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Seguramente escuchas música con tu celular y tus audífonos y pensarás que es una buena manera de ir por la calle o en la oficina. Si estás contento con la calidad del audio déjame decirte que esa calidad es probablemente muy baja.

La música es en su origen analógica, pero por temas prácticos la convertimos en digital para poder tenerla en nuestros equipos móviles o en las computadoras. Es por esta razón que los puristas del audio aún siguen prefiriendo los tornamesas y los discos para cuando quieren la mas alta calidad de audio.  También es por esta razón que nuestros aparatos requieren de un componente para convertir el contenido digital de tu MP3, FLAC, ALAC o cualquier otro formato de música que tengas, a una señal que finalmente escuchas por los audífonos o parlantes. La noticia es que ese componente es muy malo en la mayor parte de dispositivos por lo que es muy posible que no estemos obteniendo la mejor calidad de audio.

Ahora veamos la solucion: La cadena de calidad.

Para obtener la mas alta calidad de audio debemos considerar todos los elementos de la cadena: la fuente – la conversión – el amplificador – el parlante.

La fuente: Si tu archivo es un MP3 que te bajaste de Internet es muy probable que sea muy malo. Servicios de música como Apple Music, Deezer o Spotify utilizan formatos HD como ALAC, FLAC y los fanáticos están usando DSD. Mientras mayor calidad, mayor tamaño del archivo. Si quieres alta calidad de audio, tendrás que esperar archivos mas grandes.

La conversión: La información digital se tiene que convertir a analógico para el que existe un componente denominado DAC (Digital to Analog Converter). Hay equipos que tienen un DAC mas o menos aceptable pero en general la regla es que cualquier DAC externo es mejor que un DAC interno. Los DAC externos los hay de todo precio y la ganancia en calidad es notable. Se caracteriza porque la conexión es a través del conector de datos (OTG para Android, Lightning para IOS y USB para la computadora)

El amplificador: La señal de audio analógico puede ser muy detallada pero no necesariamente en el nivel de volúmen adecuado ya sea porque fue mal grabada la fuente o el DAC es muy limitado. Es por eso que el Amplificador se encarga de nivelar las ondas analógicas. Dado que ya están manipulando la onda, por lo general también aprovechan para modular la señal incluso se suele combinar con un DAC para tener una solución única de conversión. Así que si tu música te parece que suena muy baja, es porque necesitas un amplificador. Se caracteriza porque se puede conectar mediante el jack de audio o por Bluetooth y no requiere una conexión de datos con el dispositivo.

El parlante: Aquí me refiero a cómo escuchamos la música, y puede ser por tus audífonos como por un parlante. Para muchos, es la forma más simple de mejorar el audio que escuchamos, la realidad es que es la mejor forma de botar el dinero. Puedes tener audífonos que pueden llegar a costar miles de dólares pero como ya expliqué, no hará nada para mejorar una señal de audio de mala calidad ni para amplificarla. Ciertamente hay audífonos que se escuchan mejor que otros pero es por su configuración base lo que no asegura que nuesta música se escuche bien en cada ocasión o que estemos obteniendo toda la calidad que se brinda en los demás elementos de la cadena.  Como un caso especial, hay algunos audífonos que si mejoran la señal que reciben ya que integran un DAC/Amp lo que los hace sonar muy bien y pueden agregar funciones interesantes como cancelación de ruido externo y amplificación.

Todo este lío se puede simplificar en lo siguiente:

  • Busca tu música de una fuente confiable. Si te los bajas de Internet, no te bajes los más pequeños, busca los más grandes. Si usas Deezer o Spotify, prueba las subscripciones pagadas que te dan la opción de audio de alta calidad.
  • Compra un DAC/Amp. Cómo dije, hay de todo precio y el salto de calidad es notable. Por ejemplo, Fiio K1  para equipos Android (no olvides comprar tu adaptador OTG) y el Fiio i1 para iPhone, ambos tienen un precio manejable y en el caso del Fiio K1 puede servir también para mejorar el audio de tu computadora.
  • Invierte en tus audífonos. Hay varios tipos y tamaños pero la sugerencia es :
    • Si vas a estar en la calle o en ambientes ruidosos: Cerrados que cubra todo el oído o dentro del oído. Cualquier Sony cerrado hará la tarea y en el caso de compactos el Xiaomi Piston 3
    • Si vas a estar en un ambiente cerrado: Abiertos definitivamente y un buen comienzo puede ser el Xiaomi Hifi

Lo mas importante es que empiecen desde lo básico y que luego vayan mejorando su cadena. De nada sirve tener unos audífonos muy caros si es que no tenemos un buen DAC o amplificador, o si usamos unos mp3 de baja calidad. Siempre se escucha el componente de menor calidad, así que compren con calma.

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Con la salida del iPhone al mercado se ha marcado una tendencia clara en lo que se refiere al diseño de los celulares y esta es que mientras mas grande y nítida sea la pantalla, mejor lo que hace que los teclados físicos sean cosa del pasado.

Incluso, uno de los abanderados de los teclados QWERTY en móviles como RIM simplemente se rindió ante esta tendencia y sigue terco con sus modelos Storm, aunque siga siendo el modelo Bold el màs requerido.

¿Es que acaso el teclado ya no tiene sitio en los móviles? parece que si tiene un sitio, de lo contrario RIM si estaría muerto, o no habrían Androides con teclado, aunque no sean los que mas venden.

¿Acaso estaremos dejando la practicidad de un teclado QWERTY por la factor Sexy de un telefono full pantalla? Me parece que si aunque no tenga cifras para probarlo. Deberìa haber un estudio para medir si es que los que utilizan un teléfono full pantalla escriben menos como es que sospecho. Lo que si es muy cierto es que las personas que realmente trabajan con su teléfono y utilizan para eso el correo electrónico, no tienen una mejor alternativa que el Blackberry con teclado QWERTY. Es imposible lograr la misma productividad con otro modelo de teléfono.

No puedo encargar estudios sobre comportamientos así que esta vez simplemente dejaré mi tesis: Los usuarios de teléfonos full pantalla suelen basar su comunicación en fotos o frases cortas, mientras que los usuarios de teléfonos con teclado QWERTY simplemente no tienen límite.

Si revisamos la lista de equipos más vendidos veremos que todos tienen casi el mismo diseño: un full pantalla. ¿Es realmente este el diseño para ser mas productivos? Depende de nuestras necesidades como siempre, pero cada día parece que somos empujados a elegirlos porque hay cada vez menos alternativas.

Veamos las alternativas:

– Blackberry sigue teniendo fuerza gracias a su diseño candy bar con qwerty y que es rescatado por algunos smartphones como HTC con su Status. Pero con una diferencia. Los que utilizan Blackberry notaran que el sistema operativo esta diseñado para extraer toda la utilidad del teclado, mientras que los que han utilizado algún Android con teclado, notaran que el teclado suele confundir al sistema operativo, o a nosotros por comportamientos erráticos, como si el teclado no haya sido considerado en el diseño del software.

– Las alternativas de escritura rápida como Swype que buscan aumentar la velocidad de escritura de los teclados en pantalla. A mi simplemente no me sirve.

– La resignación de escribir con errores o limitarnos a frases cortas.

Yo creo que la última opción nos esta ganando.

La mejor solución a esta situación es que exijamos mejores diseños que se adecuen a nuestras necesidades y no simplemente resignarnos a elegir algo de lo que hay disponible. Esta bien que iPhone sea el más buscado, pero hay gente que requiere un teclado o una alternativa igual o mas productiva.





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