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Tengo que comenzar diciendo que sólo dos veces he pagado por un celular: cuando saqué mi primera línea, que hasta ahora la tengo, y cuando compre un Motorola V3 simplemente para tenerlo en mi colección. Luego, no he pagado ni un centavo por teléfonos celulares, principalmente smartphones. Es por esto que puedo decir que me cuesta bastante gastar cada dólar en un teléfono.  Al día de hoy he usado cada una de las mayores plataformas de smartphones en el mercado a excepción de Android, pero ya estoy trabajando en eso.

Primero, smartphones no es para cualquiera. Suena sectario, pero es la realidad. Un smartphone tiene un precio mayor a un teléfono convencional y si bien están diseñados para gestionar una gran cantidad de información personal, la verdad es que agregan un nivel de complejidad en el uso, que para algunos puede realmente complicar la vida.

Por otro lado, un smartphone es realmente una gran herramienta cuando tenemos que hacer algún trabajo en la calle. Con las herramientas adecuadas, esos teléfonos significan salvar lo que sea sin importar donde estemos. Todo esto con mucho cuidado, porque un smartphone puede tener muchas funciones, pero ninguna sera tan buena como un equipo por separado. Por ejemplo, yo aun no confió en las fotos de un smartphone por mas que tengan millones de megapixeles, o en la duración  batería si quiero usarlos para escuchar música o ver películas. Todavía es recomendable cargar una cámara digital buena y algún media player como un sony psp o un IPod Touch.

Durante estos años también he podido comprobar que no hay “medio” smartphones. O tienen todo lo que deben tener o no valen la pena. Lo que todo smartphone debe tener:

  • Conectividad: Wifi, Bluetooth, y datos por red celular 3G. DEBE TENER TODOS
  • Teclado: De preferencia físico QWERTY. No he encontrado ningún teclado en pantalla que sea aceptablemente bueno. Ni siquiera con el famoso SWYPE.
  • Batería: Tiene que dar un rendimiento de al menos 1 día con todo prendido. Esto es básico.

Si estamos evaluando un smartphone que no tenga esto, no sirve. Así de simple.

Como verán, no importa el sistema operativo, ni la pantalla. Son detalles menores pues todos deben hacer lo mismo.  Sobre la pantalla, mientras menos colores mas tiempo de duración de la batería  lo cual es bueno, aunque ahora con las pantallas de AMOLED parece que ya mejoraron eso.

Ahora, para fijar el precio máximo a pagar por un teléfono con estas características, debemos evaluar el precio del siguiente nivel de dispositivos móviles disponibles. Por ejemplo, tenemos las populares Netbooks, y los nuevos aparatos como el Apple IPad, o incluso laptops compactas con soporte para redes celulares 3G integrado o con algún tipo de modem. Estos dispositivos ya no nos darán la movilidad que nos da un teléfono, pero significaran poder hacer mejor y mas rápido alguna tarea que se necesite cuando estamos lejos de nuestro centro de trabajo.

La unica razon por la que podemos fijar el limite de precio de un celular en el precio de un aparato de siguiente nivel es por la movilidad. Si evaluamos que trabajar en el camino es algo de todos los días y lugares, entonces justifica pagar el precio, de lo contrario, podemos optar por un netbook para trabajos móviles eventuales. Otra ventaja mas de esta estrategia es que los  usuarios móviles “hardcore” ya están acostumbrados a “sacrificar” ciertas cosas en los teléfonos para poder cumplir con su trabajo, saben que el navegador puede ser algo lento, o que la pantalla sera muy pequeña, o que no se pueden pasar el rato escuchando música o tomando fotos porque se acaban la batería y ademas tienen algún tipo de batería de repuesto. Un trabajador móvil eventual  sufre mucho con el cambio de plataforma y prefiere tener lo mismo que usa en su estación de trabajo principal.

