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Facebook Messenger client for Windows slips out for download 

Este 2011 las preferencias en el mundo de la mensajeria instantanea se han dividido entre varios productos. Whatsapp es el mas conocido tal vez, luego hemos visto programas como Kik, y otros mas viejitos como Windows Live, Yahoo Messenger sin dejar de mencionar al hasta ahora rey de la categoría: Blackberry Messenger.

Lo que hemos estado buscando es una manera de intercambiar mensajes con nuestros amigos sin utilizar el bendito SMS ya que recién después de tanto tiempo, nos hemos dado cuenta que cuesta una fortuna. Ademas, queríamos tener un método sencillo para llevar nuestros contactos de un lado para otro sin importar el telefono que tuvieran. Basandonos en estos dos criterios, teníamos como ganador a Whatsapp! pues nos ponía a los contactos automáticamente, leyendo nuestra agenda, y ofreciendo clientes para las principales plataformas de smartphones, y ademas con un precio razonable. A pesar de eso, nunca me gusto porque tenia una interfase muy pobre y adolecía de una gran falla: No era posible mantener el perfil de usuario entre varios teléfonos con diferente numero, es decir, que si salgo de viaje o cambio de teléfono, se tiene que rehacer mi lista de contactos y es posible que mis otros contactos no me encuentren. Claro pues, esto no estaba pensado para gente fastidiosa como yo que usa mas de un teléfono, pues la cosa era hacerlo todo simple, algo así como el pensamiento Blackberry pero multiplataforma.

Los clientes tradicionales de mensajeria instantanea no pegaron por el hecho de que tenían un cliente que no estaba preparado para estar “siempre conectado”, por lo que estar online significaba estar chequeando que el cliente no se haya caído. Ademas, había que estar “online” para recibir los mensajes, en el mundo móvil eso no sirve.

Facebook Messenger ya ha estado presente este 2011 en nuestros teléfonos, y muchos no nos dimos cuenta. Realmente esta ahí, en alguna parte del cliente Facebook que tenemos en teléfonos con j2me, Android, iOS y demás. En algunas plataformas incluso era un icono aparte, algo que inspiro a Google+, o al revés, quien sabe, Lo que importa es que esta presente de alguna u otra manera. Esto quiere decir que lo único que falta es que nos demos cuenta de como entrar y empezar a usarlo, porque nuestros contactos ya están ahí, incluso nuestras conversaciones pasadas están ahí. Las ventajas son evidentes, Facebook Messenger es y será gratis, ya esta instalado y si no lo esta, es fácil hacerlo pues Facebook es una de las aplicaciones mas utilizadas en los móviles, pero la mas grande ventaja es que el perfil nuestro con todos nuestros Amigos (con mayúscula) esta ahí ya configurado con las personas que queremos contactar, y sobre todo, seguirán estando ahí si es que cambiamos de teléfono, sin importar el numero de teléfono que estemos usando.

La dependencia del numero de telefono es importante. Operadoras han intentando, y lo siguen haciendo, proveer servicios propios de mensajería, que están integrados al servicio de SMS que ademas brindan un cliente Web. Esto obliga a los usuarios a mantener la lealtad con el Operador y con su grupo de amigos a fin de poder usar este servicio de mensajes gratuito (Hasta ahora). Esta combinación es aun la ganadora para combatir el resto de las alternativas del mercado, es decir para las Operadoras pues este sistema se hace insuperable en conectividad pues aquí realmente un contacto nunca esta “offline”. Aquí en Peru Movistar y Claro tienen este servicio. Si nuestro grupo de contactos aun esta dentro de un mismo Operador, entonces esta alternativa es la mejor disponible aun, porque nos garantiza realmente el menor costo y la mayor conectividad.

En segundo lugar venían los servicios ya mencionados, como Whatsapp, F Messenger y todo lo demás, pero todos estos requieren de una conexión de datos lo que significa que tengo que comprar un plan de datos necesariamente, y por lo tanto, mi batería va a durar menos. Ademas, con Whatsapp, Kik y todos esos, tenían la limitación de poder usarse solamente en el móvil. A pesar de esto, nos permitía estar conectados con usuarios que no estaban en la misma Operadora, o que incluso no tenían el mismo equipo que el mío, era el sueno dorado de los que dejaban de usar Blackberry y se quedaban extrañando el Blackberry Messenger. Aquí el tema de la lealtad con el Operador se rompe por completo, por eso es que no entiendo como algunos Operadores pueden promover productos como este. La otra limitación era que estos servicios eran tan cerrados como el Blackberry Messenger aun cuando su arquitectura les permitía ser abiertos, en cristiano, Ni Whatsapp ni Kik ni ninguno de los programas de ese tipo tenían un cliente PC o cliente Web, algo casi obvio pues su modelo de negocio así lo exige, paradójicamente también les significa ahora su perdición. Si vemos a Facebook Messenger, también tendremos que decir que otra debilidad de ese modelo es que los contactos estaban grabados en los móviles, es decir en ninguna parte, por lo que un cliente Web o PC carece de sentido todavía mas.

