragmentación de Android y Windows Phone 7.

Además, contaba con su famoso Synergy para la sincronización de datos que juntaba sin problemas ni enredos, la información corporativa con la información personal. Técnicamente, ignoro si se trataba de un buen teléfono, pero asumamos que esos detalles son cosas que pueden solucionarse fácilmente. Todo esto lo tenía sin perder la facilidad de uso.

De todo el tiempo que vengo trabajando en el tema de móviles, puedo decir que la tendencia es clara en el mercado: consumidores y corporativos. El objetivo de todos los fabricantes es conquistar el mercado de consumidores pues es ahí donde está la masa. El corporativo es reducido, pero de alto margen y de mayores servicios. En el segmento de consumidores tenemos a todos los iPhones, Android, Blackberry, WP7, Bada, Nokia, LG y todos los demás teléfonos menos famosos. En el sergmento corporativo tenemos a uno solo: Blackberry. Ciertamente en el corporativo podemos encontrar otras marcas, pero se trata de soluciones que han sido forzadas a trabajar en el corporativo y que carecen de los controles de seguridad y de gestión que tiene Blackberry.

Ahora, si HP es líder en el segmento de computación corporativa y además tiene un buen producto móvil, para mi es obvio que lo mejor es hacerlo pelear en el mercado donde hay menos participantes: el corporativo. Obviamente que al inicio tendrá menos capacidades de Blackberry, pero la fuerza de la marca, un mejor servicio al cliente y sobre todo un buen form factor (que ya lo tiene) pudo haberle dado una oportunidad de conquistar un buen pedazo del mercado corporativo. Razones hay de sobra pero aquí van las mas obvias:

  • En el corporativo los gerentes eligen, los empleados no. Así que basta con convencer a una persona para colocar 50 o 100 unidades de un teléfono en la empresa
  • Recambio. Si mi teléfono corporativo se malogra, debo poder acceder a un servicio que me reemplace el equipo, y que este modelo dure en el tiempo lo suficiente para que el usuario no sufra con el cambio.  HP Pre es casi el mismo desde que salió y el servicio corporativo de garantías de HP es insuperable.
  • Mensajería y form factor. HP no tendrá toda la infraestructura de RIM, pero las empresas ya tienen Microsoft Exchange y para muchas es suficiente. Por lo tanto, con Activesync se puede ofrecer un nivel de servicio de mensajería muy parecido, y como el diseño de la línea Pre siempre ha considerado un teclado, se hace bastante simple leer y contestar los correos.
  • Un solo proveedor, que mejor para una empresa que tener un solo proveedor para las computadoras, servidores y también celulares?
Nadie mas que HP tenía todo esto y ahora ya no lo tiene. La alternativa mas consistente para reemplazar a Blackberry en el segmento corporativo ha desaparecido.
Hay empresas que han forzado la figura utilizando equipos como el iPhone y Androides como equipo corporativo pero adolecen ante la principal aplicación corporativa: el correo electrónico pues un teclado es mandatorio.
La tarea para los nuevos marketeros es la de reeducar al mercado sobre el verdadero valor de los electrónicos. Alguien dijo que se trataba del fin de la computación personal o del PC, pero no lo creo porque por mas eficiente que sea un tablet o un teléfono, aún no puede hacer todo lo que una persona hace con una PC. Alguién podrá decir que incluso ya existe una versión de Photoshop para móviles, o que ya puedo editar una película en un iPhone, pero una vez que pasemos de hacer trivialidades, nos daremos cuenta que nos hace falta el poder de un PC y su versatilidad para acomodarnos a hacer cualquier tarea mediante la instalación de un programa nuevo.

Esta pregunta viene a razón de que Microsoft ha anunciado que soportará a los procesadores ARM en su futura versión de Windows. Traducido significa que podremos ver Windows corriendo en procesadores tan pequeños como los que hoy potencian a nuestros smartphones.

Ahora veamos la situación que se ha formado a raíz de éste anuncio: el algún momento, Windows, el mismo que tenemos en el PC de escritorio o en la laptop, podrá ejecutarse en el teléfono que también puede correr Android. Incluso se plantea otra pregunta mas: Qué pasará con Windows Phone 7?

