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Steve Jobs no fue, es el sinónimo de tecnología para las masas.

Suena contradictorio hablar de algo “para las masas” cuando sus productos eran realmente caros en comparación al resto, pero lo que quiero decir exactamente es que Steve se dió cuenta de que no necesitamos ir armados hasta los dientes si podemos tener un super rayo láser del tamaño de un lapicero con un solo botón, o dicho de otra manera, entregar la funcionalidad necesaria de forma sencilla fue la clave, y además, que sea algo “cool”.

Steve fue el primero en el mercado en darse cuenta de que los ecosistemas eran el futuro, que la experiencia era mucho mas importante que la cantidad de features y creó antes que nadie una visión donde la tecnología no era la estrella, sino la sencillez, el diseño y la ausencia. Quizá uno de los símbolos de Apple sea su tienda en New York hecha toda de cristal, es decir, una tienda “sin paredes”.

Si la tecnología no se usa, entonces no sirve, así que antes que darnos manuales con cientos de comandos, Steve diseñó una pantalla llena de dibujitos, donde la gente cargaba boom boxes gigantes en los hombros, Steve entregó un iPod sin botones, donde nos empeñamos en tener un pequeño aparato que funcionara como nuestra PC haciendo muchas tareas a la vez, Steve nos dió una maquinita que sólo hacía una cosa a la vez y lo hacia bien.

Un amigo me decía que sin Steve Jobs, lo mas avanzado hoy sería un Blackberry y un N95.

Pero entendamos bien a Steve.

Steve nunca nos trajo super extra tecnología. Nos trajo experiencias. La tecnología pasó a un segundo lugar en todos sus productos. La demostración es que cuando alguien entra a un Apple Store (o un iStore aquí en Perú) nadie se fija en el procesador o en la memoria, nos fijamos en lo delgado que es el Mac Book Air, o lo pequeño que es el Mac Mini, o lo divertido que es el iPad. No mencionamos que ThunderBolt puede hacer desaparecer al USB, o que la pantalla del iPhone tiene mas puntos por pulgada.  Es mas, nos quitó muchas cosas, por ejemplo, nos quitó los puertos USB, nos quitó el Firewire y hasta nos quitó los lectores de DVD y nadie se quejó.

Cuando antes pensabamos en Laptops, pensabamos en el mejor procesador, disco, memoria y pantalla, y hasta en el precio, y siempre nos dabamos cuenta que elegir una MacBook era una alternativa mas cara, por eso nos ibamos por Windows. Esta fue la mejor estrategia para convertir a la marca en un producto aspiracional incluso con especificaciones menores a su par con Windows, pero con experiencias de uso mucho mas placenteras.

Lo mismo sucede con los celulares, o con los media players, o con las mini computadoras. En todos los casos, Apple nunca ganó por features, ganaba porque era mas sencillo, o porque era más fácil, incluso porque era mas “cool”.

Lo mas terrible de la partida de Steve es que en el mundo actual nadie se perfila como cabeza pensante. Si revisamos candidatos,

Mark Zuckerberg es un imberbe que aún no se da cuenta la enorme responsabilidad que tiene al convertir a Facebook en las páginas blancas del mundo digital.

Bill Gates, ya se retiró del negocio y ciertamente ya demostró que como futurólogo  no la hace.

Larry Elisson, esta muy concentrado en su nicho de infraestructura empresarial.

Steve Wozniak es como un niño en el cuerpo de un adulto

Steve Ballmer está simplemente surfeando la ola de Microsoft que parece tener su propia inercia.

Jeff Bezos parece ser nuestra única salvación, pero tendremos que esperar pues la única deuda de Amazon es su globalización que aún sigue partida. Como coincidencia, también predica el minimalismo tecnológico pero aún le falta trabajar el factor “cool”, o tal vez eso sea lo que nos toque vivir ahora , desechar las carcazas metálicas o blancas por unas negras de menor costo pero igual efectividad.  Minimalismo al extremo respetando la experiencia? lo veremos en algunos años.

