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Hay algo que se obtiene apenas tomas el iPhone 5s en la mano y es la satisfacción de tener un equipo elegante. Si además puedes desbloquear la pantalla con tan solo poner tu huella, entonces se vuelve una adicción. Realmente Apple aún tiene el toque para hacer equipos que dan gusto utilizar.

Usabilidad: Regresemos al trabajo y me sorprende encontrar que es muy fácil y práctico utilizar el iPhone y su velocidad es muy buena, hasta que tenemos que empezar a ingresar algún texto. El teclado no es malo pero tampoco tan bueno como uno físico.

Las notificaciones es un tema donde si reniego. Mientras que en Android yo puedo ocultar una notificación simplemente arrastrándola, en iPhone sólo puedo borrarlas por grupos, además, si quiero ver realmente que notificaciones tengo pendientes, tengo que abrir el centro de notificaciones pasando el dedo de arriba a abajo, de lo contrario no me entero que hay cosas pendientes. Mal.

Nunca me ha pasado que alguna aplicación se pone lenta o se cuelga, incluso cerrar apps es muy fácil mediante una función copiada de WebOS.

En la parte de correo, la aplicación cliente no es la maravilla pero hace el trabajo, aunque se hace problemas con archivos adjuntos muy grandes. Principalmente, debo resaltar que el soporte para los proveedores de correo mas populares es tan bueno que puedo sin ningún problema sincronizar contactos, calendarios de forma muy fácil, algo que extrañé en Android. El único problema con esto es que iOS se cree tan inteligente que a veces, combina varios contactos en uno solo cuando por algún criterio oscuro cree que se trata de la misma persona. Sugerencia, arregla bien tus listas de contactos antes de sincronizar.

Un punto importante es el Office. Para iOS ustedes sólo podrán modificar archivos si tienen una cuenta de Office365 así que les toca pagar, algo que en otras plataformas es gratis, asi que mientras no lo hagan, sólo podrán visualizar. Así como Office hay otras apps que sólo tienen versión de pago, como por ejemplo Whatsapp así que vayan haciendo algo de caja para actualizar sus apps.

Batería: me sorprendió además que la batería funciona bien, siempre y cuando me dedique a trabajar. Esto no es nada nuevo. Básicamente, si te dedicas a usar cualquier otra app que no sea correo, teléfono o contactos, tu batería va a sufrir y esto también se cumple aquí con iOS. El otro punto es el manejo de las notificaciones Push.

Ya les dije que el cliente de correo es bueno y las opciones de sincronización también lo son, por lo tanto, eso nos permite dejar de usar aplicaciones propias de proveedores como Yahoo o Outlook.com que además de consumirnos recursos, nos consume datos y batería mediante las notificaciones Push. Aquí la regla es que si tenemos una aplicación que tiene la capacidad de alertarnos de contenido nuevo mediante notificaciones, No permitamos que utilice notificaciones. Cada notificación supone consumo de datos y por lo tanto de batería. O sea, fuera Instagram, Facebook, Vine y todas esas, téngalas instaladas y refresquen manualmente para ahorrar algo de batería.

Al final, si se pudieron controlar y dejaron de ver videos de Youtube en su iPhone, puede que lleguen al final de día con batería, o sea igual que el resto de opciones hasta el momento.

Una verdadera molestia es que este teléfono no tenga un puerto micro USB, por lo que tendrán que llevar su cable a todas partes por si es que se quedan sin batería.

 

En conclusión, iPhone 5s es un buen teléfono si es que soy un consumidor de datos, es decir, me la paso leyendo todo lo que me mandan y si contesto algún email, será sólo un par de líneas. Para trabajar a full quizá me quede algo corto tanto en funciones como en batería, pero estaré en la onda si me toca un almuerzo de negocios o una reunión en un bar.

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Por un tema técnico, tuve que dejar la revisión del iPhone 5s y hacer la de BB10 Z10 y puedo decir que estoy gratamente impresionado.

Primero, z10 no es un mal equipo principalmente porque su Hub es realmente bueno para enfocarse en los correos electrónicos y mensajes de todo tipo, es como una bandeja de notificaciones, realmente muy práctico. Desde su salida se le criticó por la falta de aplicaciones  y realmente es un problema que sigue en la actualidad, siempre y cuando busquemos aplicaciones nativas BB10 porque una capacidad poco comunicada y explotada permite a estos equipos ejecutar aplicaciones Android, algo que pude comprobar y con un resultado impresionante en algunos casos. Es una pena que Blackberry haya cometido el error de no comunicar propiamente esta funcionalidad, así como otras como la gestión de conexiones y notificaciones.

Usabilidad: Z10 no tiene botones físicos, solamente el de Power y nada más, lo que significa que todo se hace a través de gestos en la pantalla, lo cual esta bien por un rato pero luego se vuelve muy incómodo. Si instalamos muchas aplicaciones, cambiar de aplicación activa se vuelve un ejercicio de gimnasio porque hay que pasar páginas y páginas.

Como era de esperarse leer correos y notificaciones es de lo mejor del equipo, ya que se presentan incluso con la pantalla bloqueada y se puede hacer un vistazo del contenido sin tener que desbloquear el equipo, o ir directamente al mensaje si es que quiero. Sweet.

El teclado no es una maravilla pero es bastante grande y cómodo sin llegar a ser excelente, los que tienen dedos gordos podrán utilizarlo sin problemas.

La configuración de los correos es simple y cubre con una sola aplicación todos los servicios de mensajería, incluyendo algunas redes sociales (Específicamente, Linkedin, Facebook y Twitter) otras redes simplemente no existen como clientes nativos porque recordemos que este es un teléfono de trabajo, pero como ya dije esto se puede solucionar con un app de Android. Para cerrar, el correo se notifica casi tan bien como con la versión clásica de BB y la visualización de los adjuntos es bastante buena. Otro aspecto fundamental es que la sincronización de contactos ya viene para todos los proveedores de mensajería por lo que no tendremos que preocuparnos por dejar algún contacto sin ser reconocido.

BBM está presente y es muy bueno, pero lamentablemente todos mis contactos ya se fueron a otras plataformas así que ya no encuentro a nadie por ahi.

