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He sido fanático mesurado de Xbox desde su primera versión a pesar de que Playstation se mostraba como la opción mas popular desde los tiempos aquellos donde jugar Fifa era lo máximo. Xbox era una pc con un gran potencial para otras cosas que no eran juegos. Pude configurarlo como mi primer media center y hasta web server podía ser. Una maravilla para hacer hacking. Hasta que vino Xbox 360.

La verdad considero que fue un error soportar la mala calidad de hardware del 360. Perdí mucho dinero porque fuí uno de los piñas que sufrieron con el famoso RROD a pesar de que siempre la mantuve ventilada y todo. Además, lo que mas me reventó, fue perder todos mis juegos de Xbox, entre ellos “Enter the Matrix” el juego que tenia escenas filmadas especialmente para el juego, un “must have” para fanáticos de la trilogía y que puedo decir que le da mas sentido a lo que vemos en las películas y en Animatrix. En fin, todo sea por jugar Fifa.

Finalmente, conseguí el Xbox 360 S y pensé que ya había solucionado todos mis problemas, pues se trata de un media center aceptable, el hardware es aceptablemente bueno, igual que el Kinect y el wifi integrado. Me encuentro satisfecho a pesar de que tuve que rearmar mi colección de juegos que no son nada baratos. Valía la pena al jugar Civilization o Halo conectado a mi equipo Sony STR DN1040 con parlantes Bose, como para quedarme jugando en mi sala hasta morir (o quedarme dormido).

Cuando se anunció Xbox One, nuevamente se anunció que los juegos anteriores no iban a funcionar. Esto y el precio de USD 500 me hicieron decidir que no valía la pena seguir con el hobbie de los juegos. Me parece una burla que te digan que tienes que cambiar todos los juegos simplemente para tener una nueva consola. Una vez puede perdonarse pero no dos veces.

Lo que mas me fastidiaba era que me iba a perder la versión mejorada del Kinect, definitivamente el factor clave que lo hace superior a Playstation. Era la experiencia gestual lo que hacía que la máquina justificara la inversión ya que no sólo consideraba juegos, pues ahora incorporaba el control del servicio de cable y las capacidades de Xbox Live simplemente se lucían. El pequeño detalle es que todo esto es cierto SOLAMENTE EN USA!!

Hace poco Sony anunció la disponibilidad de Playstation Network para Perú. Para matarse, porque Xbox Live es mil veces mejor, pero es super incómodo tener que tener que encargar tarjetas de prepago para renovar la subscripción porque simplemente no hay como hacerlo aquí en Lima.

Perdí. Me rehuso a perder mi colección de juegos, otra vez. Me rehuso a comprar una máquina que no podré aprovechar completamente. Me rehuso a averiguar si esta nueva generación también tiene problemas de hardware. Gracias Microsoft, me libraste del peligro de convertirme adicto a los juegos. Me quedaré con mi 360 S y con mi actual librería de juegos hasta que ya no de mas.

¿ Migrar a Playstation ? no hay forma. En algún momento lo pensé por el Blu ray, pero resolví de otra manera la forma de tener acceso a peliculas en alta definición. Por lo demás, es un buen hardware que ha probado ser confiable, pero después de todos estos años he comprobado que mi porcentaje de aprovechamiento de juegos es bastante bajo.

¿Decidí mal con Xbox? Yo creo que no. Creo que Microsoft tomó malas decisiones con esa plataforma, porque Xbox era Xbox Live que creo que es un ecosistema sin explotar que ya entró a los teléfonos y que debería estar mas onmipresente. Creo en el alquiler de películas en streaming, pero me revienta que no funcione en Perú, La video conferencia con Xbox era algo natural, la presencia, mensajes instantáneos, colaboración, y miles de cosas mas que tiene Live para dar la hacen la plataforma perfecta para hacer cosas como streaming de aplicaciones (no disponible para Perú), venta online (tampoco disponible) y así muchas cosas mas. Me cansé de que no esté disponible para Perú. Yo no decidí mal, Microsoft si.