Steve se atrevió a competir de forma diferente. Mientras todos se mataban por agregar mas cosas a sus productos, rebajando precios, regalando cosas, creando copias, Steve nos mostró que lo simple y elegante era también técnicamente eficiente. Steve hizo de Apple el Macbook Air mientras que el resto era como tener una Toshiba Qosmio.

El fiasco del iPhone 4S puede que no tenga nada que ver con la salida de Steve, pero demuestra que la gente quiere seguir viendo a Steve en Apple, quiere que su espíritu e ideas se mantenga en la compañía creada por él y que siempre necesitó de él en sus horas de mayor desgracia. Como “Chalaca” Gonzalez y el Sport Boys.

Esperemos que Tim Cook corrija todo esto y haga que Apple nuevamente sea el faro de lo super cool, de la experiencia de tecnología libre de complicaciones y sobre todo como ejemplo de innovación.

Nuestro mayor homenaje a Steve no debe ser la copia, debe ser la búsqueda de la real experiencia donde nosotros podamos definir exactamente lo que necesitamos sin que los fabricantes nos empujen lo que no queremos sin compasión alguna, asi es Google, y que nos hagan sacrificar experiencia por features que casi nunca vamos a utilizar.

Busquemos lo simple y útil hasta en esas cosas banales de la tecnología, y en todo lo demás,  y estaremos reconociendo el gran aporte de Steve Jobs para la humanidad.


En unos pocos días debe comenzar CES 2011, la feria de tecnología para consumidores mas importante del año, donde los mayores fabricantes, y otros pequeños pero muy novedosos, nos muestran algo del futuro, y también cual será la tendencia de aparatos durante los próximos meses.  El rumor generalizado es que será la fiesta de los tablets. Toshiba, Sharp, Viewsonic son nuevos players que han entrado al mundo de los tablets recientemente y prometen mostrar cosas interesantes.

Con los jugadores mas grandes en este mercado, Apple y Samsung, con sus estrategias definidas, incluso RIM ya tiene definida su estrategia, lo único que se espera es que los rumores estén equivocados. Queremos ver algo mas que Tablets.

Ciertamente los tablets son objetos de deseo, y dependiendo pueden ser aparatos muy útiles, pero aún pienso que son equipos sobrevalorados gracias al gran poder que tiene Apple en el mercado. Y para muestra un botón: Cisco anunció en la mitad del año pasado un tablet de 7 pulgadas integrado a sus servicios de VoIP y Video Conferencia basado en Android con todas las funciones que vemos en el mejor de los equipos multimedia, una maravilla que todavía no aparece en los catálogos para las compras (http://www.cisco.com/en/US/products/ps11156/index.html). Una maravilla.

¿Por qué queremos comprar un Tablet? la respuesta honesta debería ser : “Porque es cool”. Otras respuestas aceptadas podrían ser “Me sobra la plata”, “Es el juguete que me faltaba en la sala de mi casa” y otras por el estilo. Mientras más funciones, mas opciones para justificar un juguete como este, por eso es que prefiero un Galaxy Tab.

Aún estoy convencido que Mark Zuckerberg estaba en lo correcto cuando dijo que el iPad no era móvil. Samsung se adelantó y mostró al mundo que las 7 pulgadas eran el formato correcto y con la sobrecarga de funciones empezaron a crear un pequeño monstruo que es difícil de rechazar.

Con los nuevos equipos en el mercado, es hora de que nos planteemos razones que nos justificarían adquirir una tablet. Sin la ambición de que sean suficientes para decir una compra, aquí presento algunas ideas.