En conclusión, si tuviera un par de botones  mas, el Z10 sería ideal para trabajar, ahora si tuviera un teclado QWERTY sería perfecto. Una lástima que el Q10 tenga un teclado pero con una pantalla reducida, algo que baso el esquema de navegación que tiene BB10 es de un gran impacto.

Ahora, explicaré rápidamente la compatibilidad con Android: Blackberrry hizo bien en implementar la ejecución de apps de Android en BB10, pero se olvidó de algo fundamental, hacer que instalar esas apps en el equipo sea sencillo. Entonces, si es que ustedes quieren ejecutar, por ejemplo, Instagram, tendrán que conseguirse el apk (lo cual es bastante complicado) y pasarlo al equipo (peor) o instalar un Appstore de terceros tal como Amazon store, 1- Mobile o culaquier otro por ahi. Personalmente, recomiendo 1-Mobile (1mobile.com) porque tiene un catálogo mas amplio incluyendo algunas apps propias de Google, inexistentes en el catalogo de Amazon. Lo que sigue es muy simple, elegir la app, descargarla, instalarla y listo.  Como ya estarán sospechando, no todas las apps de Android funcionarán bien, aquí sólo es cuestión de probar, por lo menos he podido comprobar que Google Maps y Instagram funcionan Ok.

Batería: Como también era de suponer, BB hizo un trabajo interesante con el uso de energía a pesar de sus capacidades de multitarea. A pesar de esto, llegar al final del día con carga dependerá de la cantidad de apps que tengan y el tipo de las mismas. Como era de esperar, si instalan apps de Android consumirán mas que si instalan apps nativas. La gran mayoría de apps de BB10 son html5 por lo que su consumo es limitado. Como regla general si tienen un app que use muchas figuritas, sonido y acceso a la red entonces estamos hablando de un alto consumidor de batería.

Igual que con Android, hay que salir a la calle con un cargador. Antes, hay que decidir bien que apps necesitamos verdaderamente.

Consumo de datos: Siendo el correo electrónico la app principal, es la que mejor ha implementado el uso de recursos, así que mientras usemos el BB Hub, estaremos seguros que usaremos la menor cantidad de datos de nuestro plan. Hay que anotar que con BB10 ya no tendremos los servicios de Blackberry.net, al menos no de la forma como estaba en los equipos BB7. Ahora, utilizaremos cualquier plan de datos regular.

Una diferencia fundamental es el manejo de notificaciones. El BB Hub es el app que maneja todo y seremos nosotros quienes decidiremos si aceptar la notificación o no. Entonces, si en Android, una notificación puede iniciar una sincronización sin avisarnos, en BB10 la sincronización se dará si es que aceptamos la notificación. Simple y sobre todo seguro para el usuario.

En conclusión, BB10 es una herramienta especializada para gente que quiere trabajar en la calle, tal vez no sea tan bueno como los equipos con BB7 para el ingreso de texto, pero cumple con su cometido siempre y cuando el correo electrónico sea nuestro único interés porque tendremos que “perdonar” muchas falencias en otros aspectos que son naturales para otras plataformas.  La compatibilidad con Android ayuda un poco pero no ha sido comunicada propiamente.

Para el trabajo podría utilizar un BB10, pero tendría que salir a la calle con otro smartphone para contestar llamadas y demás apps para asegurar que la batería me dure todo el día. Podría contestar correos en el Z10, pero no muy largos. Además, si es que el volumen de correos y cuentas es bastante alto, ésta sería mi única alternativa para poder salir a trabajar a la calle sin problemas.


Ahora si, ya se anuncio oficialmente la fecha de publicacion de BBM para Android y iPhone manteniendo casi todas las funciones  que lo hicieron famoso en los telefonos Blackberry.

A simple vista, quien tiembla ante esta noticia es Whatsapp, pues tiene ahora un competidor que hace simple todo lo que ellos hacen, ademas de incluir a los pocos que todavia quedan usando BBM en equipos Blackberry. Ahora, la mayor virtud de Whatsapp es la importacion automatica de contactos que hace que comunicarnos con alguien sea tan facil como registrarlo en nuestra lista de contactos, pero por otro lado, carece del perfil unificado de BBM, donde recuperaremos los contactos que ya hallamos registrado en la app en otro telefono mientras que usemos el mismo PIN.

Ademas, se tiene el tema de la notificacion de lectura de BBM que yo tiene Whatsapp, pero creo que puede quedar en un segundo plano. 

Lo mas importante, sin embargo, es determinar si esta movida es buena o mala para Blackberry a largo plazo. Para muchos, incluyendome, BBM era una de las dos razones por las que valia la pena estar en Blackberry. La otra razon era el plan de voz y datos que en roaming presenta los mejores precios del mercado.

Ahora veamos, BBM es de lo mejor pero tiene el punto debil en el tema de los contactos, ahora son mucho menos que antes. Entonces, ya no es tan determinante como antes, Y si ahora surge la oportunidad de comprar otro smartphone, entonces lo primero que va a suceder es que muchos antiguos usuarios de Blackberry instalaran BBM y lo usaran junto con Whatsapp.  Que el BBM sea un factor de decision en la compra, no lo creo ya que ahora podemos decir que hay de todo, la opcion nativa con equipos BB10 y anteriores, y clientes en Android y iOS

Un factor importante es el tema de contactos. Todos los usuarios de Whatsapp han sufrido alguna vez con el tema de contactos cuando han cambiado de telefono, y si cambiamos de numero el tema es aun peor, simplemente hay que restablecer la lista de contactos lo cual a pesar de ser automatico, toma un tiempo. En el caso de BBM, existe un perfil unificado basado en el PIN y no en el numero de telefono, lo que significa que podremos literalmente tener varios telefonos con los mismos contactos haciendo muy facil cambiar de telefono o cambiar de numero. Algo que ocurre con mucha mayor frecuencia estos dias. 

Para Blackberry esto no pinta nada bien pues significa que esta apostando todo en esto. En lo que es dispositivos, yo no veo como justificar la compra de un Z10 o Q10 o cualquier otro BB10 teniendo alternativas en Android o iOS a los mismos precios, y mucho mas considerando que los planes de voz y datos de BB ya no estan disponibles en BB10. 