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Ya es bastante conocido que los sitios Web se quedan con algo de información de nosotros para tratar de “conocernos” mejor y en base a eso tratar de vendernos algo. Suena macabro pero hasta ahí no le veo mucho problema.

En Amazon, utilizan mis compras para sugerirme productos que yo pueda necesitar, sobresaliendo los libros y la música. En todos los programas que usamos, hasta en los teléfonos, hay una opción que nos pide “Enviar datos de uso” para mejorar el desarrollo del programa.

El caso extremo puede ser Google que ya tenía una biografía de mi incluso antes que yo creara mi cuenta de Google+ y esa información se aumenta y mejora cada vez que utilizo un teléfono con Android donde Google Now me despierta cada mañana con las rutas de los sitios posibles a donde quiero ir.

Todo esto ya lo sabemos, algunos en mas detalle, pero siempre estuvo ahí la recomendación de no poner muchos datos de nosotros en la red si es que no queremos que alguien mas se entere. Responsabilidad personal es la principal motivación de todo esto: Nosotros controlamos lo que los demás saben de nosotros.

Ahora, lo que hacen las empresas con la información que obtienen de nosotros es cada día mas interesante y para algunos puede ser muy conveniente. De hecho creo que en las correctas condiciones, es una utilidad bastante valiosa para los usuarios. Por ejemplo, volvamos al atemorizador Google Now, es muy útil saber que me demoraré 30 minutos a la oficina en las mañanas.

Es un hecho que en todos los casos cuando interactuamos con tecnología hay funciones mas usadas y menos usadas. Lo peor que puede hacer un fabricante es preguntarle al usuario final que es lo que quiere. Si pues, suena diabólico, pero es la verdad. Pregúntenle a un ingeniero de sistemas recogiendo requerimientos de los usuarios finales. Las personas pensamos que se trata de tenerlo todo. Eso ya pasó a la historia.

Si antes era Casos de uso, ahora es Experiencia de uso. Apple con un teléfono bastante limitado capturó la atención de la mayoria pues aceptaron que la gente no queria una PC de pantalla pequeña en sus teléfonos, querian algo cool, ahora todos tratan de ser cool. En el desktop, antes comprabamos la PC que hiciera de todo, el día de hoy una tablet mas limitada está usurpando ese lugar.

La pelea que vemos en estos días es la del salón de entretenimiento. Yo soy usuario de Xbox y reconozco que su mayor valor está en Xbox live que permite hacer lo que todos los usuarios quieren: jugar con alguien mas. Ahora, con el último anuncio de Microsoft se cumple lo que se veía venir, el objetivo de los video juegos es un caballo de troya para conquistar el control de todo el contenido digital de entretenimiento inclusive Televisión.

Que un niño pida que le compren una consola de juegos, puede sonar algo difícil para los padres. Pero si los padres quieren un centro de entretenimiento que además tiene videojuegos, encima, esos video juegos también pueden entretener a aquellos no gamers, entonces ya es algo que se “paga solo”.  ¿Para qué ir al gimnasio si hay un video juego de entrenamiento?

Y ahora para redondear la idea, el objetivo final de Microsoft, Google y otro de esos grandes que dan miedo, es engancharnos a algún Ecosistema. Si nos enganchamos a Xbox entonces veremos con mucho interés esos teléfonos de Nokia que se ven bonitos y simples a la vez.  Si nos enganchamos a Android, entonces si sale algo parecido a Xbox o Playstation que ejecute Android, entonces lo miraremos con deseo. El débil de este negocio es Sony ya que los interesados en Playstation son aquellos que no han visto Xbox o aquellos que ya tienen PS, es decir, es sólo una consola de juegos.

El punto mas importante que hay que notar aquí es que la lucha por el “living room” es  realmente la lucha del control del hogar, pues es donde pasamos la mayor parte del tiempo. Hagamos el repaso:

– Apple: Lanza iPAD para el living room y es un éxito porque tengo mi contenido comprado en iTunes y además se va en mi teléfono si es que tengo un iPhone. ¿Tengo una Mac? puedo ver mi contenido iTunes además.