Con esto tampoco quiero decir que hay que comprarse una netbook si o si. Las netbook son para trabajadores móviles que requieren de realizar tareas mas allá que simplemente navegar la web y contestar algún correo. Los tablet tipo IPad vienen a cubrir ese nicho. Por ahí alguien dijo Flash, Voip y  Videollamadas,  es cierto, la única experiencia de navegación total sera solamente con una netbook.

Segun estos criterios,

  • no podemos pagar los 1500 dolares que cuesta el HTC shift, porque por menos de la mitad podemos comprar un Netbook y un buen telefono.
  • Si queremos un Nokia N97, estos suelen costar alrededor de USD 450, lo cual es mucho menor al promedio de USD 600 por una netbook. Incluso existen el E71, E72 que por mucho menos nos da casi la misma funcionalidad, lo  que los hace una buena alternativa en smartphones
  • El Blackberry Bold 9700 llega a costar alrededor de los USD 600, que lo hace una opcion muy cara comparado con  una Netbook Asus Eeepc que ronda los USD 400.

Al dia de hoy parece ser que el precio tope serian los USD 600, pero con el tiempo las alternativas cambiaran en el mercado. Un smartphone es un netbook para los mas experimentados y por lo tanto, una herramienta de trabajo altamente especializada y debe valorarse como tal.

Podrán notar que no he mencionado el tema de las llamadas de voz, porque se supone que es lo primero que debemos verificar. Un smartphone puede ser muchas cosas, pero por sobre todo, debe ser el mejor teléfono para servicios de voz. Lo mismo con la cobertura, deben ser los de mejor señal del mercado.

Tampoco he mencionado el tema de las Operadoras celulares. Hay una gran cosa que es el subsidio para la compra de aparatos, pero tiene como contraparte los altos costos mensuales por el servicio. Este sera un tema aparte pues tiene para largo. Algo rápido sobre esto sera que si somos nuevos usuarios de la Operadora, conviene comprar un smartphone junto con el servicio de datos mientras que si somos ya usuarios del servicio de datos, deberíamos buscar equipos desbloqueados sabiendo de antemano que nuestro limite puede ser ligeramente sobrepasado.

Hasta hace algunos años se hablaba de convergencia, y de ahi surgio el smartphone. Concentrar funciones en un solo aparato es una buena cosa, pero todo tiene limites. Las restricciones en la convergencia son reales pero creo que en el futuro hablaremos de modularidad. Bug labs es un ejemplo de eso (http://www.buglabs.net/) y algo atras también MODU (http://www.modumobile.com/) con un pensamiento Lego.  Piensen en esto: Un telefono muy pequeño con solamente capacidades de voz y sms que mediante un jacket se le agregue una pantalla mas grande y funciones de smartphone, o que podamos introducir en una netbook para acceder a la red, o que simplemente se pueda agregar un teclado QWERTY. Es decir, volveremos a comenzar con una idea nueva en la cabeza. También hablaremos algo de esto en el futuro próximo.

Finalmente, hay un toque final que se llama gusto personal, por la que podremos decidirnos por equipos smartphones, o incluso telefonos regulares, que se escapen a estos criterios. Si es nuestro caso, existe un solo criterio: si te sobra la plata, compratelo.


Hace unos días estuve a punto de comprar un Apple Ipod Touch, básicamente para poder probar el nuevo sistema operativo 4.0 de Apple cuando estuviera disponible, o cuando encuentre algún hack seguro en la red. Encontre una buena oferta en un portal de internet pero para suerte mía la transacción se cayó por falta de seriedad del vendedor. En fin, el lado bueno era algo que yo ya sabía: la convención de Apple WWDC es aqui nomás en junio y es casi seguro que se presentará el IPhone 4G y , aunque menos probable, tambien el nuevo IPod Touch con cámara. La decisión de compra la tomé principalmente por un tema de costos, si el sistema operativo es el mismo, a menor precio, puedo sacrificar una cámara.

Esto no es nada nuevo, la tecnología vale según el momento y todo el tiempo sale algo nuevo. El problema es saber el momento para comprar.