En un post anterior, mencione el tema de la experiencia de uso. Para los que necesitamos de la experiencia de uso basada en mensajeria, los equipos BB 6 o 7 venian bien y quiza podamos repetir esa misma experiencia solamente en el Q10 por el teclado pero perdemos un valor muy alto al no poder acceder a los planes de datos BES/BIS.  Alternativas reales en la experiencia en otros smartphones aun no existen, eso puedo decirlo hasta el cansancio. Prefiero sacar mi laptop y contestar un correo que hacerlo en el teclado en pantalla de un Galaxy o de un iPhone 5 o incluso una tablet. 

Si Blackberry libera BBM, lo siguiente que deberia hacer seria liberar BES de tal forma que las companias pudieran comprarlo para crear redes privadas con equipos gestionados fuertemente sin importar el OS que tengan, algo que ya se puede segun entiendo. Solo falta que le pongan un precio y lo lancen al mercado. Definitivamente, en lo que se refiere a dispositivos ya perdieron. Aun guardo la esperanza que lancen un equipo tipo SideKick. 

Blackberry es una solucion corporativa, dedicada a empresas, siempre lo ha sido a pesar de la terquedad de sus directivos de querer entrar a la competencia de equipos masivos. Ciertamente el mercado es mas grande, y ellos necesitaban vender, pero nunca debieron abandonar a las empresas, verdadero nicho de sus clientes mas leales.


En Barcelona 2013, la novedad es que regresamos a lo básico. Teléfonos mas simples donde se busca la funcionalidad básica y obviamente un mejor precio.

Para los que usamos smartphones, es bueno preguntarnos de vez en cuando lo siguiente: ¿Aprovechamos todas las funciones de nuestros teléfonos? Es decir, ¿Valió la pena pagar el precio adicional por todas las funciones que venian en el modelo top? Realmente utilizamos todo eso?

Estuve revisando las funciones adicionales del Samsung S3, acercar para llamar, pantalla de inicio adicional en Roaming y para cuando conectas tus audífonos, comandos de voz y todas esas cosas que realmente he usado 2 o 3 veces y luego desactivé porque consume batería.

Ahora vean sus teléfonos y háganse la misma pregunta. ¿Cuántas de las funciones por las que pagaron de más realmente son útiles? Si se compraron el teléfono como un accesorio de moda entonces dejen de leer, ustedes sigan felices con un teléfono que es parte de su guardarropa.

Nokia ya no es el gran fabricante de teléfonos high end que todos queriamos, ahora está luchando por sobrevivir, y realmente lo que está haciendo es asegurar el sector de mercado donde siempre fue líder: el segmento low. En lugar de resignarnos con marcas chinas, ahora tendremos Nokias, que por un poco mas de dinero pero no tanto, nos ofrecerá un rendimiento básico y más confiable.

Nokia hace muy bien lo que los smartphones tienen débil, calidad de voz, duración de la batería, resistencia a los golpes, y demás cosas que definitivamente si usamos en nuestros teléfonos el día de hoy.

Si comparamos esta estrategia con la de Blackberry, vemos que ellos se han lanzado a competir directamente con Android, iPhone y todos los demás en el segmento high. Es decir, les doy algo parecido a Android, iPhone a mis aún clientes para que no se vayan, y a aquellos que siempre estuvieron interesados en Blackberry. Los grandes olvidados son los usuarios corporativos que aún estan con Blackberry por Bis/Bes y sus teléfonos con QWERTY.

Nokia va por la recuperación del segmento donde siempre fue líder y no me queda mas que saludar la decisión. Así que si tienen que comprarle un teléfono fácil de usar y a prueba de balas a algún familiar busquen algún Nokia en el catálogo.


Por fin terminó la locura de tener dos presidentes en RIM, y para renovar la identidad de la empresa, una persona de Operaciones es el nuevo jefe. No es que tenga algo en contra de los profesionales de operaciones, pero lo que le hace falta a RIM es algo más que mejoras en el time to market, control de ciclos de productos, inventarios y todas esas cosas que dominan en esa área. Una pista mas: Mike Lazaridis, pasa ahora a ser la cabeza del área de innovación, o sea ponen a un olmo a producir peras.

Esta noticia no es nueva y si he demorado en escribir es porque he estado tratando de ver la forma de ver como esto puede salvar a RIM, para lo cual he estado leyendo a todos aquellos que parece que tenían una agenda lista para que el nuevo presidente se ponga a trabajar sin demora. Hay planes tan completos y largos que parecen descabellados pero que después de perder 75% de su valor en la bolsa, pueden significar manotazos de ahogado.

Yo no voy a dar una receta nueva o diferente o dar mi apoyo a alguna de las que ya existen. Simplemente voy a recalcar lo que he venido diciendo desde hace ya bastante tiempo: El problema de RIM está en el teléfono, como un todo, hardware y software.

Ahora, teniendo eso como el problema principal, tenemos que ver lo que  un equipo Blackberry debe y no debe hacer de manera principal:

– Un Blackberry es un teléfono celular con un cliente nativo para la utilización de los servicios BES y BIS. Estos, son servicios de datos que utilizan la infraestructura de RIM a fin de optimizar los recursos de red de las Operadoras.

De esta definición, se desprende lo que realmente es Blackberry, un teléfono y un servicio. A las Operadoras les encanta tanto el servicio que incluso los promueven entre sus usuarios mediante tarifas mas atractivas. De  hecho, en Latinoamérica, Blackberry es aún rey porque es la única solución que aún tiene la palabra “ilimitado” en el plan de datos. En todos los demás casos, estamos condenados a una limitación en la cantidad de datos transferidos y mas.

Sobre los servicios, estos eran básicamente mensajería que comprendía correo electrónico y mensajería instantánea nativos a un nivel al que aún ninguna otra solución puede brindar. Además, tenía servicios de navegación móvil, y para el sector corporativo, tenía además servicios de encriptación, vpn y backup. Otra vez, algo que nadie mas tiene a este nivel de funcionalidad.

Por todo esto, el segmento de mercado mas importante de Blackberry sigue siendo el corporativo, el cual ha sufrido un gran freno por algo que parece bastante trivial: hay otros teléfonos en el mercado que se comportan mejor. Pero lo grave no está ahí. Lo grave realmente, y hasta vergonzoso, es que el motivo de queja mas alto sea por cuestiones tan básicas como rendimiento de la batería y inconsistencias de la interfase de usuario.