Ahora apliquemos todo lo del párrafo anterior  a Facebook Messenger. Primero, requerimos una conexión de datos pero ya estábamos resignados ya que queremos usar el cliente Facebook, así que no hay problema. La lealtad con el Operador ya la perdimos porque las plataformas de smartphones tienen sistemas propios de Push de mensajes (Push notificaciones en iOS, CDM en Android), y para los que no, Facebook Messenger tiene un sistema de colas que realmente funciona como alternativa (al fin alguien utiliza colas en móviles!!). Y lo mas importante, los contactos ya los tenemos, y en cualquier teléfono sin importar su numero porque el perfil de Facebook es el único en todos. Para remate, Podemos entrar al Facebook Chat desde la PC mediante el cliente Web y muy pronto desde la PC (ver link al inicio).

La pelea para este 2012 será entre los servicios de mensajería de los Operadores y Facebook Messenger, pues aceptemos que con todas estas funciones, pagar aunque sea 2 dólares por un cliente limitado no tiene sentido.

Las Operadoras aun tendrán la ventaja de tener la integración con SMS lo que les brinda un servicio disponible al 100% y al menor costo mientras que Facebook Messenger tiene la gran palanca de la aplicación en Web y ahora en PC.

Una alianza surge como alternativa natural, pues no estamos hablando de  mundos enfrentados, si es que los Operadores empiezan a integrarse a Facebook Messenger estaríamos hablando de una combinación insuperable y ganadora por todos lados.

Lo que mas gusto me da es comprobar que el modelo Whatsapp no tiene mucho futuro. Habran ganado dinero y tal vez sigan ganando pero no por mucho tiempo mas pues su modelo ya se estanco. Al menos tuve razón en esto.

No puedo terminar este post sin dejar una idea sobre Blackberry Messenger. Aun es el rey por mas limitado que sea porque es el único que esta integrado en el sistema operativo del teléfono, aunque su reinado sea en cuanto a funcionalidad es aun un reinado que pesa. Es la única razón por la que Blackberry sigue vivo. Para el futuro hay pocas opciones pero las hay:

– Abrir la plataforma, es la peor de todas, pues lo cerrado de la plataforma es la unica forma de vender teléfonos malos como son los Blackberry.

– Ofrecer mejores equipos, desde hace tiempo vengo gritando que debieron unirse con Nokia pero ya parece tarde ya que con Microsoft por ahí, la cosa ya no pinta tan bien, pero puede que me equivoque. Un teléfono decente hace falta a Blackberry de manera urgente.

– Integracion, esto seria quizá lo mas inteligente. Imaginense, usuarios de Blackberry, recibir mensajes de FB chat en el BBM y poder contestarlos en el mismo BBM. Tecnicamente factible y nada complicado y aun mantendría lo mejor de ambos mundos. RIM si haces esto, me debes una comisión.

Lo mejor es que este 2012 tendremos menos opciones con mejores funcionalidad para escoger. A veces tener tantas opciones nos nubla la visión y lo podemos ver con las opciones que teníamos hasta pues se ven totalmente desfasadas y sin futuro de forma clara y contundente.

Entonces, para usar FB Messenger de alguna forma este 2012 y empiecen a ahorrar dinero. Operadores, sigan impulsando sus servicios de Mensajeria que son la mejor forma de mantener a sus clientes y RIM a ver si te haces una.


Todos conocemos lo que es mensajeria instantanea y por cierta razon siempre nos ha caido muy bien.

Yo empece en ese mundo cuando lo que habia era el IRC y te debias meter a los foros donde si le caias bien a la gente, te iban cambiando a foros mas selectos y restringidos. Luego vino ICQ y la idea era que si te caia bien alguien lo llevabas al ICQ. Luego salieron los copycats desde Yahoo Messenger, MSN Messenger y todos los que ya conocemos. Cuando salieron los celulares, en CDMA que fue lo que salio primero, tener SMS era un lujo, recien con GSM se hizo masivo. Obviamente, el salto de la mensajeria instantanea al celular era algo natural y su maridaje con el sms estaba mas que cantado.

Aun a pesar de todo esto, esta integracion tomo tiempo y demasiado. Recien Blackberry se dio cuenta de esto y el dia de hoy sobrevive gracias al BBM. Es cierto que ya teniamos algunos clientes para moviles de algunos IMs populares como Windows Live para moviles, pero no eran una extension del celular, se notaba que era algo extrano que tenia en el telefono y que sin el servicio de datos no servia de mucho.

Luego unos tios crearon lo que se suponia era la revolucion, una aplicacion para multiples celulares que funcionara como el BBM, me refiero a whatsapp, pero son hasta ahora un engano muy bien disfrazado. Puede que sea de bajo costo, pero nos obliga a tener un plan de datos, lo que supone un costo adicional. Obviamente, solo esta dirigido a telefonos altos, porque mejor no usar Windows Live Messenger donde ya estan mis amigos?