Sin ser muy observador, se puede identificar tres momentos:

  • Early birds: comprar apenas esté disponible. Alto precio y Alto riesgo de costo/beneficio
  • Second place: comprar cuando todo parece indicar que el equipo es estable. Precio un poco menor, bajo riesgo de costo/beneficio
  • Late adopters: comprar cuando esta de salida. Precio muy bajo, Alto riesgo de costo/beneficio

Como verán, las empresas tratarán de vender lo más posible en los lanzamientos para evitar las comparaciones con otros productos alternativos, principalmente en el tema de costo/beneficio. El caso típico es Apple IPhone, que vendió una barbaridad en el lanzamiento y luego recién nos pusimos a evaluar sus funciones descubriendo alternativas mas funcionales a menores precios.

Empecé con el ejemplo del IPod Touch, porque es un aparato que considero bueno y que he recomendado mucho, pues se trata de funciones que son de utilidad de “largo rendimiento” como una alternativa real al IPhone. Pongámoslo de esta forma: el IPhone es un teléfono y si cambia la red, tendré que cambiar de teléfono (Wimax y LTE ya están a la vuelta de la esquina) mientras que IPod Touch es un PMP que ofrece las mismas funciones y ventajas desde que salió hasta ahora. Conclusión: mi dinero dura mas en un IPod Touch que en un IPhone.

Estos son los pensamientos que las empresas tratan de evitar en el lado de los consumidores, por eso la inversión tan alta en bulla en los medios. Es por eso que no creo que haya sido un evento fortuito del destino que un ingeniero de Apple se haya olvidado su nuevo IPhone 4g en un bar.

Mi sugerencia en este caso es identificar la necesidad y comprar en consecuencia, identificando los siguientes criterios:

– Necesidad: tenemos que estar claros que es lo que queremos resolver en nuestras vidas. Puede ser entretenimiento móvil, comunicación, prueba de aplicaciones, curiosidad. Todo vale mientras estemos claros sobre nuestros verdaderos motivos.

– Urgencia: ¿podemos esperar o no?, con esta respuesta tendremos una luz clara del momento de compra.

– Presupuesto: ¿Cuánto estamos dispuestos a gastar? el día de hoy tenemos opciones de todos los precios.

– Retorno: ¿Qué obtendremos a cambio? la tecnología debe ser considerada una inversión así que tenemos que esperar obtener beneficios a partir de su uso, sin importar cuales sean.

Identificando claramente estos cuatro puntos podemos identificar claramente el momento justo para nuestras compras de tecnología. Pongamos un ejemplo:

Mi trabajo me exige hacer viajes largos aproximadamente una vez al mes, y dado que no puedo dormir en los aviones requiero de algo que hacer durante los mismos. Mientras estoy fuera, me gustan las películas, no tanto la música pero sobre todo los juegos.  Esa sería mi necesidad. Por lo tanto, descarto un IPod Touch, porque los juegos son muy basicos a pesar de sus capacidades multimedia, y se eleva la posibilidad de un Sony PSP modelo 3000 y el PSP Go!.

La urgencia es inmediata pues ya estoy viajando y sin hacer nada en los vuelos, así que no estoy muy dispuesto a  esperar por nuevas versiones.

Puesto que es un tema móvil, no estoy muy dispuesto a pagar mas de lo que vale un Playstation 3, que también tengo en la cabeza, asi que ponemos los 200 dólares como tope

El retorno estaría en que puedo hacer mas cosas que simplemente divertirme con un aparato móvil, tales como navegar en  internet y  hacer mas cosas que simplemente jugar, Beaterator es un sintetizador en pequeño.

Conclusión:

– IPod Touch, bueno en multimedia, pero no en juegos y el precio está algo mas del tope pues estamos hablando solamente de los equipos de 3ra generación (32 y 64 gb).