Yo recuerdo que un Blackberry Curve 8300 solía durar hasta 3 días con una sola carga y con miles de cuentas de correo, navegación intensa y miles de llamadas recibidas y realizadas. Algo que es hasta ahora impensable con cualquier smartphone competidor incluso el día de hoy. Los siguientes modelos reducían esos tres días a 2, 1 y medio día con el actual Blackberry 9900. Esto es una vergüenza.

Cierto que muchos también cambiaron porque era más cool tener un iPhone o un Android (Droid Razr!!) pero, aceptémoslo, el segmento corporativo es bastante reacio al cambio. De hecho, los usuarios de RIM han soportado mas de un teléfono malo después del BB 8300 (el último en funcionar de verdad) y eso que se trata de un teléfono de hace como 6 años. Se han comido el BB 8900, el 9000, el 9700 (que algo bueno todavía tiene) hasta llegar el 9900. Es decir, usuarios fieles que han tirado su dinero con más de un teléfono basura. Esto quiere decir que RIM no necesitaba un súper teléfono, simplemente algo que funcionara aceptablemente, obviamente con un gran diseño y que aún haga sentir importantes a nuestros gerentes.

¿ Cuál es el problema que hace que los BB funcionen cada vez peor ? ¿ El sistema operativo o el hardware ? Pues yo creo que ambos. Y en ese sentido, ya muchos sabrán sobre la cantaleta mía de hace meses, que se una con Nokia, pero dadas las circunstancias actuales, ya no es posible.

Para muchos la solución es abrir la plataforma y dejar que se puedan acceder a los servicios Blackberry desde otros Os, principalmente desde Android. Para ellos unas cuantas palabras: Blackberry es un producto de experiencia, de sentirse bien de tener toda la información a la mano, y además tener un equipo que impresione al resto, es decir, distinción y utilidad, una combinación poco común en estos días, y por eso había que pagar un poco mas. Entonces, si buscamos el mejor teléfono Android, o WP7 o incluso iPhone encontraremos que aún sin los servicios Blackberry, el rendimiento de esos equipos es aún por debajo del modelo ideal de Blackberry (8300). Si el día de hoy, un modelo Android alto, nos dura un día completo, con la inclusión de servicios del tipo de Blackberry, que son del tipo Always On, significa una pegada realmente dura en su rendimiento. En otras palabras, de nada vale tener un BB con Android o con Ubuntu o con el OS que sea, si es que no se muestran ventajas notorias en la mejora de la experiencia y utilidad. Un BB que dure menos de un día con una simple carga no vale, sin importar el OS que tenga. Por eso, si de cambio de OS se hablaba, yo proponía aquellos que habían probado buen rendimiento en equipos low, como por ejemplo Symbian. Meego también pudo haber sido pero nunca llegue a comprobar que tan bueno era.

Realmente creo que BB tiene salvación si regresa a las fuentes de su éxito: la distinción y la utilidad. Sin estos dos, estamos hablando de un teléfono cualquiera. Es por esto que yo probaría con un plan coherente con estas ideas:

– Botar al equipo de diseño de form factor y contratar a Porsche design

– Controlar las apps que se instalan en el equipo para garantizar que funcionen cuidando el rendimiento de todo el teléfono.

– Destruir el Storm y condenar a la horca a su equipo de diseño. También pueden evaluar quitar la capacidad de Touch screen de todos los demás modelos.

– Los equips low, hacerlos bien low, manteniendo un precio relativamente alto. Los equipos high, que sean súper elegantes (Kevlar suena bien!) con una pantalla mas fina, aún cuando se mantengan las mismas features.

– Tratar de optimizar aún mas los recursos de la red, como sincronización programa en lugar del AlwaysOn, o integrar la compresión de los datos y transcoding en aplicaciones de terceros.

– Botar a Whatsapp de su Marketplace y desterrarlos de por vida.

– Si es que tienen que cambiar de sistema operativo, probar que sea uno que garantice la mayor duración de la batería y rapidez de los servicios Blackberry y de ninguno mas. Apps de terceros, deben correr sin afectar el rendimiento básico del sistema.

– Poner una batería que dure un montón

Eso de que el Blackberry sirva para ver mis películas o para escuchar música son juguetes. BB nunca fue fuerte en esos puntos y aún así vendía y vende un montón.

Licenciar los servicios Blackberry puede ser una medida rápida para generar ingresos, pero el daño que eso puede causar a la marca puede significar su muerte definitiva. Bes y Bis es un producto muy bueno y debe seguir siendo percibido de esa manera. Si hubiera un teléfono con un rendimiento tan bueno como el Curve 8300 en el mercado, podría ser útil hacer el experimento, pero la verdad es que no hay un teléfono que yo pueda decir que es ni siquiera parecido, así que no me arriesgaría por un “ecosistema” cuando en realidad quiero vender una experiencia.

Blackberry no es sólo un teléfono, y no puede ser comparado alegremente con las alternativas que tenemos por ahí. No es que sea hincha de Blackberry pero con los años he llegado a entender realmente su propuesta de valor y fue por eso que empecé a utilizarlo, porque con problemas y todo, es la única alternativa en el mercado donde puedes controlar tu gasto de Internet, algo que es altamente valioso para empresas y para personas de bajo ingreso. Y para los “poderosos” era un teléfono que era insanamente fácil de usar, de hecho, hasta ahora lo es.

 

 

 

 

 


Pongamos las cosas en perspectiva primero. Esta no es la primera vez que Blackberry tiene problemas, tampoco es esta la mas grande caída del servicio. El mayor problema para RIM es la coyuntura.

El 4 de octubre Apple lanza el iPhone 4s que ha pesar de no ser lo que todos esperábamos, igual impacta en el mercado pues se trata del líder del segmento smartphone. Y precisamente, días después, el mayor competidor de Apple, incluso por encima de Blackberry, sufre la caída de su plataforma. Para colmo, los reportes no confirmados sobre posibles ventas nuevamente empiezan a salir.

Para entender la naturaleza de la falla, tenemos que explicar la arquitectura de Blackberry y la arquitectura de servicios de datos de los demás smartphones.