– Sony: Playstation es la consola de juegos mas respetada por los que sólo piensan en juegos, y que además les gusta el HD ya que han estado usando la consola como su Blu ray player desde hace años. Lo malo, no me puedo llevar la experiencia a ningún lado. Perdón, puedo llevar mis juegos grabados en una memoria.

– Google: No hay aún una consola o algo parecido, pero si hay pequeños “media players” que ejecutan Android y se conectan a los TVs, pero nada mas. A pesar de esto, todas las consolas tienen el cliente Youtube. Con los nuevos teléfonos Android, me llevo la experiencia aunque debo verificar que tenga Jelly Bean. PC? que es eso?

– Microsoft: Xbox Live es casi de todo y además juegos y lo mas interesante es que por encima de todo, es divertida y están mis amigos ahí. Si antes mis papás se sentaban conmigo sólo para ver como se veía el Fifa, ahora se sentarán conmigo pues ahora podrán poner el canal de noticias con simplemente pedírselo a la máquina. O en el peor de los casos, es la estación Skype mas cool que haya salido hasta el día de hoy. Y lo más interesante es que esa experiencia me la llevo en mi teléfono, a mi laptop, o a mi PC, algo que todavía nadie puede hacer.

En fin, no creo que entrar en este círculo sea malo, pero siempre hay que tener cuidado. El mayor de todos: Debemos adquirir tecnología que nos acomode. Eso de comprar el que tiene mas funciones ya no funciona.

Un ejemplo: Tengo un Samsung Galaxy S3, y hasta ahora no he podido usar realmente alguno de los atajos, porque cuando estas en la calle, no estás pensando en que los gestures.

Conclusión: Si todo esto les parece un lío entonces escojan entre alguno de los grandes para que se encargue de todo. Todo terreno: Xbox, Flojos: Google, Big gamers: Sony.

 


Desde el viernes 09, Netflix empezó a ofrecer su servicio en Latinoamérica, incluyendo a Perú. Así es, desde 8 dólares al mes se puede acceder a todo el catálogo desde cualquier computador, consola de juegos o televisor.

Ahora, veamos las restricciones:

– Sólo esta habilitado para acceder desde computadoras, Sony PS3, Nintendo Wii y televisores Samsung con el cliente Netflix.

-El catálogo muestra muchas películas con el audio en español a pesar de ser originales en inglés. Incluso hay muchas que no tienen subtítulos.

– No hay estrenos ni muchos blockbusters. Estoy casi seguro que no se trata del catálogo completo disponible para Estados Unidos.

– El buffering es un problema incluso para conexiones de casa. Con Wifi el tema va peor. Si por alguna razón el buffering se pone grave el sistema te bota de la película y la tienes que buscar de nuevo. ¿Qué les costaba poner la opción de reintentar?

– La calidad de video es progresiva. Mientras mejor ancho de banda, mejor calidad obtendrán durante la reproducción de la película.

A pesar de todo esto, el precio de 8 USD es aceptable, aunque personalmente voy a esperar hasta que se agregue el Xbox o a los Tvs de LG. Seguramente otras marcas empezaran a agregar clientes Netflix.

Puede ser que Netflix no sea la maravilla el día de hoy, pero hay que pensar en que ésta es la plataforma multimedia del futuro donde todo lo que nos ofrece la televisión digital, ya está disponible.


Acaban de salir las primeras evaluaciones de los equipos con Windows Phone 7 y ya se notan muchas cosas que llaman la atención para bien.

Primero veamos la estrategia móvil que hay en este momento:

  • Apple iOS, un solo hardware protegiendo el teléfono de aplicaciones que atenten contra la experiencia de usuario. Multitarea disponible pero los usuarios ya se acostumbraron a no usarla. Interfase de usuario consistente entre dispositivos.
  • Google Android, totalmente abierto dejando a libertad a los fabricantes a crear el hardware y software que quieran, desechando lo que antes se llamaba Google Experience (los usuarios del G1 sabrán de que estoy hablando). Multitarea disponible desde siempre, pero con problemas para hacer el cambio entre aplicaciones. Interfase de usuario fragmentado por las muchas personalizaciones hechas por fabricantes.
  • Windows Phone 7 (Hasta ahora) El punto medio, hardware definido por el fabricante respetando los lineamientos de Microsoft (sólo 3 botones en la pantalla principal) lo cual me da cada vez menos esperanzas de ver un teléfono WP7 con teclado QWERTY en el frente (Treo Pro no more). Multitarea no hay y por lo tanto tampoco un método para cambiar entre tareas. Lo mas importante es que Microsoft ha logrado romper la fragmentación que ahora sufre Android. todos los teléfonos lucen igual. El valor está en el form factor.