– Sony PSP Go!, bueno pero se escapa en el presupuesto y depende mucho del internet pues no tiene UMD

– Sony PSP 3000, excelente, pues tiene todo bien, una mejor pantalla que el Go! y el precio mas que excelente, y como ya no va a bajar mas de precio, es nuestra elección

Descartados el Zune HD pues los juegos aún están por venir, iRiver con sus pmp vistosos, y IPhone porque ya tengo teléfono y el precio se eleva mucho.

Como ven, las capacidades del Sony PSP 3000 que básicamente uso son los juegos , las películas y el internet, por lo que no se puede decir que el equipo sea obsoleto el día de hoy a pesar de todo el tiempo que tiene en el mercado.

Una cosa mas, es indispensable escuchar el buzz del mercado, sobre todo al momento de evaluar opciones, pues estas determinan la validez de los criterios que hemos usado. Por ejemplo, si yo hubiera estado dispuesto a esperar, y se anunciaba una nueva versión del Zune HD con juegos y controles hubiera retrasado la compra del Psp, porque el Zune HD tiene una pantalla OLED que es totalmente superior a la que tiene el PSP, indispensable para juegos y películas, definidas en mi necesidad.

Espero que esto les ayude en sus futuras compras de tecnología.


Recientemente  se filtraron noticias sobre el nuevo Windows Phone 7, que es la nueva plataforma de Microsoft para su línea móvil. Entre otras cosas, se ha mencionado que tendría una interfase de usuario similar a su casi exitoso Zune, y que la multitarea no estará presente, servicios Push para apaciguar esto pero en fin, y finalmente, la gran temida compatibilidad hacia atrás no podrá ser, al menos por ahora.

Veamos, Apple IPhone no tiene multitarea, lo que le permite ahorrarse muchos problemas de manejo de memoria, y recién ahora hay algunos intentos no oficiales por dotar al aparato de multitarea real. Windows Mobile siempre la ha tenido y por eso, todos sabemos los problemas de memoria y rendimiento que ha tenido.  Resulta obvio que mientras mas ventajas hayan, más problemas habrán.

Multitarea, Gestión automática de memoria, rendimiento uniforme, interfase gráfica de usuario, parecen cosas que mas le interesan a los programadores como yo.

A la gente común lo que mas le interesa son los colores, las funciones, EL PRECIO, y finalmente el COOL FACTOR. Sobre este “factor Cool” pues no es otra cosa que la razón por la que la gran mayoría prefería comprar un Apple Ipod aún habiendo en el mercado opciones mas baratas y con mas funciones para un MP3 player. Es el poder del Marketing.

El precio y el factor Cool son dos extremos para el consumidor común. Si lo que se busca es un buen precio, tendrá que sacrificar algo de factor Cool y viceversa. Tan fuerte es el factor Cool que una vez una amiga me dijo: “Todos los niños tienen Ipod porque todas las amigas de mi hija tienen uno”. Puede que no sea técnicamente exacto, pero si es exactamente lo que piensan sobre “algo para llevar la música conmigo” = Apple Ipod sin ningún posible producto sustituto.

Lo que vamos a ver ahora, es el que factor Cool tiene un límite y el límite es fijado por el Precio. Si quiero ser cool compro un Apple Iphone de $400 o unos audífonos Bose QC15 a $350 , pero mis ganas de ser cool se detendrán si es que tengo que pagar $600 sobre todo cuando lo que compre deje de ser algo personal.

Si trasladamos esto a los teléfonos celulares, entonces, tiene sentido quitarle funciones que han sido siempre valoradas por los técnicos (quienes piden mucho y compran poco) y añadirle algo de factor cool. Zune es cool, fijarse en las aplicaciones que quedaron abiertas para ahorrar memoria no lo es. Yo creo que la multitarea también es cool, pero eso atentaría contra lo cool que es que tu teléfono sea siempre rápido. La compatibilidad de aplicaciones es algo que si duele , sobre todo a las empresas que tienen un abanico de aplicaciones ya hechas, entonces, aceptémoslo, lo que están preparando no es para empresas, es para un segmento completamente distinto: mercado masivo.