Primero, los equipos Android, iPhone, Nokia con Symbian y hasta Windows Phone trabajan de la siguiente manera:

– El teléfono gestiona el acceso a Internet mediante alguno de los dos tipos de servicios que el Operador Celular ofrece: Wap o Internet.

– Una aplicación en el teléfono utiliza el enlace con el Operador Celular para conectarse directamente con el servidor del servicio que querramos usar. Entre los servicios mas populares tenemos: Navegación Web, Correo Electrónico, Mensajería Instantánea, Juegos, Noticias, etc.

– El servidor, que es quien realmente provee el servicio. Por ejemplo, el servidor web de El comercio para las noticias, o el servidor de mensajes instantáneos de Windows Live, o el de Whatsapp, o el servidor de correo de la empresa a la que pertenecemos.

En total, 3 entidades que participan : El Operador, El teléfono y el Contenido.

Ahora veamos el caso de Blackberry:

– El teléfono gestiona un enlace de datos exclusivo para el servicio: El famoso Blackberry.net

– El sistema Operativo completo del teléfono gestiona esta conexión para que esté disponible para todas las aplicaciones.

– Un conjunto de servidores de Blackberry se ponen a trabajar para gestionar la comunicación que maneja el teléfono. Estos son los servidores responsables de la compresión de los datos, las alertas, y todo lo relativo al pase de datos entre Internet y los teléfonos Blackberry.

– Finalmente, el proveedor del contenido que puede ser la página web del periódico, o el servidor de correos de la empresa.

Como ven, aquí hay un elemento mas: El Operador, El teléfono, LA RED BLACKBERRY, y El Contenido.

Cuando compramos un Blackbery, compramos necesariamente un tipo de acceso a la red, los también famosos planes BES o BIS. Cada tipo de acceso ofrece ciertas ventajas una sobre la otra que no hace falta revisar en este momento. La cosa es que sin ese acceso, nuestro BB es como cualquier otro teléfono y peor aún. Sin ese acceso, la única manera es configurándolo con alguno de los servicios Wap o Internet y, obviamente, comprando uno de esos planes.

¿Por qué necesitamos de la red Blackberry? la red Blackberry gestiona los servicios de correo, de mensajería instantánea, de navegación de páginas de internet, de respaldo de datos, de acceso a la red de la empresa, de encriptación, gestiona eso y mucho mas, por lo que todos esos procesos ya no tienen que ejecutarse en el teléfono.  Además, es gracias a la red Blackberry que el plan que hay que pagar es mas bajo y dice “ilimitado” en navegación y mensajería instantánea.

Entonces, la gravedad de la caída está en dos aspectos, primero el técnico, ya que sin la red Blackberry, los teléfonos se vuelven bastante tontos y a nadie le gusta eso, pero el aspecto mas importante es el comercial, pues nada peor que una caída para malograr aún mas la golpeada imagen de RIM que hasta ahora ponía a su red como el único factor diferenciador.

La red Blackberry es el factor crítico, la razón del éxito de Blackberry, eso y el teclado en el teléfono, y sólo el teclado ya que el resto es bastante malo. Es tan bueno el diseño de la red Blackberry que no nos ha importado mucho que Rim nos venda teléfonos realmente malos con un buen teclado. Mas aún, nos ha hecho comprar teléfonos malos sin teclado como los storm y hasta teclados malos como los Torch.

Si por alguna razón RIM quiebra, (o sea por culpa de sus directivos) , la red Blackberry será el activo mas codiciado por los competidores ya que nadie ha podido hacer ni siquiera algo parecido.

Otra cosa mas sobre la red de Blackberry que no se aprecia mucho. Las Operadoras celulares tienen ya fijado un plan de datos para los dispositivos que usan esa red y este plan es por lo general mas barato que el que pagan los demás smartphones. Y estamos hablando de un plan de datos que es ilimitado, incluye tarifas especiales de roaming de datos y en todos sale la palabrita “ilimitado”, lo que los demás smartphones no tienen ni por asomo.

La red de Blackberry se cayó y es una verguenza, pero el mayor problema aquí es la coyuntura que hace que el problema se agrande y se vea como gigantesco. Peores problemas tenemos con la red de los Operadores y con los proveedores de contenido, y con los demás smartphones y nadie hace escándalo.

De todas maneras, RIM debe hacer algo para explotar las bondades de la red, cuando funcione, y explotarlas al máximo como única vía para que asegure su permanencia en el mercado por muchos años mas.

 


HP anunció hoy que empezará a evaluar todo su negocio de computación personal que incluye laptops, pcs y periféricos. Además, también incluye la tan mentada línea de móviles basados en WebOS que estaban en etapa de lanzamiento.

Esto quiere decir que la campaña “La computadora es personal de nuevo” no tuvo los resultados esperados y ahora se buscará un comprador para que explote ese negocio fuera del paraguas HP. HP ha perdido justamente la línea de negocio que la llevó a ser el fabricante mas grande del mundo en hardware.

El segmento corporativo es aún sostenible, pero si vemos el antecedente de IBM, que vendió su linea de computación personal a Lenovo, el futuro no es muy prometedor, es decir, para nosotros los consumidores.

El problema es simple para las empresas como HP e IBM, los negocios de computación personal generan un gran volumen de ventas pero significan un margen de ganancias muy pequeño. Pongamos la comparación extrema, Angry birds es más productiva que la división de computación personal de HP, teniendo en cuenta que la inversión ha sido mínima porque no estamos hablando de ningún super juego de 3D y de plataforma como los que se hacen para xbox o playstation.

¿ Cuál es la causa de esta crisis? en mi opinión es la anomalía en el mercado generada por los smartphones y tablets que han alterado la percepción de los consumidores para mal. Esto puede comprobarse fácilmente, es cuestión de revisar el teléfono celular que utilizamos y ver cuál es su valor de mercado. Por ejemplo, un Samsung Galaxy S está alrededor de los USD 600, con ese mismo dinero podríamos comprar un Xbox y un Playstation para nuestra sala, o una laptop muy decente, o todo un sistema de home teather. Con esta comparación, ¿valdría la pena comprar un Samsung Galaxy S? Yo creo que no porque lo que podemos conseguir a cambio es muchisimo mas en funcionalidad y ventajas a excepción de la movilidad. Y si hacemos ahora la evaluación con un Apple iPhone la respuesta se vuelve mas obvia porque el precio de mercado es aún mayor.