Veamos un momento al “otro lado”. Apple tiene MacOS para laptops y desktops y para móviles tiene iOS. iPad es un “móvil” un poco grande para su clase, y con los accesorios disponibles hoy podemos disfrazarlo de notebook, una idea nada descabellada comercialmente hablando. De hecho el macbook Air es un equipo bastante híbrido porque físicamente es muy parecido al iPad, la única diferencia es el sistema operativo. El diseño y plan de negocios de Apple resulta claro y coherente y con un mensaje bastante revelador: Es posible satisfacer todas las necesidades “informáticas” de la mayoría mediante un equipo mucho menos potente que una laptop promedio del día de hoy. Las características más importantes para este grupo de usuarios son: facilidad de uso, duración de la batería, y portabilidad, en ese orden.

Regresando a Microsoft, tenemos que para equipos móviles, Windows ha fallado en entregar alguna de esas tres cosas en los móviles. Sólo basta recordar la muerte de Windows Mobile, y de los Windows Tablet PC. También deberíamos añadir el nacimiento prematuro de los “Windows Slate” como el de HP que no llegó a salir. Hoy, con Windows Phone 7 está luchando para posicionar a los “hubs” en los móviles, tal como posicionó a las “Windows” en las Pcs, es decir, ofreciéndolas como la alternativa más fácil de usar.

Vamos ahora con Android, quien ya demostró ser una buena alternativa para los móviles, confirmado por la respuesta del mercado que ha apoyado a los dispositivos basados en este sistema operativo. Principalmente, le ha dado al usuario la capacidad de elegir entre diferentes “form factor” sabiendo que tendrá además, la libertad de elegir que aplicaciones instalar en su teléfono. Obviamente, cumpliendo con sus necesidades básicas de facilidad de uso, batería y portabilidad, aunque sufriendo algo con la batería. Incluso hemos visto que hay prototipos de Netbooks basadas en Android, con poco éxito, pero que promete un cambio radical con la siguiente versión: Honeycomb. Y listo, se crea un tercer ecosistema, fuera de Microsoft, o de Apple.

Google no requiere de una PC para expander su negocio, de hecho, también esta potenciando el Chrome OS que es simplemente una laptop basada en sus servicios en la nube, lo cual significa que no hará falta sincronizar ni conectar, ni transformar nuestra información para poder verla en nuestros móviles. Todavía tiene tiempo para disfrazar a Chrome OS de Android y estamos frente a un ecosistema completamente para usuarios finales, cuyos requerimientos computacionales fueron definidos por Steve Jobs al momento de lanzar iPad: gente que navega internet y que lee su correo y por ahi uno que otro jueguito. El gran problema es que Steve se olvidó de la otra mitad de la torta: los servicios en la nube. Mobileme no se acerca ni por asomo a lo que es Google Apps, o Docs, o Office Online de Microsoft.

Es por eso que la pregunta que da título a este artículo se refiere a las dos opciones completas que tendremos para elegir en el futuro cercano. Apple es una decisión de largo plazo, pues hoy todavía podemos darnos el lujo de creer que nuestro celular es sólo para jugar y no nos importa la PC que tenemos en la casa. Windows Phone 7 no tendrá lugar en un ecosistema donde podremos elegir entre comprar un teléfono con WP7 o un tablet o incluso un celular con Windows 8 (el mismo que tenemos en la PC).

El aporte más importante de Apple al mundo de la computación es que los usuarios prefieren ir por lo básico mientras sea divertido, todo bien soportado por una excelente campaña de Marketing. Hasta hoy elegimos nuestras PCs pensando en que hagan de todo, agregando mas memoria, procesador o disco. Apple iPhone ha enseñado al mundo que se puede vivir sin multitarea, sin poder editar archivos de Office, sin botones ni teclados QWERTY, incluso sin FLASH, y aún así ser “cool”. Android ha aprovechado esto para ampliar esta idea para decir que uno puede ser cool incluso sin tener una PC, o una super laptop, basta con tener los servicios de la nube, y obviamente, llenando todos los deseos que “pide la gente” como multitarea, copy/paste, un mar de aplicaciones y demás.

Windows 8, ya sea solo o con WP7 integrado, se acerca al mismo mundo con la promesa de traer el mundo de la PC a la palma de la mano, con las mismas capacidades de servicios en la nube que tiene Google o incluso mas, especialmente con Office Online y Xbox Live. Tendremos entonces pelea para Android, entonces.

Que pasará con Apple? pues como su propuesta está basada en algo mas que simplemente funcionalidad, estará a salvo en un primer lugar al menos en móviles, quiere decir que el único en peligro aquí es iPad, que no es móvil.





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