En fin, la tendencia es clara: darle al usuario lo que quiere de la forma mas simple. Si quiere equipos electrónicos de un sólo propósito, bien. Si quiere pagar un precio razonable, bien. Si quiere un sistema operativo partido por la mitad, bien. Apple será la empresa que empezó esta tendencia con la paradoja que es una empresa que vende con precios altos y también puede llegar a ser la primera empresa que sufra con esta ola, todo por un producto con una buena intención pero que abusó del factor cool: Ipad. Microsoft empieza a sacarle provecho al factor cool para tratar de tener por primera vez algo que rompa en ventas, para eso tendrá que tener mucho cuidado con el factor precio.

En general, los usuarios ya nos estamos poniendo mas atentos a lo que las empresas han visto por siempre: costo/beneficio. El proyecto OLPC con Negroponte a la cabeza inició algo grande: El promedio de las necesidades de computación de un adulto, son las mismas que las de un niño. En algunos casos, ganará un niño. Asus se dio cuenta y con el EeePc rompió el mercado.


Recientemente el CEO de ARM comento que los netbooks  acapararían el 90 % del mercado de PCs (http://www.engadget.com/2010/02/03/arm-ceo-says-netbooks-could-eventually-grab-90-percent-of-pc-mar/).

Las netbooks se caracterizan por sbajo precio y eso es lo mas interesante que tienen. Si vamos a comprar una de esas, pues simplemente tenemos que decidir sobre la forma y sobre las pequeñas diferencias que hay entre ellas, pues el precio es casi el mismo. Además, para le mercado significa tener acceso a un computador portátil a un precio atractivo. De pagar un precio cercano a los 1000 dólares, reducir su precio a una tercera parte simplemente hizo que las laptops dejen de ser artículos de lujo para ser de uso masivo.

Lo otro que se desprende de esto es que e factor precio es a veces mucho mas importante de lo que parece. La gran mayoría de usuarios no busca distinción. Además, si consideramos que el perfil de uso de aplicaciones es en su mayoría la de un usuario de internet a través de un navegador y de una suite de ofimatica, entonces podemos decir que una netbook es realmente el equilibrio entre la real necesidad de procesamiento y rendimiento para un usuario promedio.

El usuario de tecnología ha aprendido con las netbooks, que el poder tecnológico en exceso le cuesta dinero y mucho y no hace falta que estemos en tiempos de crisis para darnos cuenta de esto. Si puedo pagar menos, estaré dispuesto a sacrificar performance.

Yo pertenezco a la generación que se construye su propia PC y que por eso, despreció desde el inicio el procesador Celeron, que ofrecia lo mismo que ofrece hoy una netbook: bajo precio y un rendimiento reducido. El problema es que se empezaba desde abajo hacia arriba, desde el procesador a la PC. Con las netbooks, se hizo al revés, se empezo diseñando una laptop o PC atractiva en tamaño con la ventaja de la portabilidad y se llegó asi a un procesador mas barato y reducido como es el ATOM. Y de esa manera nadie reclama. Como a los bebés, si no le haces el avioncito es posible que no quieran la comida.

Esta tendencia es la que se debe venir para todos los demás artículos tecnológicos. Como comentabamos para el Apple Ipad, ya no habrán colas para comprar un artículo tecnológico sobrevaluado o con un bajo factor costo/beneficio.

Los celulares y smartphones serán la siguiente víctima de este fenómeno  y esto se acerca en la medida que empresas como Google saquen un modelo de ventas en las que tratan de liberarse de los Operadores eliminando el subsidio que era lo que hacia posible que las personas sigan comprando teléfonos multifunción junto con un plan de larga duración. Si voy a tener que pagar igual, mejor que sea con un teléfono caro. Gracias a Google, pronto ya no será mas.





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