En un post muy antiguo, yo dije que esta anomalía se iba a corregir en un par de años y que se iba a manifestar con la vuelta de los celulares básicos concentrados en la función de voz y con servicios modulares de tal forma que podamos crecer en funcionalidades según nuestras necesidades (https://vpease.wordpress.com/2010/07/21/cuanto-pagar-por-un-smartphone/)

El problema al que nos enfrentamos se llama Marketing y ha sido tan bueno que ya tenemos en la cabeza que debemos estar pendientes en el nuevo teléfono y si es de Apple, mejor. Que un teléfono de ese tipo debe costarnos mas de USD 600 y que es mucho mejor que tener una PC o cualquier otro electrónico. Comunicarse, hablar por teléfono o navegar por internet ya pasó a un segundo plano. Ahora la cuestión es “ser cool”, o como lo llaman los marketeros, la voz es hacer un producto “aspiracional”.

WebOs es un buen sistema operativo, y el diseño de sus teléfonos copiaba algo realmente bueno del mejor del momento que es Apple, tenía un solo diseño básico de hardware, con lo que evitaba la fragmentación de Android y Windows Phone 7.

Además, contaba con su famoso Synergy para la sincronización de datos que juntaba sin problemas ni enredos, la información corporativa con la información personal. Técnicamente, ignoro si se trataba de un buen teléfono, pero asumamos que esos detalles son cosas que pueden solucionarse fácilmente. Todo esto lo tenía sin perder la facilidad de uso.

De todo el tiempo que vengo trabajando en el tema de móviles, puedo decir que la tendencia es clara en el mercado: consumidores y corporativos. El objetivo de todos los fabricantes es conquistar el mercado de consumidores pues es ahí donde está la masa. El corporativo es reducido, pero de alto margen y de mayores servicios. En el segmento de consumidores tenemos a todos los iPhones, Android, Blackberry, WP7, Bada, Nokia, LG y todos los demás teléfonos menos famosos. En el sergmento corporativo tenemos a uno solo: Blackberry. Ciertamente en el corporativo podemos encontrar otras marcas, pero se trata de soluciones que han sido forzadas a trabajar en el corporativo y que carecen de los controles de seguridad y de gestión que tiene Blackberry.

Ahora, si HP es líder en el segmento de computación corporativa y además tiene un buen producto móvil, para mi es obvio que lo mejor es hacerlo pelear en el mercado donde hay menos participantes: el corporativo. Obviamente que al inicio tendrá menos capacidades de Blackberry, pero la fuerza de la marca, un mejor servicio al cliente y sobre todo un buen form factor (que ya lo tiene) pudo haberle dado una oportunidad de conquistar un buen pedazo del mercado corporativo. Razones hay de sobra pero aquí van las mas obvias:

  • En el corporativo los gerentes eligen, los empleados no. Así que basta con convencer a una persona para colocar 50 o 100 unidades de un teléfono en la empresa
  • Recambio. Si mi teléfono corporativo se malogra, debo poder acceder a un servicio que me reemplace el equipo, y que este modelo dure en el tiempo lo suficiente para que el usuario no sufra con el cambio.  HP Pre es casi el mismo desde que salió y el servicio corporativo de garantías de HP es insuperable.
  • Mensajería y form factor. HP no tendrá toda la infraestructura de RIM, pero las empresas ya tienen Microsoft Exchange y para muchas es suficiente. Por lo tanto, con Activesync se puede ofrecer un nivel de servicio de mensajería muy parecido, y como el diseño de la línea Pre siempre ha considerado un teclado, se hace bastante simple leer y contestar los correos.
  • Un solo proveedor, que mejor para una empresa que tener un solo proveedor para las computadoras, servidores y también celulares?
Nadie mas que HP tenía todo esto y ahora ya no lo tiene. La alternativa mas consistente para reemplazar a Blackberry en el segmento corporativo ha desaparecido.
Hay empresas que han forzado la figura utilizando equipos como el iPhone y Androides como equipo corporativo pero adolecen ante la principal aplicación corporativa: el correo electrónico pues un teclado es mandatorio.
La tarea para los nuevos marketeros es la de reeducar al mercado sobre el verdadero valor de los electrónicos. Alguien dijo que se trataba del fin de la computación personal o del PC, pero no lo creo porque por mas eficiente que sea un tablet o un teléfono, aún no puede hacer todo lo que una persona hace con una PC. Alguién podrá decir que incluso ya existe una versión de Photoshop para móviles, o que ya puedo editar una película en un iPhone, pero una vez que pasemos de hacer trivialidades, nos daremos cuenta que nos hace falta el poder de un PC y su versatilidad para acomodarnos a hacer cualquier tarea mediante la instalación de un programa nuevo.

Hoy salió a la luz una carta abierta de un empleado de RIM (http://www.engadget.com/2011/06/30/rim-gets-handed-open-letter-from-disgruntled-employee-quickly-r/) donde se dicen las mismas cosas que todos hemos estado hablando desde hace ya bastante tiempo.

La carta dice básicamente:

  • Blackberry OS ya no da mas. Sugiere migrar a QNX y yo recomendaba Symbian. Desde mi punto de vista el cambio de OS también debe suponer también un rediseño del hardware.
  • El desarrollo de software interno no es rápido. De eso ya nos dimos cuenta
  • Blackberry ha estado lanzando productos incompletos. A la mente viene el Blackberry 9800 que no llegó a llenar las expectativas de nadie. Una pena que la mayor innovación en años de RIM sera un form factor introducido por HTC hace años.
  • El ecosistema de desarrolladores ha generado programas que no han llegado a cautivar a los usuarios, lo que no sucede con iPhone y Android.
  • Hace falta un golpe de innovación para recapturar a los usuarios. Otro ejemplo, un Bold 8300 tenía una duración de batería de hasta 3 días mientras que el Bold 9000 duraba apenas la mitad del tiempo, luego sale el Bold 9700 que es mas del mismo form factor. Y el anunciado Bold 9900 es el mismo form factor. Vaya creatividad.
  • Un cambio de mentalidad es necesario, sobre todo no creerse lo máximo.
  • Blackberry es el líder pero ya se están acercando los demás.
  • No se promueve la iniciativa internamente
No hace falta hacer una auditoria interna para darnos cuenta que todo eso hace falta en RIM, entonces, ¿Porqué tanta demora en aplicar un cambio?
Aún sigo convencido que el mayor recurso de RIM es su plataforma de mensajería y que su punto débil está en sus terminales así que desde mi punto de vista el cambio viene por ahí. Cómo se organicen internamente es algo que va mas allá del tema tecnológico.
¿Qué hace falta para que RIM reaccione? No lo se. Si leemos la respuesta de RIM (http://blogs.blackberry.com/2011/06/rims-response-to-open-letter/) nos quedamos sin respuestas.