A un amigo le decía que Microsoft puede tener cierto éxito con esta propuesta justamente por esta razón. Han explotado el form factor hasta el cansancio y lo han llevado a un nivel superlativo. Nada de pantallas pequeñas, touch y gestures a más no poder.  La clave de esta estrategia es que el usuario podrá escoger el form factor que más le acomode sabiendo que el sistema operativo le dará siempre las mismas ventajas sin importar cual sea su elección final. Microsoft ha logrado fijar un set de características básicas que son bastante altas para los teléfonos de ahora. Wifi, Bluetooth ya no son opcionales.

Con este punto a su favor, las grandes ausencias (Flash, Silverlight, Copy Paste) pueden suavizarse a pesar de que parezca que están muy por detrás de Android y iOS.

Sobre la interface de usuario, el cambio es grande y supone acostumbrarnos a una manera de trabajar diferente. Desde el principio mi mayor preocupación sobre este “Metro” UI son las personas que vienen usando teléfonos simples o los “viejitos”. Podrán usar estas nuevas pantallas tal como usan ahora un iPhone?.

Algo que se nota es que por momentos se nota que las pantallas y formularios son bastante simples, dejando muchos espacios “vacíos”. Puede sonar feo, pero permite que la atención se centre en la tarea que estamos realizando sin colores o iconos que distraigan. Esto con el buen tamaño de las letras lo hacen muy fácil de leer y entender.

 

El otro punto gigante en WP7 es la integración con servicios basados en la nube resaltando de lejos Xbox Live y Office. Con estos dos servicios, Microsoft está sembrando el futuro en equipos móviles.

Office es la herramienta definitiva empresarial, y al estar integrada en el sistema operativo, esperamos que tenga un mejor rendimiento que cualquier otra opción móvil, como Thinkfree o Documents 2 go, pero sobre todo, que está integrada con los servicios de Office live, y con los servicios de Sharepoint de la empresa. Será muy difícil que no podamos acceder a algún documento, ya sea personal o de la empresa.

Xbox Live es donde todo brilla, es el inicio de lo que los servicios en la nube pueden hacer por la computación móvil. Xbox Live integra servicios de contenido (gracias a Zune services), juegos, identidad y gracias a la ayuda de Live services, también almacenamiento, correo electrónico y mensajería instantánea.  Estamos hablando de un conjunto de servicios que por primera vez está disponible en múltiples plataformas (PC, consola y teléfonos).

Veámoslo por comparación:

  • Música y Videos. iOS tiene iTunes. Android no tiene nada y WP7 entra con Zune Services
  • Juegos. iOS ya introdujo Game center, Android no tiene nada y WP7 tiene Xbox live.
  • Productividad Office. iOS tiene sólo a terceros. Android igual pero sobresale Thinkfree por sus servicios online. WP7 tiene Office con integración a skydrive prometido en los próximos meses.
  • Almacenamiento . iOS tiene los servicios de mobileme. Android no tiene y WP7 tendrá skydrive muy pronto.

Ciertamente, hay mucho espacio para mejoras en WP7.

Debemos notar que todos estos servicios pueden ya existir en las otras plataformas, pero con proveedores diferentes. Por ejemplo, ya hay almacenamiento en la nube con box.net en iOS y Android, pero no esta integrado al sistema operativo. Otro ejemplo es Apple Game Center pero no existe aún para el desktop.