  • Trabajadores móviles. Puedo hablar por experiencia propia, los teléfonos smartphones tienen la pantalla muy pequeña para poder trabajar adecuadamente en la calle. Un tablet ofrece un recurso que siempre se sacrificaba a fin de ahorrar batería y espacio en nuestras mochilas. El problema es que nos quitan el teclado QWERTY y nos lo ponen en la pantalla. Además, Baterías de repuesto!! please!!
  • Flexibilidad de ingreso de datos. El teclado ha sido un punto a favor y en contra de las actuales Desktops y a veces olvidamos que estos teclados son los mismos que usaban aquellas personas que estuvieron antes que nosotros con la diferencia que ellos sabían Mecanografía y nosotros no (bueno, yo si gracias al TLS de DOS!  ). Con esa idea en la mente, personas mayores no entran a las  computadoras porque simplemente le tienen miedo al teclado y a los comandos y a todas las cosas que Bill Gates copió mal del Mac OS. Hay videos donde hasta un gato utiliza un tablet. En mis viajes he podido ver como algunas personas han reemplazado sus libretas de notas por un tablet, porque se puede escribir pasando el dedo. Simple, o en otras palabras una solución ideal para flojos.
  • Las super conferencias. con un tablet de verdad, con funciones de llamadas de voz, podremos hacer de nuestras conferencias verdaderas sesiones interactivas, donde podremos acceder a presentaciones, archivos y demás opciones de colaboración utilizando un sólo dispositivo que podremos utilizar desde cualquier sitio. Webex debería hacer mas demostraciones de esto, porque realmente esta perdiendo dinero aquí. Imaginen tomar la conferencia en la sala de la casa, echados en el sofá con todos los documentos necesarios abiertos en la tablet, excelente. RIM Playbook parece que quiere ponerse en este segmento
  • Malograr campamentos. Si hasta ahora estabas resignado a las fogatas como lo máximo en un campamento, ahora tienes la opción para malograr toda esa ilusión con la opción de gozar de televisión digital, o una película grabada en una pantalla decente para que todos los que te acompañen en la carpa puedan disfrutar si tener que intimar demasiado. Sólo asegurate  que tu tablet tenga una pantalla con Gorilla Glazz antes de llevarla de lo contrario podrás lamentar algunos rayones (o sea no lleves un iPad).

Y cierro aquí.

Las tablets no son los equipos mas avanzados tecnológicamente hablando, pero si la forma de interactuar con ellos es algo que está adelantado a nuestro tiempo. El acelerómetro es bueno para jugar, pero a veces fastidia, traten de leer una pagina web en un tablet mientras están tirados en la cama y me entenderán.

Las video conferencias, los gestos con el multitouch, la detección del movimiento, proximidad, el control de energía son puntos que se van a ir integrando poco a poco a todos los electrónicos que nos rodean, pues ya demostraron en las tablets que son medios muy eficaces de abrir la tecnología a todos haciéndola verdaderamente amigable, pero no nos podemos quedar sólo en eso. Nintendo Wii parece hoy una caja del siglo pasado cuando hace unos meses era el líder indiscutido de ventas, principalmente porque nosotros los consumidores, nos dimos cuenta que Xbox y PlayStation tienen algo más que simplemente juegos, tienen multimedia, Video streaming, Blue ray, Video en alta definición y demás cosas que las teníamos que comprar por separado en el caso del Wii.

NOTA:

A comienzos del año pasado, Steve Ballmer de Microsoft presentó el Windows Slate, en un intento de poner a Microsoft en la vanguardia. Recordemos que fue Microsoft quien introdujo el concepto de Tablet PC y luego probó en el mercado con algo de suerte pero que no impactó. El slate estaba basado en Windows 7 lo que quería decir que se trataba de casi una computadora convencional, donde nuestros programas PC funcionarían sin problema, obviamente, con una velocidad inferior.

Esto demuestra que comercialmente es mas importante el rendimiento y la facilidad de uso que las funciones mismas. Al menos para la gran mayoría del mercado. Es por eso que una laptop es todavía una opción fuerte, porque Windows 7 es lo mejor para usarlas, pero no para un Slate. Bajo este punto de vista, Windows Phone 7 tiene el nombre inadecuado desde el nacimiento y además tiene el pecado capital de no tener Copy/Paste. La multitarea es una cosa que solo nosotros los geeks estamos reclamando y se demuestra en las importantes ventas logradas por los equipos WP7. Esperemos que Microsoft reaccione y se de cuenta que lo perfecto es enemigo de lo bueno y nos traiga un slate con WP7. Windows Mobile es mas sistema operativo que iOS o que Android pero su lenta evolución terminó por ser su sentencia de muerte. Una pena





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