Trabajo para una compania que hace la integracion incluso por sms. Como esta orientado a comunidades propias de cada operador, necesitas tener un telefono habilitado para participar. Pero la idea es buena, siempre y cuando yo quiera participar. El principal tema aqui es el costo del transporte, los datos siempre estan a la baja pero los sms no, asi que los datos seran la alternativa siempre que la usemos con responsabilidad.

Para asegurar la responsabilidad en el uso del servicio de datos, y por anadidura tambien estaremos usando la bateria con responsabilidad, el sistema operativo del telefono debe brindar las capacidades necesarias para optimizar la comunicacion. Veamos que es lo que hay disponible al dia de hoy en las plataformas mas populares.

Blackberry: fueron los primeros en entrar a este mundo y crearon la mejor implementacion posible del servicio. Un servicio de datos “Always ON” basado en notificaciones que permite al terminal eliminar la necesidad de un agente que este ejecutandose todo el tiempo y por consiguiente consumiendo energia. El resultado, BBM funciona como si estuviera todo el tiempo presente y caminando de tal forma que parece que la bateria ni se entera.

Apple iOs: salio al mercado con la palabra sencillez como lema y lo consigio. Como no tenia multitarea, porque la bateria sufria una barbaridad, inventaron lo que era obvio: notificaciones. Si hay algo para ti, te lo notifico por la red y el sistema operativo enciende la aplicacion que haga falta, simple y genial. Si despues le pusieron multitarea real pues ya ni se para que, pero ahi esta para los que se quieran dar el trabajo de implementarla, aunque falta no hace. Obviamente surgieron clientes de IM para iOs pero asi como sale Facetime, ahora Apple lanza iMessage y ya les malogro el plan, porque ya no va a hacer falta sacar cuenta con alguien, o pagar por un cliente ni nada, el sistema se dara cuenta si al otro lado hay otro iOs y manda el mensaje, sacado de la misma lista de contactos que ya tenemos, y usando las mismas pantallas que ya conocemos.  Solo funciona con Apple pero eso no le importa a sus usuarios, razon para que los amigos se compren iPhone.

Android: la importancia de salir en segundo lugar al mercado es que te puedes parar sobre los hombros del competidor. Google hizo lo que correspondia y empezo a disenar una arquitectura que haga lo que debia hacer, primero asegurar la interfase de usuario y luego lo demas empezando por la bateria. Tambien empezaron a salir los famosos clientes de IM pero la bateria era la gran sacrificada. Sin embargo, con algo de demora como parte de la estrategia de ser numero dos, tambien tienen su sistema de notificaciones que no faltaba mas, tambien es beta pero que debe funcionar. El problema aqui es que Android es tan abierto que no hay un cliente de IM oficial, Gtalk diran algunos pero no es tan universal, hay telefonos que no vienen con Gtalk, o los fabricantes suelen poner otro cliente de IM, tal como lo hace Samsung. Google no va a redisenar Gtalk para ser basado en notificaciones que seria lo ideal, asi que eso de tener un cliente IM nativo para todos los Android se ve algo nebuloso.

Windows Phone: aun creo que se apresuraron en matar Windows Mobile pero ya fue. Windows Phone 7 tiene todo lo que tienen los demas y con un diseno mas cuidado, traduccion: programadores tenemos que hacer mas codigo, facil puede ser pero con mas lineas. Tiene notificaciones, carece de multitarea en el celular pero eso es lo de menos. Su interfase de usuario minimalista podria servir para concentrar servicios y optimizar el rendimiento del telefono. En otras palabras, si tengo un sistema de notificaciones, debe haber un metodo para enviar mensajes de telefono a telefono, o de plataforma a telefono y sobre todo eficiente. Me parece que hay un update en camino que deberia hacer eso con el olvidado Windows Live que paradojicamente aun no existe para WP7.

“Feature” phone: esta es una palabra bonita para los celulares baratos. Todos aquellos que no tengan un sistema operativo de moda pueden caer aqui. Porque todos los telefonos ya tienen un mecanismo de notificaciones que se llama “Wap Push“. Si bien hay otros estandares que trabajan sobre SMS, Wap Push es mas universal al punto que tambien podria trabajar con todas las plataformas ya mencionadas, lo unico malo es que este metodo no aprovecharia las capacidades de cada sistema operativo. En un telefono barato, el Wap Push cae pintado. Y si nuestro telefono es ya demasiado simple, nos tendremos que conformar con el sms lo cual no suena nada mal.

Como podran darse cuenta, la oportunidad para un grandote esta servida en la mesa: Un servicio de IM gigante que trabaje con notificaciones (iOS, Android, WP7) , con Blackberry BBM, y que tambien sea integrable con los operadores por SMS. Imposible? no creo, como les dije casi al principio, trabajo para una empresa que ya tiene un sistema de IM integrado al Operador, falta la segunda parte.

Tal vez todo lo que he dicho hasta aqui se dedique mas a telefonos inteligentes, pero eso nos permite no limitarnos al mundo de los telefonos, pues notificaciones ya tenemos en el mundo de PCs y hace bastante rato que deben ser optimizadas y tambien las tareas en el pc.





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