Para el usuario final esto va a significar:

  • Poder acceder a toda la música y videos que compre sin importar la plataforma que esté usando.
  • Mis juegos, achievements y amigos de la consola en mi teléfono
  • Comprar nuevos contenidos cargando Xbox live points (Este es un sueño aún)

Finalmente, lo que ya tenía WM era la integración con la plataforma de mensajería empresarial. Ahora han agregado un nivel mas al añadir Sharepoint.

Sobre las funciones “sociales” que han sido las más publicitadas, ciertamente se notan muchas mejoras pero básicamente son las mismas que ofrecen las otras plataformas.

Una función que me gustaba mucho de WM era la posibilidad de sincronizar Correo, Contactos y calendarios con la PC a través de un cable, lo cual significaba que me llevaba la experiencia sin tener que contratar un plan de datos. Esto es algo que espero que se mantenga, iTunes permite eso pero con Android no hay nada parecido.

En resumen, con WP7 tenemos por ahora, la variedad que hacía falta en lo que se refiere a form factor (Aunque hubiera querido algo como el Nokia e72 con WP7 pero las reglas de Microsoft parecen negar esa posibilidad), la promesa de que podremos gestionar todos nuestros servicios en la nube con una sola identidad y accederlos desde cualquier parte, y el cambio que debemos tener en nuestra forma de usar un teléfono o equipo móvil gracias al nuevo “Metro” UI.

Por ahora, los servicios en la nube es lo que mas me interesa de WP7, Xbox live!!. Y tener la libertad de elegir donde visualizar el contenido multimedia que compre o alquile a través de una plataforma de compra que ya conozco desde Xbox 360. Y para la empresa, es poder brindar un conjunto de servicios de forma centralizada y controlada (Exchange y Sharepoint).

Apelando a mi suerte, espero poder revisar algún teléfono con WP7 y darles mis comentarios muy pronto.


Con la salida de Windows Phone 7, recorde que Zune HD era uno de los dispositivos en mi lista de deseos, por su pantalla OLED especialmente. El unico inconveniente es que ya tengo un Sony PSP 3000 y si bien tiene una pantalla de inferior calidad, es uno solo y asi no me lleno de cosas durante los viajes.

Otro punto de interes era la interfase de usuario que le gusta a casi todos, incluyendome. En fin.

Con el anuncio de Microsoft en el MWC de Barcelona, lo primero que pense fue que los Zune HD recibiran un buen descuento en el precio. Y lo segundo, y mas importante, que se me vino a la mente, es que pasaran con los servicios de Xbox Live, Twitter, Facebook y demas que vienen con el nuevo OS de Microsoft.

Otro de los puntos fuertes de Zune es que las nuevas versiones de firmware eran compatibles hacia atras, lo cual les daba un segundo aire a equipos con mas tiempo y sobre todo, que aseguraba que el equipo que  compraba uno hace algun tiempo, podia ser tan funcional como el recien salido al mercado.

Pero con Windows Phone 7, no estamos ante el Zune Phone tantas veces rumoreado. Estamos ante otra cosa totalmente distinta que toma lo mejor de todo lo que ha hecho Microsoft hasta ahora. Tendremos que esperar para saber si tambien han tenido en cuenta la compatibilidad hacia atras.

Hasta ahora , la linea Windows Mobile ha considerado 3 grupos de dispositivos. Los PDA (sin telefono) , los telefonos con pantalla tactil y los telefonos sin pantalla tactil. Podriamos mencionar un cuarto grupo de Equipos basados en el OS crudo (Windows CE). Si tan solo analizamos el nombre, Windows Phone 7 no considera la existencia de algo que no sea telefono. Entonces, podemos decir que el Zune HD ha muerto?

Espero que no, y lo que si espero es que pueda existir una version de Zune con esa pantalla OLED y las funciones de Windows Phone 7, y por sobre todo, que ofrezcan juegos tal como lo hace Sony con su PSP. Aunque alguna vez lei que Microsoft habia rechazado la posibilidad de hacer un “Personal” Xbox, las capacidades mostradas en Barcelona dicen que tal vez sea mas sencillo de lo que parece y no debe descartarse que algun dia Microsoft ofrezca la integracion completa de la linea de juegos y entretenimiento.





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