No es un grito de hincha. No es que crea que Blackberry es lo mejor que hay en el mundo móvil. Simplemente es un grito para que un buen producto no muera por la mala gestión de sus managers.

Cuando RIM entró al mercado, nadie le prestó atención, porque era una evolución del hoy difunto sistema de Pagers o Beepers. No parecia amenaza para nadie, hasta que le agregaron los servicios de voz, es decir, evolucionaron para formar un nicho que habia sido visto por otros pero sus soluciones iban mas por darnos una laptop como teléfono, mientras que RIM nos daba un teléfono con correo electrónico. La idea fue ganadora, empezar por abajo significaba bajo costo en el teléfono mediante una gran inversión en infraestructura que ha funcionado como su gran fuerza y también como el punto de críticas: La red Blackberry con su famoso NOC en Canadá que motivó a Francia a vetar el sistema, y que los hindúes quieren monitorear, y los Arabes interceptar.

La evolución fue la clave para que RIM se vuelva en el rey del correo corporativo, y tal fue la fuerza conseguida que el día de hoy no existe en el mercado una alternativa decente a pesar de todas las fallas en el producto Blackberry, una verdadera verguenza para las compañías que se dicen competidoras. Veamos, Microsoft fracasó con Windows Mobile porque el equipo no era fácil de usar ni tenía una batería de duración decente. Lo mismo con Android y Apple no tiene equipo con teclado. Decepción.

Entonces, porque RIM esta cayendo? Veamos si esto es cierto. Primero, no se ve un competidor serio en correo corporativo es verdad, pero el ímpetu de RIM ha sido la de posicionar a Blackberry también como  un equipo para el mercado masivo con relativo éxito. Aún recuerdo el comercial de Tigo Colombia donde un chingado se quejaba que el Operador habia bajado tanto los precios del Blackberry que ya no era “cool” tener uno, deberían darle un premio pues fue eso precisamente lo que pasó, ahora Android o iPhone son “cool”, porque ahora Blackberry lo tiene mucha gente. Cómo Blackberry puede seguir siendo cool? pues obviamente por los teléfonos y eso también tenemos que analizar. Segundo, gracias a la masificación del Exchange, puedo ser cool y aún tener acceso a mi correo. Y tercero otro factor importante es la batería, con Blackberry uno podía ser cool y usar su teléfono por días hasta que salió el Bold 9000 donde la batería empezó a portarse como cualquier otro teléfono, desde ese modelo, todos los demás sufren por lo mismo, pregunten a los que tienen BB 9700 y el 9800 y comprobarán que la batería no dura mas de 1 día. Entonces, si voy a tener mi correo por un día, entonces me da igual elegir un Android o un iPhone que duran lo mismo y aún tengo mi correo. Y listo, fin del reinado de RIM en el corporativo, porque muchos gerentes tienen el celular mas como trofeo que como herramienta de trabajo y ya no queda ningún trofeo apetecible en la cartera de equipos de RIM.

En mercado masivo, el problema es parecido porque mi batería dura igual que los otros smartphones y las funciones son parecidas además que tengo que soportar una interface de usuario orientada al correo por mas que correo no sea mi mayor interés. No hay comparación entre las pantallas de Blackberry contra las de Android ni las de iPhone.

Cuál es el salvavidas de Blackberry? hay 3 cosas principales:

  • La plataforma: El BES y el BIS es lo mejor que hay en el mundo móvil para gestión de móviles y mensajería. Es tan fuerte y bueno que permite una gestión total de los terminales y permite que el usuario se centre en empezar a usar sus servicios sin complicaciones.
  • Los planes de datos: Gracias a la plataforma, los operadores pueden ofrecer planes “casi” ilimitados a precios bajos pues el ahorro de ancho de banda es impresionante. Es el único smartphone en el mercado con plan de datos con nombre propio y además es el más económico. Otro punto para el corporativo es que nadie tiene un plan de roaming de datos tan bueno como Blackberry.
  • BBM: inventaron la mensajería instantánea móvil y crearon el factor de adhesión a la plataforma mas fuerte del mundo móvil. He visto como hay gente que utiliza Blackberry configurados solamente para acceder al BBM, sin cuentas de correo. Es el servicio que sostiene a la gran mayoría de sus usuarios actuales
Ningún competidor tiene estos 3 aspectos pero ya salieron competidores al BBM y los operadores están bajando los precios de los planes de datos. Es en la plataforma donde aún RIM puede respirar tranquilo.
Ahora, cuales son los puntos que jalan a RIM al desastre?. También hay 3:
  • Terminales!!: Esto si que es vergonzoso. Ya en otro post hablé sobre este punto. Los teléfonos de RIM no son buenos y su evolución no ha sido uniforme entre el hardware y el software. Mientras tenemos equipos Android a muy bajo precio y con procesadores monstruosos, RIM sigue sacando equipos mas grandes que no son mas rápidos y con baterías que cada vez duran menos. Bold 9900 con su OS 7 es el Bold 9700 con pantalla táctil, tan novedoso como el Treo Pro que salió hace un par de años y que ya no existe mas. Hace tiempo que vengo gritando para que negocien una alianza con Nokia pero nadie me escucha. Hace falta buenos terminales a precios y con un buen rendimiento, y si les digo que Nokia los tiene por menos de $400 entonces se convencerán.
  • Sistema Operativo: Blackberry OS es un tema perdido a tal punto que RIM ha tenido que pedir a QNX un sistema operativo para operar su tablet pues su propio OS simplemente no da la talla. Y si a eso le agregamos que era amigable con el correo y con nada mas, aún en su versión 6, entonces no queda por donde darle mas oxígeno. ¿Cuál es la salida? pues otra vez veamos a Nokia y encontraremos que han decidido dar de baja a Symbian que corría en equipos muy bajos y muy altos con casi la misma interfase y que permitía servicios de todo tipo con buen rendimiento aún en equipos con procesador y memoria limitados. Y como oferta, se podían llevar una legión de programadores fieles y de gran experiencia que trabajaban proyectos de gran calidad a pesar de que las herramientas eran C++ principalmente, y con compatibilidad con Java lo que permitía una migración natural para los que ya programaban en Blackberry OS.
  • Finalmente, diferenciación: Es decir, si soy de empresa debo tener un teléfono que lo grite y muy fuerte. Ese ha sido el sello de Blackberry por años. Y si soy un usuario común debo tener un teléfono orientado mas al entretenimiento. Es decir, al corporativo dale teclado, buena batería y pantalla grande y al masivo dale touch screen, multimedia y juegos y no al revés (o sea Storm no mas para corporativo). El factor que hará la diferencia además de las funciones será el precio y para eso debo poder comprar equipos solos a precios razonables para renovación pues si por alguna razón alguien sufría la calamidad de perder su BB tenía que pagar un dineral por un equipo mediocre. Si estoy en el corporativo, debo poder subir a equipos mejores fácilmente y si estoy en el masivo debo poder recibir financiamiento. Si todos van por la calle con un Torch, los gerentes se comprarán iPhone. Pero si todos los gerentes usan Torch, yo aspiraré a comprarme un Torch también, mientras tanto tendré un Bold o un Storm. Esa es la idea.

Mi mayor interés aquí es rescatar las buenas ideas y Blackberry lo es. Es un equipo de datos con el costo mas razonable del mercado pero con un costo muy alto por el equipo. Es la mejor implementación de mensajería instantánea móvil pero con una batería que es para llorar, al menos en los modelos altos. Es un equipo fácil de usar aunque en la versión 6 nos complican la existencia. El correo electrónico funciona muy bien aunque como teléfono para llamadas deje mucho que desear. Y así podemos seguir y notaremos que las cosas malas son propias de la tecnología y que las cosas buenas son las que hacen grande a un producto. Si algo hemos aprendido de Apple es que es mejor hacer unas pocas cosas bien que hacer muchas mal, aunque en el caso de Apple, lo que hace bien sea el Marketing.

Blackberry tiene muchos puntos a favor desde el punto de vista de la  ingeniería y ya hace rato que un producto de buena ingeniería no era líder en algo. Ahora falta todo lo demás pero por sobre todo sentido común para pedir ayuda (NOKIAAAA).

 

 

 


Según una nota del día de hoy, http://www.engadget.com/2011/03/03/rim-preparing-to-bring-bbm-to-ios-and-android-change-everything/, RIM estaría desarrollando un cliente de su adictivo Blackberry Messenger para iPhone y para Android. En otras palabras, se les cumple el deseo a todos aquellos usuarios resignados a usar un Bold o un Torch.

Veamos, las ventajas históricas de Blackberry han sido su servicio de correo y su mensajería instantánea. Es mas, la mensajería instantánea es lo único que ninguna otra plataforma ha podido replicar. En el correo ya hemos visto que Activesync en Android y iPhone ha cumplido con su labor, pero aún a pesar de la presencia de servicios como Qik, Whatsupp, y otros, no se ha visto algo parecido al servicio de mensajería instantánea que tiene Blackberry, donde no hay que logearse o levantar ningún cliente, simplemente está ahí todo el tiempo.

Hace algunos años, se comenzó un programa llamado Blackberry Connect que pretendía instalar clientes del servicio de correo en smartphones principalmente Windows Mobile, Symbian y otros. Esta iniciativa duró poco, seguramente porque RIM se dió cuenta que con esto debilitaba su negocio de teléfonos (el más lucrativo que tiene) o porque el mercado no quería pagar las licencias adicionales teniendo alternativas mas baratas. En ese entonces se hablaba solamente del servicio de correo.

Hoy día , RIM atraviesa una crisis de dispositivos, pues a pesar de incluir modelos como el Torch o el Storm, no tiene ningún contrincante digno de los Android o iPhones. Además, los usuarios de Blackberry no me dejarán mentir cuando digo que su sistema operativo ya se quedó en el pasado pues no esta preparado para las nuevas capacidades multimedia que representan los intereses de los usuarios masivos. Esto se nota aún mas cuando se presenta un tablet que en lugar de Blackberry OS tiene un sistema operativo de QNX.

En el segmento corporativo, RIM no tendrá problemas por mucho tiempo, ya que su plataforma aún es inalcanzable en costos y en funcionalidades.

El segmento masivo de RIM siempre fue un problema y su principal motor fue la mensajería instantánea, ya que , a diferencia de otras plataformas, viene ya incluida en el precio que se paga mensualmente, que a su vez es mucho menor a lo que se pagaría en otras plataformas. En otras palabras, con Blackberry puedo estar en contacto con mis usuarios de negocio mediante mensajes sin necesidad de adquirir un plan corporativo.

Las ventajas de la mensajería instantánea son obvias: método de comunicación rápido y no intrusivo y sólo en el caso de Blackberry, se trata de un servicio mas que  no le consume mas batería al teléfono ni tampoco aumenta el consumo de datos en la cuenta mensual o de prepago.

Es por todo esto que escuchar que habrá un cliente de Blackberry Messenger para smartphones es simplemente romper la única justificación de comprar un Blackberry en el segmento masivo y tal vez incluso en el corporativo.

Espero que haya algo mas detrás de este movimiento de RIM que en esencia me parece que les va a afectar al menos que lo enlacen con licencias reales (abrir el servicio sólo para aquellos que tienen ya comprado un Blackberry, algo así como expandir mi servicio a mis smartphones). Dejar que el servicio de BBM crezca sin estar vinculado a un teléfono podría comenzar el fin del negocio mas rentable de la compañía canadiense.





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